~ RSTeam forum ~

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ RSTeam forum ~ » Фан творчество » Трилогия "Вмешательство извне"


Трилогия "Вмешательство извне"

Сообщений 41 страница 52 из 52

41

Глава 15. Давление среды

    Игорь уже выходил из гостиницы, когда туда ворвались бравые парни, которыми руководил Громов. Но они опоздали – Игорь был вне досягаемости, а Вяземский мёртв. По крайней мере, складывалось такое впечатление, ведь струя чёрного искрящегося дыма превратила его в сгусток биомассы. Но, перед тем как уйти, Игорь смог понизить уровень радиации в зале, где происходил бой, однако радиационный фон там всё ещё был выше нормы. Теперь Странник знал, что группе наблюдения удалось отбиться от отряда Громова и ретироваться. К сожалению, без потерь не обошлось – погибли четверо, ещё двое взяты в плен, а согласно официальной версии, которая должна была вскоре появиться – арестованы.
    Игорь беспрепятственно вышел из здания гостиницы (стелс-генератор вновь исправно работал) в бушующую на улице метель и медленно побрёл прочь от здания гостиницы. Холодный ветер пронизывал насквозь. Снег летел прямо в лицо и его было так много. Что уже в пяти метрах перед собой ничего невозможно было разглядеть из-за сплошной снежной стены. Пешеходов на улице существенно поубавилось, чего не скажешь о транспорте. Игорь продолжал идти по улице, сильнее укутавшись в плащ и размышляя.
    Следили. Они за ним следили. Но когда это началось? Вяземский сказал, что после его ухода из института слежка прекратилась… Значит ли это, что они могли следить за ним все два года, которые он работал в институте? А могли ли они следить за ним и до этого? Что если за ним следили с того самого момента, как он создал переместитель? Ведь нашёл же его G-man, этот человек-загадка. Впрочем, человек ли? Не-е-ет. Это уж слишком. Никому не под силу было его выследить. По крайней мере, кроме тех, кто знал его цель. Но в том-то всё и дело, что цели его никто не знал! С другой стороны - кто тогда организовал нападение на стройке, если «Общество» уже не следило за ним? Кто те двое, что представлялись агентами СВР? Опять же со слов Вяземского выходило, что «Общество неизвестных» к нападению непричастно. Но они были осведомлены, а значит, знали о нападении… и о тех, кто его организовал. И кто такие эти таинственные покровители? Может, это они организовали нападение? Но почему именно таким странным образом? Ведь можно было поручить это Вяземскому. И он-то вполне мог достичь успеха. Ну а если и покровители «Общества» тут ни при чём? Какая-то третья сила? Слишком много вопросов, ни на один из которых нет ответа. А неизвестность, как это известно, угнетает. Те немногие ответы, что он получил, лишь породили новые вопросы, которые также требовали ответов. Но вот где найти эти самые ответы? Вот это действительно вопрос вопросов. И самый главный вопрос – могли ли «Неизвестные» быть причастны к исчезновению Ольги в тот самый вечер?..
   Между тем к гостинице съезжались пожарные машины, милиция, скорая помощь и спасатели – кто-то обзвонил тревожные службы и у них теперь было много работы…
А снег продолжал заметать следы.

Игорь вошёл в «конспиративную» квартиру поздно вечером, когда его уже никто не надеялся увидеть живым. Теперь всё руководство «Катарсиса» было в сборе. Воцарилась тишина. Игорь проследовал мимо товарищей и буквально рухнул в кресло. Первым взломал тишину Лавр:
- Живой, чёрт! – воскликнул он, опомнившись. – Как я рад тебя видеть!
- Да, - кивнул Хромов. – Мы уже не надеялись, что вы вернётесь.
- Вяземский тоже на это рассчитывал, - уставшим голосом проговорил Игорь, поднимая глаза и окидывая взглядом всех присутствующих. – К счастью, он ошибался.
- Действительно к счастью, - согласился Кузнецов. – Мы, конечно, понимаем, что вам пришлось нелегко, но позвольте задать вам нескромный вопрос…
- Задавайте, - ответил Игорь уже бодрее. Было видно, что он быстро приходит в себя. Впрочем, разум его всё ещё терзался множеством вопросов.
- Что там произошло? Наблюдатели, перед тем, как отступить, сообщили, что в зале, где проходил саммит, стали происходить какие-то взрывы и вообще много чего странного, - задал вопрос Кузнецов.
- Там произошёл бой, - лаконично ответил Игорь, беря со стола перед собой стакан с водой и стремительно опустошая его..
- Бой? – округлил глаза Лавр. – Между кем и кем?
- Между мной и Вяземским, - вновь последовал лаконичный ответ Игоря.
- Ну, судя по тому, что вы здесь, то Вяземскому не повезло, - констатировал Хромов. – Меня же больше интересует то, что вы узнали. Вернее сказать, некоторые моменты вашего с Вяземским разговора…
- Вы всё слышали? – удивился Игорь. Впорчем, удивление быстро прошло – он догадался, в чём дело.
- Естественно, - кивнул Хромов. –  В рукоятку пистолета, который вам выдали несколько дней назад, вмонтировано прослушивающее устройство.
- Оригинально. И что конкретно вы хотите знать? – спросил Игорь, готовясь к серьёзному разговору, который он так не хотел начинать...
- Собственно говоря, всё. Кто вы на самом деле, что это за нападение, о котором вы упоминали, а главное – почему «Общество» следило за вами. Мне всегда казалось, что многого не договариваете. Пришло время расставить все точки над «i», - пояснил Хромов. Игорь посмотрел на Лавра – тот всем своим видом показывал, что тоже не против узнать побольше о своём бывшем начальнике. Кузнецов, по обыкновению, выразительно молчал. И молчание его выражало полное согласие с Хромовым.
- Ну что ж… Я давно сам хотел всё вам рассказать… Вот только думал, что ещё рано. Впрочем, наверно уже поздно. Итак, уважаемый Павел, меня действительно зовут Игорь, и я действительно учёный. Моё увлечение наукой началось довольно рано – мне тогда не было и восемнадцати. А началось оно с того, что я увлёкся научной фантастикой…, - и Игорь поведал им свою историю. Всё заняло немногим более получаса. А когда он закончил, то в комнате вновь воцарилась тишина. Только на этот раз это была тишина удивлённая. Лаврентий даже присел на диван от полученных впечатлений. Хромов в задумчивости смотрел на Игоря, а Кузнецов просто пожал Игорю руку.
- Всё, что вы нам рассказали столь поразительно, что я даже не знаю, что можно сказать, - наконец проговорил Хромов. –  Но теперь, по крайней мере, понятно, почему «Общество» могло вами заинтересоваться.
- Да, это верно, -  согласился Игорь. –  Но только о том, что мы работаем над переместителем, знали всего двое – я и Ольга. А мы об этом не распространялись.
- У таких организаций как «Общество неизвестных» достаточно возможностей, чтобы выведать любую тайну, - проговорил Кузнецов. – Теперь мы знаем, что сражались, по сути, с тайным правительством Земли. И мне бы очень хотелось знать, что мы будем делать дальше.
- Я не думаю, что наша борьба что-либо изменила, - посмотрел на него Игорь.
- Что ты имеешь в виду? – удивился Лаврентий.
- Всё просто – на смену Вяземскому придёт кто-нибудь другой, и наша война начнётся сначала, - пояснил Игорь.
- Да… Это верно, - невесело согласился Хромов. –  Это общество что лернейская гидра – отрубаешь одну голову, а вырастают две. А что Вяземский говорил о каких-то покровителях?
- Ничего. Он только упомянул вскользь, что деятельность «Катарсиса» очень мешает продвижению их планов в жизнь, - ответил Игорь. – Однако не это главное на данный момент.
- А что же, по-вашему, главное? – осведомился Кузнецов.
- Главное то, что Вяземский не был человеком в полном смысле этого слова.
- То есть как? – удивился Лавр.
- Когда он сражался со мной, то использовал силы и способности, обычно не доступные людям. К тому же в его распоряжении было оружие, подобного которому я никогда не видел даже во время моего путешествия, - ответил Игорь. – Более того – мне иногда казалось, что со мной сражается не сам Вяземский, а кто-то другой. Словно им кто-то управлял… Хотя нет – скорее словно в нём уживались сразу две личности.
- Хм… Не может ли это говорить о том, что он подвергся какому-то виду программирования? – предположил Лавр – уже давно в обществе циркулировали слухи о психотронном оружии, но пока «Катарсису» не удалось ни найти им подтсверждения, ни опровергнуть их.
- Это возможно, - согласился Хромов.
- Но теперь мы этого уж точно не узнаем, - проговорил Кузнецов.
- Да. Это верно, - кивнул Игорь, прислушиваясь к ощущениям – ему внезапно показалось, словно кто-то огромный и ощутимо опасный посмотрел в спину. Ничего хорошоего это не предвещало.
- Вы о чём-то задумались? – посмотрел на Игоря Хромов.
- Нам надо уходить. Срочно! – внезапно ответил тот. – Нас вычислили.
- Чёрт! – ругнулся  Лавр,  быстрыми шагами направляясь к двери. Все остальные последовали за ним.
Вышли в подъезд.
- Пока всё чисто, - шёпотом сказал Игорь – он уже успел «просканировать» пространство вокруг дома, подключив экстрасенсорику, и руководители «Катарсиса» быстро направились вниз по лестнице. Стремительно мелькали этажи. Наконец они спустились на первый этаж, и вышли во двор дома – стандартный квадрат, окружённый домами, с двумя въездами и детской площадкой в центре. Однако их здесь уже  ждали – как только все четверо вышли из подъезда, люди в штатском, маскировавшиеся под жителей дома и случайных прохожих, открыли огонь из пистолетов-пулемётов, передвигаясь такими образом, чтобы не дать возможности жертвам уйти через въезды. Всего нападавших было двадцать человек, среди которых были и женщины.
Хромов и Кузнецов, моментально сориентировавшись в обстановке, укрылись за деревьями и начали отстреливаться из табельного оружия. Лавр же метнулся обратно в подъезд. Игорь тем временем с включенным стелс-генератором уже незаметно подкрадывался к двум парням в спортивных костюмах, засевшим у подъезда дома напротив, которые особенно усердно поливали двор свинцом. Зашёл к ним со спины и нанёс два удара – оба парня тут же повалились на землю.
Игорь продолжил «охоту».
Трое заходили справа – он шли прямо на Кузнецова, прятавшегося за толстой берёзой – он выстрелил два раза и вынужден был ползком перебираться к другому дереву через кусты, пока Хромов по возможности пытался его прикрывать. Игорь за это время устранил ещё двоих.
Внезапно одну из нападавших групп в количестве пяти человек накрыла волна огня и дыма – кто-то выстрелил из гранатомёта. Этим кем-то был Лавр, который успел подняться в квартиру и взять самое мощное, что было в арсенале и вернуться. Сейчас он стоял возле подъезда с гранатомётом наперевес, словно Рэмбо, водиночку вышедший воевать против всей советской армии. Раздался второй выстрел – ещё четверых нападавших разметало в стороны, чтобы они уже не поднялись.
Стрельба на мгновение стихла, а затем, поняв, что преимущество теперь на стороне противника, нападающие быстро ретировались. Семеро из них так и остались лежать на поле боя…
Через несколько минут во двор стали выходить особенно любопытные жильцы домов. Хромов и Кузнецов выбрались из своих укрытий – они прятались за толстыми стволами дубов. Игорь и Лавр уже поджидали их возле одного из въездов во двор. Людей с каждой минутой становилось всё больше. Они уже образовали «кружки по интересам» возле каждого убитого и о чём-то шумно разговаривали. К счастью, они не обращали внимания на группу из четырёх вооружнных мужчин, которые поспешно покинули двор.

Машина – чёрный «Мерседес» - ждала их на перекрёстке, неподалёку от дома. Сели, хлопнув дверцами. Взревел мотор, и машина плавно тронулась с места, вклиниваясь в довольно плотный поток автомобилей на трассе.
- Интересно, кто это организовал, - выразил общий вопрос Лавр – даже в машине он не расстался со своим грозным оружием. На всякий противопожарный случай…
- Чёрт его знает, - пожал плечами Хромов, который вёл машину. – Но уж явно не простые бандиты. Нападение было хорошо продумано. Если бы не Лавр, мы бы оттуда уже не выбрались.
- Выбрались бы, - ответил Игорь. Однако на самом деле он не был уверен в этом – слишком уж сильно было чувство взгляда в спину. Кто-то или что-то обратило на глав «Катарсиса» самое пристальное внимание – возможно один из таинственных «покровителей», о которых упоминал Вяземский – и этот некто явно не собирался отступать. – Можно было бы использовать переместитель. Но вы правы – это не обычные преступники. Возможно, что «Общество неизвестных» решило взяться за нас в серьёз и…, - он не успел договорить – ощущение угрожающего взгляда в спину возросло многократно, а в следующую секунду «КАМАЗ», ехавший по встречной полосе, повернул, и на полной скорости понёсся в их сторону!
- Сворачивай! – крикнул Кузнецов.
- Сам знаю! – огрызнулся Хромов и крутанул руль – за секунду до столкновения машина ушла вправо на тротуар, разгоняя пешеходов, а грузовик с чудовищным грохотом и скрежетом врезался в джип, ехавший сзади и буквально превратил его в лепёшку!
- Чёрт! Этого ещё не хватало! – ошалело проворчал Лавр, пристёгиваясь ремнём безопасности.
- Что же тут происходит!? – недоумённо проговорил Хромов, видя, как ещё один грузовик со встречной полосы изменил курс. А Игоря не покидало чувство усиливающегося угрожающего взгляда, который уже накрыл собой весь город.
- Нам надо срочно уходить! – сказал он и нажал какую-то кнопку на браслете переместителя. В следующее мгновение грузовик на полном ходу врезался в… стену дома, возле которого только что ехал «Мерседес» беглецов – вокруг со звоном разлетелись осколки стекла, а из покорёженной машины повалил дым. Переместитель сделал своё дело.

Отдышались. Лавр, Хромов и Кузнецов удивлённо смотрели по сторонам – они оказались в огромном заброшенном ангаре, где даже сохранились остовы самолётов – горькое напоминание о былой мощи страны, ныне медленно, но верно идущей к самоуничтожению благодаря стараниям продажных своекорыстных политиков, не способных реально оценивать происходящее. Все уже вышли из машины.
- Ну ни хрена себе поездочка! – дал наконец волю эмоциям Лавр. – Они там все будто бешенные!
- Я так не думаю, - тихо ответил на эту тираду Игорь. – Всеми этими людьми просто тоже кто-то управлял, так же как и Вяземским. Или они были запрограммированы. Возможно, этим и объясняется то, что я чувствовал во время нападения во дворе и этих «наездов».
- А что вы чувствовали? – спросил Хромов, приходя в себя после мгновенного и неожиданного перемещения. Первого в жизни мгновенного перемещения.
- Я чувствовал, будто кто-то огромный и очень опасный смотрит на город. Это словно над головой нависли чёрные тучи, готовые вот-вот разразиться сильнейшей грозой. Предчувствие беды.
- Хм… Мне это не нравиться, - хмуро сказал Кузнецов, оглядев всех. – Если нас смогли вычислить, то наверняка знают и всё остальное: кто на нас работает, сколько и в каких должностях.
- Вы правы, - согласился Игорь. – А судя по тому, что я продолжаю ощущать опасность, то нас не оставят в покое пока не уничтожат. Затем наверняка примутся и за остальных работников «Катарсиса».
- Они ведь могут использовать наших близких, чтобы выйти на нас! – вдруг произнёс Лавр.
- Вы правы, Лаврентий, - согласился Кузнецов. – У меня-то нет близких людей, но для вас и Павла эта опасность вполне реальна.
- И что делать?
- Эвакуация, - ответил Игорь. К счастью, у него всегда был план отступления. На этот раз он, похоже, пригодится.
- Что? – не понял Лавр, удивлённо воззрившись на своего бывшего начальника.
- Мы должны на время исчезнуть, скрыться из виду, пока не поймём, как противостоять новому противнику, - объяснил Игорь. - Хотя я думаю, что это просто преемник Вяземского захотел радикально решить проблему «Катарсиса»… или кукловод.
- Но куда мы можем исчезнуть? – изумился Хромов. Уж кому как не ему было знать какими возможностями обладают ФСБ и СВР.
- Я знаю одно такое место, - туманно ответил Игорь.
- И где же оно располагается? – изогнув бровь, спросил Хромов.
- Сейчас увидите, - молвил Игорь, создавая портал. – Милости прошу, - сказал он, сделав приглашающий жест… А через секунду они оказались в просторном трапециевидном помещении с металлическими стенами полом и потолком, рядами треугольных окон, и суперсовременными компьютерными терминалами по бокам. Помещение это всем почему-то было смутно знакомо. Первым выразил свои подозрения Лавр:
- Что-то мне это всё напоминает, - он подозрительно вглядывался в окна – там просматривалась тьма с искоркми звёзд.
- Ну, - подбодрил его Игорь, кивая.
- Где-то я уже видел нечто подобное, - ответил Лавр, подходя ближе к одному из окон.
- А я могу даже сказать, где, - сдерживая смешок, произнёс Хромов. – Лавр, ты когда-нибудь смотрел шедевр Джорджа Лукаса «Звёздные войны»?
- Да, а что? – и тут до него дошло. – Мать честная! Так ведь это ж мостик Имперского звёздного разрушителя!
- Совершенно верно, - Игорь похлопал Лавра по плечу, а тот теперь с жадным интересом рассматривал интерьеры.
- И что это всё значит? – наконец заговорил Кузнецов, на которого известие об их нынешнем месте пребывания произвело неизгладимое впечатление.
- Это значит, господа, что мы действительно находимся на космическом корабле, точной копии звёздного разрушителя… Ну-у-у, почти точной - я позволил себе внести ряд усовершенствований в конструкцию, - давольно отозвался Странник. - Корабль находится в поясе астероидов между Марсом и Землёй. Я полагал, что он может когда-нибудь пригодиться…
- Но откуда он здесь вообще появился? – удивлённо спросил Хромов.
- Нанотехнологии, друг мой, - улыбнулся Игорь. – Я ведь рассказал вам, что мой плащ, который, кстати, и сейчас на мне, состоит из миллиардов нанороботов. Именно благодаря нему из астероидов и был создан этот корабль. Это и есть то самое безопас…, - внезапно Игорь почуствовал, как чей-то недобрый взгляд накрыл корабль. Показалось, что в спину подул холодный ветер. На этот раз «взгляд» почувствовали все:
- Чёрт! Что-то у меня такое плохое чувство возникло, - проговорил Лавр.
«Внимание! Наблюдаю неопознанные объекты на расстоянии пяти тысяч километров», - сообщил управляющий кораблём искусственный интеллект.
- Дай обзор, - скомандовал Игорь. Внезапно пол и стены комнаты словно исчезли, и перед людьми разверзлась космическая бездна. Лавр с трудом удержался на ногах.
- Аж дух захватывает!- воскликнул он.
Между тем, объекты приближались. Это были пять чёрных, бликующих в лучах  отдалённого Солнца, шаров, диаметром в километр каждый. Внезапно они остановились, совершенно без инерции, и тут же лопнули как мыльные пузыри - в пространстве прошли пять волн, сметающих астероиды со своего пути - открывая взорам людей своё содержимое – странные объекты, напоминающие  огромные километровые шипастые кактусы.
- Кажется, это по наши души, - сухо проговорил Хромов.
И в это же мгновение «кактусы» начали атаку…

0

42

Глава 16. Стечение обстоятельств

«Уважаемые телезрители! Мы прерываем трансляцию для специального выпуска новостей!» - раздался голос за кадром, а через мгновение изображение сменилось на студию. Ведущий был явно взволнован:
«Только что в распоряжении нашего канала оказалась запись того, что происходило сегодня внутри  торгового центра при штурме. Запись была сделана нашим репортёром – Ником Нолтом.  Наши эксперты её проверили, прежде, чем пустить в эфир. Их вердикт однозначен – запись не поддельная. Всё, что на ней есть – правда. Это нечто невероятное!» - после этих слов диктора картинка на экране вновь изменилась – началась трансляция записи. Появилось изображение: здание торгового центра на заднем плане, перед зданием множество полицейских машин с включёнными проблесковыми маяками, сами полицейские, занимающиеся какими-то делами. Отряд спецназа готовиться к штурму. Изображение меняется таким образом, что становиться ясно - человек, держащий в руках камеру, подбирается перебежками поближе к зданию, то и дело прячась от стражей правопорядка за машинами. Вот сейчас он спрятался за полицейской машиной. Изображение шатается, время от времени по нему пробегают полосы или рябь – снимали на ручную камеру. Внезапно спецназовцы разбили дверь в центр и незамедлительно метнули в холл газовые шашки. Прошло несколько секунд, и штурм начался – отряд ворвался в здание. Человек, который вёл запись, быстро перебрался поближе к входу в здание – теперь видно, что происходит внутри – газ куда-то исчез, спецназовцы заняли укрытия, посреди холла трое мужчин, опутанных растениями… а в воздухе парят пятеро девчонок в странных нарядах с крыльями! Что-то крикнул боец спецназа, а рыжеволосая девочка, обменявшись взглядами с остальными, взмахнула рукой, в которой что-то держала. И тут бравые парни с автоматами открыли огонь – девчонки метнулись врассыпную. Одна сделала пасс руками - вокруг неё заполыхала огненная сфера, и тут же один из спецназовцев вспыхнул как факел. К ней моментально подлетела другая девочка, обменялась парой фраз, также произвела движение рукой, и на горящего бойца обрушился водяной поток. Бойцы продолжали стрелять, но не очень метко. Внезапно девчонки обернулись, и полетели на второй этаж…» - далее запись прекращалась.
«Как видите», - заговорил диктор, - «нам пришлось столкнуться с чем-то невероятным. Эти девочки, которые были запечатлены на записи, явно обладают способностями, которые принято называть паранормальными. И теперь становиться понятно, кто может стоять за громкими ограблениями, произошедшими в последнее время. Мы уже сообщали, что в ограблениях участвовали  люди, обладающие паранормальными способностями. А теперь паранормы решили пойти ещё дальше и поставить под угрозу жизни людей. Совершенно очевидно, что эти пятеро девчонок и являются террористами – показания всех заложников сходятся – они были захвачены пятью девчонками, обладающими паранормальными способностями. Кроме того, если бы это было не так, то они бы не затеяли бой со спецназом.
Нельзя не отметить, что в последнее время мы всё чаще слышим об антисоциальных действиях паранормов. Не значит ли это, что правительству пора обратить внимание на усиливающиеся в среде… «необычных» людей антиобщественные настроения?...
К сожалению, пока ничего неизвестно о девочках, запечатлённых на записи, поэтому мы обращаемся к вам, уважаемые телезрители! Если вам что-нибудь известно об этих людях (на экране появились вырезанные из записи изображения лиц стражниц), то мы просим вас незамедлительно сообщить об этом…» - диктор продолжал вещать дальше, когда Барретт выключил телевизор и, повернувшись, довольно посмотрел на членов своего отряда:
- Господа! Поздравляю. Мы все прекрасно поработали. А главное – мы одним выстрелом убили двух зайцев, - произнёс он своим рокочущим басом.
- Да уж. Несладко теперь придётся тем из нас, кто расскажет о своих способностях, - проворчал Вонг, мерзко ухмыльнувшись. На самом деле его нисколько не заботила судьба своих собратьев по паранормальным способностям.
- На нас это никак не отразиться, - заверил его Барретт.
- А мне всё же не по себе от того, как мы поступили, - тихо произнёс Райтсон. В последнее время сомнения, которые возникли у него ещё в самом начале работы над этим делом, становились всё сильнее. С каждным днём всё труднее было от них отмахиваться. – Девчонки, по сути, ни в чём не виноваты, а мы их подставили.
- Успокойся Ник. Мы сделали то, что должны были, - посмотрел на собеседника Эдгар. – Возможно, нам потом ещё за это скажут спасибо.
- Вот уж в чём я сомневаюсь, - проворчал Райтсон, выходя из комнаты. Внезапно зазвонил старый телефонный аппарат, стоящий на столе. Линдон подошёл и взял трубку:
- Да, - произнёс он.
- Макс, - раздался голос генерала, - мне нужно поговорить с Эдгаром.
- Как скажете, шеф, - произнёс Макс и протянул трубку Барретту. – Генерал.
Барретт взял трубку:
- Слушаю.
- Поздравляю тебя, Эдди – ты прекрасно справился с заданием…, - с наигранной любезностью произнёс Скиннер.
- Что вам нужно,  Джеймс? – не ответил на реплику генерала Эдгар. Лицо его посуровело.
- Что ж, ты прав, мне действительно кое-что нужно. Мне нужно сообщить, что сверху спущен приказ о ликвидации объектов, - голос генерала перестал быть любезным.
- Вы имеете в виду этих «стражниц»? – уточнил Эдгар. Лицо его сделалось ещё более суровым, хотя казалось, что это уже невозможно.
- Да.
- Постойте! Но разве вам не достаточно того, что они и так уже под прицелом ФБР?
- Как оказалось, они представляют серьёзную опасность. И потом, не я отдавал этот приказ, ты понимаешь, о чём я говорю? – в голосе Скиннера промелькнули едва уловимые нотки. Он явно чего-то не договаривал.
- Мы прекратили наблюдение за ними. К тому же, если сведения Райтсона верны, и они могут перемещаться в параллельный мир, то там мы их никогда не достанем. А в свете последних событий, они наверняка посчитают, что стоит на время отправиться в иную вселенную, чем быть здесь, - Барретту явно не понравилось новое задание. Похоже, теперь он начал понимать Райтсона.
- Эд! Приказы не обсуждаются! А тем более те, что идут сверху. Или мне напомнить, что случилось с МакКином? – голос генерала приобрёл твёрдость.
- Нет, Джеймс, я всё понял, - по лицу Барретта было понятно, что он едва сдерживается, чтобы не высказать генералу всё, что думает о новом задании и тех, кто отдал такой приказ.
- Прекрасно, Эд, - похоже, на том конце генерал мерзко улыбнулся. – Что же касается твоих опасений о том, что стражницы могут уйти в другой мир, то могу тебя заверить – и там их можно достать.
- То есть как? – удивился Барретт. Это удивление на время даже перебило собой негодование Эдгара.
- В последнее время от наших агентов в России мы получили довольно любопытные сведения. По всему выходит, что русским около двух лет назад удалось овладеть технологиями, позволяющими путешествовать в иные вселенные. Естественно, что эти успехи тут же были засекречены. Чуть больше года назад тайно был арестован глава особого отдела ФСБ, господин Медведев, который, судя по всему, курировал эти работы…
- Мне только кажется, или ты намекаешь на то, что было бы неплохо организовать этому Медведеву досрочное освобождение? – предположил Эдгар.
- Точнее и не скажешь. Вот только есть одна закавыка – держат его в особой секретной тюрьме, на естественном спутнике нашей планеты, а конкретно – на обратной стороне Луны. Видно, отгрохали тюрьму, когда построили установку перемещения, иначе никак не смогли бы, - произнес генерал. – Но в NASA как раз намечают полёт к Луне… Можно их поторопить… Вобщем, ты меня понял. Готовь отряд, - и генерал отключил связь…

Несмотря на позднее вечернее время – шел девятый час – девочки всё ещё были в ресторане «Серебряный дракон», в подвальном помещении, являющим собой некое подобие клуба. Посетителей в ресторане было мало – меньше десяти человек, да и те уже собирались уходить, так как ресторан закрывался.
Мэтт также был здесь – он пришёл сразу после того, как Вилл позвонила ему и сообщила о том, что произошло. Домой никто из девочек не торопился…
- Теперь, я думаю, понятно, что затевали против нас неизвестные противники, - уныло произнесла Тарани. Она сидела на диване, обхватив колени руками.
- Да уж. Но ведь как хитро! Кто мог знать, что мы будем на открытии центра! – воскликнула Корнелия.
- Ну, поступки некоторых из нас довольно предсказуемы, если речь идёт о шоппинге, - съязвила Ирма. Впрочем, получилось не очень весело. Вечно неунывающая повелительница воды пребывала в подалвенном состоянии.
- В таком случае это может означать, что наши противники, кем бы они ни были, ведут за вами скрытое наблюдение, - предположил Мэтт.
- Это верно, - согласилась Хай Лин. – Вот только я понять не могу, с чего это нами так заинтересовались.
- Что здесь удивительного? – не поняла Тарани. – Мы ведь одолели Фобоса и Нериссу. В Меридиане об этом все знают. А раз так, то и те, кто сейчас нам противостоит – тоже. Возможно. Поэтому они и не полезли в бой сразу, памятуя об участи Фобоса и Нериссы, а решили узнать, что мы можем, а затем устранить нас руками людей.
- Боюсь, что это не то, чего добивались ваши противники, - послышался со стороны входа в помещение голос Ян Лин.
- Что ты имеешь в виду, бабуль? – удивилась Хай Лин.
- Лучше будет, если вы включите телевизор, - вместо ответа сказала бывшая стражница. Она была очень встревожена. Мэтт, находившийся ближе всех к телевизору, который принесли сюда несколько дней назад, включил его… По всем каналам шли новости. Вернее – по всем канал транслировалась запись, сделанная Ником Нолтом…
Гнетущая тишина воцарилась в комнате. Всё рушилось. О существовании стражниц узнали все. Но не это было самым плохим. Самым плохим было то, что стражниц теперь все будут обвинять в терроризме – телевизионщики очень постарались представить всё именно в таком свете. Как теперь к ним будут относиться все, кто их знал? Как теперь к ним отнесутся друзья и родители? Страх, которого девочки ещё не знали, начал заполнять их сердца. Разум отказывался принять столь резко изменившуюся действительность, а чувства взбунтовались. Что их ждёт теперь, когда всё раскрыто? Как себя повести, что делать? Возможно ли всё исправить? Ирма в замешательстве села на диван, Тарани и Вилл тревожно переглянулись. Хай Лин всхлипнула. Корнелию била мелкая дрожь. Даже Ирма, вечно весёлая, сникла.
- И что же теперь будет? – сдавленным голосом произнесла Хай Лин, посмотрев на свою бабушку. В глазах девочки стояли слёзы.
- Начнётся охота, - помедлив, ответила бывшая стражница. Сама она чувстовала примерно тоже, что и девочки. – Противник, с которым мы столкнулись, очень искусен. Тем, что произошло в торговом центре, он не только поставил под удар вас, но и дискредитировал всех людей, обладающих паранормальными способностями. Это не пришельцы из иных миров. Это люди. Земляне. Только они, зная жизнь Земли, её реалии, могли сделать то, что случилось.
- Как нам теперь быть? Мы даже не сможем на улицу выйти! Нас сразу узнают! – Корнелия едва удерживалась от истерики.
- Да-а-а… Дела-а-а, - протянул Мэтт, приходя в себя. – Но знаете, что? Вряд ли многие поверят тому, что увидели – подумают, что это утка… В такое очень непросто поверить, даже если говорят, что запись подлинная, поэтому реакция последует не сразу. И потом – Регенты всегда смогут немного подкорректировать память жителей города…
- Пожалуй, ты прав, Меттью, - тихо произнесла Ян Лин. –  Пока же нам надо срочно известить совет Кандрокара.
- Сейчас это единственное, что можно сделать, - невесело сказала Вилл, доставая Сердце Кандрокара…

Колючки «кактусов» налились ярким белым светом, а в следующее мгновение с них сорвались десятки ярчайших белых молний – на них было больно смотреть – и, подсвечивая бока астероидов, устремились к  звёдному разрушителю, вонзаясь в его защитное поле, растекаясь по нему ручейками змеящихся разрядов и порождая красивейшие интерференционные картины зелёных энергетических волн, расходящихся от мест «ударов». Разрушитель сотрясся от серии чудовищной силы ударов. Люди, находившиеся на борту, с трудом удержались на ногах.
- Нам надо что-то делать! – воскликнул Лавр, развивая бурную деятельность с компьютеными терминалами управления. Он разбирался в их работе буквально на ходу!
- Верно! Дэв! Орудия к бою! Покажем этим мерзавцам. И включи двигатели, - отдал распоряжение Игорь ИИ корабля, которого звали Дэвид, а сокращённо – Дэв.
- Их пятеро – мы всё равно не справимся! – Кузнецов пытался трезво оценивать обстановку. Впрочем, ему были неведомы истинные возможности корабля, оказавшегося в распоряжении «Катарсиса».
- Спокойно! Всё под контролем! Уходим вверх! – сохраняя хладнокровие, скомандовал Игорь, и бездна космоса под ногами сместилась - система видеонаблюдения ещё работала – кактусообразные корабли рывком удалились, и следующая их атака цели не достигла, превратив в мельчайшую пыль несколько сот астероидов. Пылевое облако быстро рассеивалось… Вражеские корабли устремились следом за беглецами, вновь атаковав. На этот раз с шипов «катусов» сорвались аннигиляционные лучи, проследить которые можно было лишь по световым вспышкам, распространявшимся от шипов – аннигилировали частицы материи, плотность которых в космическом вакууме чрезвычайно мала. И тут разрушитель, моментально развернувшись, без перегрузок – действовали поглотители инерции, ответил: бортовые орудия нацелились на корабли агрессоров и открыли ураганный огонь – десятки лазерных лучей полоснули пространство, моментально настигая «кактусы» противника и… также натолкнулись на силовые экраны, окутывавшие вражеские корабли. В следующую секунду «кактусы», не разворачиваясь, рванулись к разрушителю, полосуя пространство аннигиляционными лучами, некоторые из которых достигли цели, но не прошли сквозь защитный барьер. Разрушитель резко рванулся вниз (вот здесь и сказывалась модернизация), продолжая отстреливаться. На этот раз в ход пошли нейтрализаторы межатомных связей, чёрные молнии которых, прошивая пространство и астероиды, оказавшиеся на пути – в них моментально образовывались огромные дыры -  вонзались в защитные экраны «кактусов», пробивали их, оставляя в корпусах вражеских кораблей зияющие дыры и провалы, откалывая от «кактусов» куски и срезая колючки. Кактусы остановились. Все их «колючки», которые на самом деле были силовыми эффекторами, стали пульсировать красным, а затем пространство вдруг исказила волна неизвестной энергии. Волна стремительно понеслась к разрушителю – астероиды, попадавшие в это неизвестное поле, тут же меняли форму молекулярную структуру, приобретая самые причудливые очертания!
- Так вот откуда у Вяземского деформатор, - сквозь зубы проговорил Игорь, понимая, что пора уходить. Он не знал, что за оружие применили «кактусы», но отлично понимал, что против него у корабля защиты нет – Господа, похоже, нам пора последовать благороднейшей из пиратских традиций!
- Что? – не понял Хромов. Но Игорь уже не слушал:
- Дэв! Уходим по экстренному варианту! – скомандовал он.
- Слушаюсь! – ответил ИИ. А между тем волна деформации уже была в считанных секундах от корабля…
«Кактусы», применив своё главное оружие, спокойно наблюдали за ходом событий. Вот волна настигла разрушитель – тот стал корчиться, в его корпусе появились трещины, из которых вырвались световые вспышки, от корабля стали откалываться огромные куски, края которых были оплавлены и раскалены докрасна, а через мгновение последовал чудовищной мощи взрыв! Ярчайшая вспышка осветила космическое пространство в поясе астероидов, а взрывная волна буквально распылила астероиды в радиусе тысячи километров. Впрочем, на странные корабли по форме напоминающие кактусы эта световая феерия не произвела никакого впечатления. Они ещё несколько минут повисели в пространстве, а затем их вновь окутали странные поля в виде чёрных сфер, и все пятеро убийственными темпами направились в сторону Солнца.

- Кажется, они ушли, - констатировал Кузнецов, когда чёрные сферы скрылись из виду.
- Интересно, кто создал эти корабли, - проговорил Игорь, следя за удаляющимися противниками на пониторе обзора.
- Мне больше интересно, как нас нашли, - в тон ему сказал Лавр, переведя дух. – Ты же говорил, что этот корабль – абсолютно безопасное место.
- Значит, я ошибался, - спокойно ответил Игорь. – Хорошо, что они повелись на голограмму, иначе нам бы несдобровать, - перевёл он разговор в другое русло.
- Насколько я знаю теорию вопроса, то голограммы не могут воздействовать на физические объекты, - с сомнением в голосе сказал  Хромов.
- Всё правильно, - кивнул Странник. – Внутри фантома я оставил аннигиляционную бомбу… Для большей достоверности.
- А почему они нас не заметили? – спросил Кузнецов.
- Да там вообще ничего нельзя было заметить – волна деформации породила такую волновую и энергетическую свистопляску, что они бы даже ядерный взрыв не заметили, не то, что переход на «струну»…, - ответил Игорь, - а тем более с многовекторной вариативностью выхода…, - разрушитель прятался за Плутоном, за один скачок преодолев приличное расстояние.
- Выход на струну? – переспросил Лавр. В памяти возникли смутные воспоминания из области квантовой физики. Впрочем, они вряд ли здесь могли подойти.
- Да. Теория струн, являющих собой скомпактифицированные, «лишние» измерения вселенной, отражает действительность, - кивнул Игорь.
- Ладно. Что нам теперь делать, вот главный порос, - проговорил Хромов. – Если нас нашли один раз, найдут и потом. А больше нам бежать некуда. Да и людей мы должны обезопасить…
- Ну… Я бы так не сказал, - вмешался в разговор Дэв. – В моей памяти хранятся координаты множества миров, которые посетил капитан…
- Да. Ты прав, - согласился Игорь с ИИ. – Мы можем организовать мобильную базу на этом корабле, благо он может принять на борт пятьдесят тысяч человек, и обосноваться в одной из параллельных вселенных, совершая вылазки в нашу для нанесения ударов по «Обществу неизвестных». Но нам надо выяснить, кто выступил против нас.
- Мысль, конечно, интересная. Впрочем, как я вижу, ничего другого нам и не остаётся, - Хромов прохаживался между компьютерными  терминалами. Остановился возле одного и посмотрел на Игоря. – В какой мир мы можем отправиться?
- Есть один. Он уникален. Там нас очень трудно будет найти, - ответил Странник.

Охрану уже сняли и теперь гости-по-неволе могли свободно перемещаться по базе землян в Меридиане. Они уже успели побывать в камере перемещения и детально рассмотреть установку. Однако это вызвало живой интерес лишь у Эйнштейна, который в любой ситуации продолжал оставаться учёным. Он много времени проводил в лабораториях базы, подолгу беседовал со Звягинцевым, явившим превосходное знание английского языка. Со времени их неожиданного прибытия прошло два дня. За это время Крутов появлялся на базе несколько раз, но что он тут делал, гости не знали. Анна уже была уверена в том, что им всё же удастся вернуться. И не последнюю роль здесь сыграло заверение Крутова. Марти большую часть времени проводил в секторе отдыха, пытаясь ухаживать за женской частью персонала базы. Впрочем, это ему не очень удавалось. Рей же, с согласия Крутова, стал частым гостем в зале наблюдения, куда стекались все потоки информации о происходящем в Меридиане. Мистеру Андерсону было интересно заниматься пусть и не очень научным, но всё же изучением чужого мира. Вот и сейчас он тоже был в зале наблюдения и рассматривал объёмную карту планеты, которая висела в центре помещения и являлась голографическим изображением.
- Ну что? Не скучаете? – внезапно раздался сзади голос Крутова. Рей обернулся и немного смутившись, ответил:
- Нет, не скучаю. Должен сказать, что не каждый способен так подкрасться, чтобы я не заметил.
- Я долго учился, - Крутов обозначил тень улыбки.
- Прошло уже два дня…, - произнёс Рей. – Когда вы сможете переправить нас обратно?
- Наши учёные пытаются напасть на след вашего переместителя, но им пока это не удалось, - ответил Крутов. – Вам придётся подождать.
- Но не слишком долго. Теперь, когда мы имеем представление об истинных масштабах происходящего, то мы просто обязаны вернуться. Мы обязаны что-то предпринять! – он посмотрел в глаза Крутову. Сергей Иванович не отвёл взгляд.
- Это ваше право. Но не переоцениваете ли вы свои возможности? – с сомнением спросил Крутов.
- Да… возможно, вы правы, - уныло согласился Рей. – Пока мы ничего не можем сделать.
- Сергей Иванович, - внезапно в разговор вмешался один из операторов. Крутов вопросительно посмотрел на парня. – Только что на орбите планеты мы обнаружили массивный объект…
- Выведите на экран, - скомандовал Крутов.
- Мы не наблюдаем его визуально – он скрыт каким-то маскирующим полем. Объект пеленгуется только по гравитационному следу, - ответил оператор.
- Внимание! Входящий сигнал! – громко оповестил окружающих другой оператор. – Объект пытается связаться с нами. Вывожу изображение, - в следующее мгновение экран, занимающий одну из стен помещения, протаял в глубину и с него на всех, кто был в зале, посмотрел человек, которого Крутов уже никак не ожидал увидеть – Странник.
- Сергей Иванович, рад вас видеть в добром здравии, - произнёс Игорь, обозначив приветливую улыбку.
- Взаимно, - без тени удивления ответил Крутов. – Что привело тебя сюда? Ты ведь сказал, что больше не вернёшься.
- Обстоятельства изменились самым неожиданным образом, Сергей Иванович. Но я думаю, что лучше это обсудить при личной встрече…

- …таким образом мы и оказались здесь, - закончил Игорь свой рассказ. Он, вместе с остальными руководителями «Катарсиса», прибыл на базу полчаса назад.
- Хм… всё это очень странно, - после продолжительной паузы произнёс Крутов. – Наши гости (кивок в сторону Марти, Рея, Эйнштейна и Анны, которые тоже были здесь) рассказали мне сходную историю – в их мире также пресекаются попытки перспективных исследований, происходят странные убийства и исчезновения учёных… Вобщем странные вещи творятся.
- Мы бы хотели временно обосноваться здесь, - сказал Хромов – он очень быстро нашёл общий язык с Крутовым. Сказывалось то, что оба работыли в ФСБ. Пусть и в разных мирах.
- Это возможно, - подумав, ответил Крутов. – Но подобное стечение обстоятельств мне кажется настораживающим. Неспроста вы все оказались здесь…, - и как бы в подтверждение его слов в разговор вмешался Звягинцев. Он буквально ворвался в комнату и сходу сообщил:
- Глава совета магов Кандрокара просит вас срочно прибыть туда!
Крутов и Игорь переглянулись.
- Ну что я говорил, - пожал плечами Куров. – Что им нужно? – это уже относилось к Звягинцеву.
- Оракул не сказал. Сказал лишь, что дело не терпит отлагательства, - помедлив, добавил, - переместитель уже готов.
- Ну что ж… Раз он так настаивает, - Крутов оглядел собравшихся. – Никто не желает отправиться со мной?
- Я бы, пожалуй, навестил старых колдунов, - произнёс Игорь. – То-то они удивятся.
- Я тоже пойду, - незамедлительно добавил Лавр. Всё новое привлекало его несказанно сильно.
Рей и Марти переглянулись, но вместо них ответил Альберт:
- Мы тоже пойдём. Я всё никак не могу привыкнуть к тому, что в этом мире магия – один из основных законов. Хочу всё увидеть…
- Что ж. Тогда пойдёмте в камеру перемещения, - резюмировал Крутов, и вся компания направилась к выходу из комнаты.

На Кандрокаре был вечер. Замок, обдуваемый всеми ветрами мира, продолжал невозмутимо парить в облаках. В некоторых окнах уже горел свет, хотя пока ещё было довольно светло. Оракул вернулся в зал, где он оставил стражниц и других членов совета:
- Он скоро будет здесь. Я надеюсь, что Сергей Иванович сможет нам помочь в сложившейся ситуации.
- Но что он может сделать? – спросила Тарани. – Он ведь вообще гражданин другой страны!
- Насколько я разобрался в ситуации на Земле, то у него очень много возможностей воздействия на ситуацию, - ответил Оракул.
- А может проще воспользоваться нашими способностями и стереть память людям или внушить им, что всё это было розыгрышем? – предложил Мэтт.
- А не надорвётесь? – раздался знакомый голос, и в зал вошёл Крутов. А за ним - Игорь, Марти, Рей, Эйнштейн и Лавр. Фразу произнёс Игорь, – У вас просто не хватит сил, чтобы провернуть нечто подобное, Меттью Олсен. Это ведь не лёгкая иллюзия, которую можно внушить целому городу…
- Откуда вы меня…, - Мэтт умолк на полуслове от толчка локтем в бок, которым его наградила Вилл.
- Кто все эти люди? – Оракул вопросительно посмотрел на группу.
- О-о-о… Это долгая история, - проговорил Крутов. – А у вас, кажется срочное дело.
- Да, - проговорила Галенор. – Тайна стражниц раскрыта.
Игорь и Крутов вновь переглянулись:
- Ну что я говорил? Просто поразительное стечение обстоятельств, - произнёс Крутов.

0

43

Глава 17. Дестабилизирующий фактор

Пространство излучало яркий белый свет, искрилось. Время от времени то там, то здесь проплывали алые огненные полосы и волокна. Где-то что-то вспыхивало, чтобы затем тут же погаснуть, раствориться в сияющей безконечности. Временами пространство передёргивала судорога искажения, порождая объекты самых причудливых очертаний, которые впоследствии разлетались в стороны, быстро меняя форму, плавно переходя из одного состояния в другое. Всё это сопровождалось не менее странными звуками. Здесь не было ни звёзд, ни планет, ни каких бы то ни было иных, знакомых астрономам и астрофизикам объектов. Впрочем, и физики здесь нашли бы мало знакомого. Сам вакуум, основа мира, был совершенно отличен от того, который мы привыкли «видеть». Сам этот мир постоянно тёк, менялся, переходя из одного состояния в другое…
Но вот ещё одна судорога прокатилась по этому миру, породив четыре странных, ни на что не похожих, объекта. Но объекты эти не стали разлетаться в стороны. Они приблизились друг к другу, образовывая некое подобие круга. Один объект изменил форму и превратился в шар. Затем ту же процедуру проделали и другие три объекта. Первый объект засветился синим, что примерно означало следующее:
- Рад приветствовать вас здесь, Иерархи.
- По какому поводу ты созвал нас здесь, Верховный? – просигналил один из шаров, изменив свою цветовую гамму с серебристой на тёмно-синюю. При каждом изменении объектами цвета мир вокруг тоже менялся – появлялись и исчезали странные шипастые образования, разлетались в стороны мелкие объекты, напоминающие чёрные кляксы, вздрагивало пространство…
- В последнее время нам всё чаще приходиться вмешиваться в ход событий, - проговорил тот, кого назвали Верховным. – Это значит, что что-то пошло не так.
- Согласен, - прогудел третий шар, изменив форму. – В своём секторе ответственности я тоже столкнулся с негативными флуктуациями программы, которые потребовали моего частичного вмешательства. Что вы можете сказать по этому поводу, Верховный?
- Для меня очевидно, что нам кто-то целенаправленно препятствует посредством инициации контрпроцессов, - проговорил Верховный, снова изменив цвет. На самом деле объекты были не существами, а лишь их мыслесферами, проекциями личности на этот мир.
- Конкуренты? – безстрастно задал вопрос четвёртый.
- Возможно. Хотя это может быть и СБ, - ответил Верховный.
- СБ? – удивился второй. – Но мы ведь сделали всё возможное, чтобы этого не произошло!
- Не стоит их недооценивать, - «проворчал» третий.
- Верно, - согласился Верховный. – Но для начала давайте рассмотрим ситуацию.
- Что ж… в таком случае начну я, - прогудел второй, изменив форму – теперь его проекция напоминала морского ежа, ощетинившегося колючками. – В нескольких регионах моего сектора ответственности произошли непредусмотренные сдвиги. Однако эмиссары смогли урегулировать ситуацию без моего прямого вмешательства в процесс.
- Причины сдвигов? – осведомился Верховный.
- Непринятие программы, - ответил второй.
- Ясно. Что у вас, третий?
- У меня пока всё спокойно, хотя я и отмечаю незначительное усиление негативных тенденций, - ответил «третий», превратившись в «гроздь винограда» малинового цвета.
- Не теряйте бдительность, третий, - посоветовал собеседнику Верховный, и обратился к четвёртому, - какова ситуация в переходном секторе?
- Негативные тенденции и процессы недавно достигли пика, однако мне удалось стабилизировать обстановку. Всё под контролем, - ответил «четвёртый».
- Я располагаю иной информацией, - произнёс Верховный. – В вашем секторе появились несколько фигур влияния. И все они ускользнули от ваших исполнителей. Более того – в регионе одного из переходных миров произошло восстание, которое возглавляет одна из фигур влияния! Как это понимать? – цветовой спектр мыслесферы Верховного сместился к красному, что означало негодование.
- Я столкнулся с активным противодействием какой-то внешней силы. Если бы не это вмешательство, то программа бы реализовывалась согласно замыслу, - спокойно ответил четвёртый.
- Почему вы не сообщили об этом сразу? Мы бы могли предпринять контрмеры и нормализовать ситуацию, - спросил Верховный.
- До недавнего времени внешняя сила ничем себя не проявляла. Кроме того, программа реализовывалась без сбоев.
- Тем не менее, вашим исполнителям из «Альянса» не удалось удержать преимущество, и нормализовать ситуацию, - констатировал Верховный. – И я предполагаю, что сделать это им уже не удастся. Требуется ваше вмешательство.
- Я это понимаю, и приму все необходимые меры, - заверил четвёртый.
- А кто является фигурой влияния в этом мире? – осведомился второй.
- Представитель вида homo sapiens, как они себя называют, некто Гордон Фримен, - прогудел третий.
- Вы весьма хорошо осведомлены о происходящем. В таком случае, возможно, вы согласитесь проконтролировать, чтобы вмешательство четвёртого было успешным? – предположил Верховный, изменив форму и превратившись нечто безформенное, переливающееся в самом себе.
- Да.
- А что вы можете сказать об остальных фигурах влияния? – вновь Верховный обратился к четвёртому.
- Последствия их деятельности уже нейтрализованы…
- А что с ними самими?
- Они вышли из поля зрения.
- Их надо найти и обезвредить, - пророкотал Верховный. – Нельзя допустить, чтобы они стали дестабилизирующим фактором высшего порядка. Где они могут быть?
- Вероятно, у границ моего сектора, - ответил четвёртый. – Впрочем, они могли уйти и дальше. Существует множество миров, где наша сеть наблюдения не установлена или была уничтожена СБ.
- Мне кажется, я знаю, где они, - задумчиво проговорил второй.
- Предположение? – уточнил Верховный.
- Скорее прогноз с высокой вероятностью реализации.
- Где они?
- Вы помните тот мир, который мы использовали, чтобы отвлечь СБ?
- Вы полагаете, что фигуры влияния там? – удивился четвёртый.
- Можно сказать и так.
- На чём основано ваше предположение? – осведомился Верховный.
- Недавно объект, который там оставил Выразитель, был уничтожен.
- Мы это знаем. Кто-то помешал нам завершить отвлекающий манёвр, - проговорил третий.
- Этим кем-то была одна из тех фигур влияния, поисками которых теперь занимается четвёртый.
- Это существенное замечание. Однако этот регион находиться вне нашего сектора влияния, - Верховный задумался.
- Пока, - поправил его второй. – Там начали работу мои исполнители первого уровня. Но сети наблюдения там ещё нет.
- Что ж. В таком случае вы будете ответственны за поиск и уничтожение фигур влияния, - распорядился Верховный.
- Будет исполнено, Верховный, - почтительно произнёс второй.
- Тогда у меня всё. До встречи, Иерархи, - и мыслесфера Верховного исчезла. За ним последовал и четвёртый.
- Меня тревожит то, что фигур влияния на этот раз несколько, - проговорил третий – его мыслесфера приобрела оранжевый цвет, соответствующий тревоге.
- Меня тоже, - согласился второй. – Я подозреваю, что мы столкнулись с глобальным целенаправленным воздействием на процесс. Фигуры влияния – лишь следствие.
- Возможно, это так, - согласился третий. – До встречи, - и растаял.
Второй ещё немного повисел в пространстве этого ни на что не похожего, искрящегося, текущего и меняющегося мира, а затем исчез…

0

44

Глава 18. Тайные операции

Игорь и Крутов вновь переглянулись:
- Ну что я говорил? Просто поразительное стечение обстоятельств, - произнёс Крутов.
- Что вы имеете в виду? – Оракул пристально посмотрел на Сергея Ивановича. Сам он, впрочем, тоже был сходного мнения.
- Лишь то, что сказал. Понимаете, в последнее время на нашу базу зачастили гости. И все они прибыли сюда по сходным причинам, - пояснил Крутов.
- Что за причины? – уточнил Тибор.
- В наших мирах на нас объявлена охота, - ответил Игорь, не дав Крутову такой возможности.
-  В связи с чем? – удивилась Галенор.
- Это длинная история, а времени у нас, как я понял, не очень много. Вы сказали, что секрет стражниц раскрыт. Как это произошло? – Игорь обратился к девочкам. Судя по тону, каким был задан вопрос, Странник действительно был встревожен вестью о провале конспиративных ухищрений стражниц.
- Мы столкнулись с новым противником, а вернее с группой противников…, -  и  Вилл начала рассказ. Через десять минут все были в курсе того, что произошло.
- Не могу не отметить, что те, с кем вам пришлось столкнуться, сработали на совесть, - Крутов в задумчивости взялся за подбородок. – Наверно именно они ответственны за то, что в последнее время в мире усиливается негативное отношение к людям, обладающим паранормальными способностями… А поскольку этот процесс начался в Соединённых Штатах, то, возможно, именно их спецслужбы и ответственны за это. Хотя наши агенты не получали подтверждения подобной информации.
- Вы можете что-то сделать? – обратился Оракул к Крутову. -  Мы вам уже говорили – Совет не может вмешиваться, - пояснил он.
- Хм… Если честно, то это вне моих полномочий…, - отозвался Крутов.
- А я считаю, что мы можем кое-что сделать. Возможно, это сведёт на нет последствия появления записи и её трансляции на телевидении, - задумчиво произнёс Игорь.
- Что ты предлагаешь? – спросила Ирма. В её глазах загорелась надежда.
- Если запись вдруг окажется подделкой, то телевизионщикам придётся дать опровержение и извиниться… впрочем, извинений мы вряд ли дождёмся, - ответил Странник, потирая руки.
- Но ведь в том всё и дело, что запись настоящая. К тому же целая толпа народу видела нас в облике стражниц, да ещё плюс записи с охранных камер в самом торговом центре! – возразила Тарани. Сейчас рационализм, присущий огненной стражнице, напрочь заглушал оптимистический настрой, который был просто необходим.
- Ну-у-у… Записи можно и подменить, - неопределённым тоном проговорил Странник, лукаво подмигнув Тарани. – И я полагаю, что Сергей Иванович нам в этом поможет. Ведь так? – он посмотрел на Крутова.
- Смотря чем, - так же неопределённо ответил тот.
- Вы сможете раздобыть три удостоверения агентов ФБР?
- Это возможно. Но они будут липовыми. Впрочем, довольно высокого качества.
- Превосходно. Сколько на это уйдёт времени?
- Несколько часов.
- Что вы намереваетесь делать? – наконец спросила Галенор. Оракул и Тибор вникли в суть плана сразу.
- Всё просто. Позвольте представить, - с этими словами Игорь подошёл к Лаврентию и положил ему на плечо руку. Лавр вздрогнул, так как до сих пор заворожено озирался по сторонам, рассматривая убранство замка и не обращал внимания на внешние раздражители.. – Лаврентий. Компьютерный гений.
- Да нет – просто специалист-любитель, - отшутился Лавр, приходя «в себя».
- Так вот тебе, Лавр, отводится в моём плане наиглавнейшая роль. Товарищ «Берия», в ваше распоряжение предоставят копию записи, о которой тут неоднократно упоминалось, и вы должны будете досконально её изучить, а затем на компьютере при помощи соответствующих программ сделать аналогичный видеоряд. Качественно сделать, но оставить некоторые малозаметные недочёты, чтобы не всякая экспертиза смогла установить, что это творение – подделка, но всё же, чтобы это можно было сделать при детальном анализе. Когда у нас будет своя запись, мы под видом агентов ФБР отправимся к руководству того телеканала, в чьём распоряжении есть настоящая запись. Ну а дальше – дело техники. Нам надо просто получить настоящую запись и подменить её, а уж затем звать независимых экспертов. Эксперты, ясное дело, установят, что запись фальшивая и руководству телеканала ничего не останется, как дать опровержение. Одновременно с этим кто-то должен проникнуть в комнату наблюдения торгового центра и зверски изничтожить запись с охранных камер в холле…
- А что? Мне этот план нравиться, - произнёс Марти. Он и его «группа» в разговор пока не вмешивались, пытаясь вникнуть в суть происходящего. – А, тем более что сам этот план, по сути, был придуман за считанные секунды. Я бы так не сумел, - вот здесь он явно покривил душой, так как импровизация была его сильной стороной.
- Последние несколько месяцев нам приходилось сражаться с тайным правительством, так что хочешь или нет, а приходиться развивать соображалку, - ответил на невысказанный вопрос Игорь.
- Я тоже считаю, что этот план может быть осуществлён, - согласился Крутов. – Я сегодня же постараюсь достать удостоверения и копию записи.
- А что делать нам? – спросила Корнелия. Впрочем, этот вопрос волновал не только её.
- А вам наверно стоит вернуться домой, - ответил Игорь.
- Но ведь…, - начала было Ирма.
- Вы думаете, что ваши родители поверили тому, что увидели? Если они вообще видели эту запись… Скорее всего они решили, что это глупый розыгрыш, а запись поддельная – объяснил Игорь. – Ну а если нет – у нас есть мощная поддержка в лице Регентов.
- Чего вы хотите? – тут же оживился Мэтт.
- Стражницы правы – далеко не все поверят опровержению. Вот здесь на сцене появляетесь вы, Регенты. Ваша задача – сразу после  того, как будет дано опровержение, заставить всех жителей города поверить в то, что запись действительно фальшивая. Это почти как создать иллюзию, только проще. Люди поверят. Они готовы поверить во всё, что им говорят, а тем более в ложь. Особое внимание вы должны уделить родителям стражниц, их родтсвенникам и друзьям. Всем, кто их знает. План начнём реализовывать немедленно, а вы, дамы, можете без опасений возвращаться домой. Только вот в людных местах вам пока лучше не появляться, ведь если то, о чём говорил Сергей Иванович верно, и в обществе нарастают негативные тенденции по отношению к людям с паранормальными способностями, то вам на людях появляться небезопасно...
- Ты уверен в том, что говоришь? – спросила Вилл. Спросила скорее для самоуспокоения – план, изложенный Игорем, казался ей абсолютно верным, но ведь переживания так просто не улягуться. Даже внезапное появление Странника она воспринимала, словно в тумане, через призму бури эмоций, вызванных недавними событиями. Ей нужно было, чтобы кто-то уверенно убедил её в том, что всё будет хорошо.
- Абсолютно. Я довольно долго занимался изучением психологии, - коротко и ёмко уверил её Игорь.
И вскоре все гости покинули замок…

Поздним вечером – почти ночью - двое мужчин в строгих деловых костюмах вошли в здание городского телецентра, работавшего круглосуточно. Проследовали, не останавливаясь, мимо поста охраны, лишь мельком показав свои удостоверения. Охранники остались сидеть, удивлённо посматривая то на целенаправленно удаляющихся визитёров, не обращающих внимания на людей, которых на первом этаже было довольно много, то друг на друга. Ничего предпринять они так и не решились. Тем временем двое уже пересекли холл, и подошли к лифтам. Подождали, пока придёт вызванный лифт, затем шагнули в распахнутые двери, и агрегат повёз их на двадцатый этаж, где располагался кабинет  генерального директора телеканала, сотрудник которого произвёл видеозапись событий, происходивших сегодня в торговом центре. Наконец лифт остановился, выпуская «агентов ФБР» в коридор. Не теряя ни минуты, они направились в дальний конец коридора и свернули налево - некоторые работники центра провожали их удивлёнными взглядами. Вошли в приёмную: рабочий стол, компьютер и кипа различных бумаг и документов на столе. За столом - миловидная секретарша. Она оторвалась от работы с какими-то документами и вопросительно посмотрела на вошедших:
- Чем могу быть полезна? – осведомилась девушка, лучезарно улыбнувшись.
- Вам должны были сообщить о нас, - безстрастно произнёс один из «агентов», показывая девушке своё удостоверение.
- Да, конечно. Проходите. Мистер Коллинз ждёт вас, - она указала на дверь кабинета, где  гордо красовалась медная табличка, с выгравированным на ней: «Джереми Коллинз. Генеральный директор»…
Кабинет был просторным и светлым – одна из его стен представляла собой огромное окно. Стеклянный стол с канцелярскими принадлежностями, телефон, ноутбук на столе. Картины импрессионистов на стенах. Всё предельно функционально и скромно. Владельцем кабинета оказался человек лет сорока – сорока пяти на вид, брюнет, с суровым, скуластым лицом. Так же, как и посетители, он был одет в деловой костюм.
- Здравствуйте, господа, - произнёс он без особого энтузиазма – судя по всему, он знал о том, откуда прибыли посетители. –  Присаживайтесь.
- Мы не на долго, - выразил общее  мнение один из «агентов». – Я думаю, вы догадываетесь о причине нашего визита.
- Полагаю, что да, - кивнул Колинз, кидая взгляд на улицу ночного города в окне. – Вы пришли по поводу записи, которую несколько часов назад демонстрировал наш канал.
- Верно. У вас есть заключение экспертизы о подлинности записи?
- В подобных случаях мы всегда проводим экспертизу, прежде чем пустить материал в эфир, - невозмутимо ответил генеральный директор. Он был абсолютно уерен в том, что запись подлинная.
- Кто проводил экспертную проверку? – спросил уже другой «агент».
- Наши специалисты, - уклонился от прямого ответа мистер Коллинз.
- Хм…, - «агенты» переглянулись, затем один из них сказал, - Мы бы хотели изучить оригинал записи, а так же провести повторную проверку. Также мы бы хотели поговорить с тем репортёром, который сделал эту запись.
- С чем это связано? – осведомился Коллинз.
- Мы расследуем инцидент, имевший место сегодня в торговом центре, и должны быть полностью уверены в достоверности тех сведений, которыми располагаем. Соответствующие полномочия у нас имеются.
- И что вы уже смогли выяснить? – Коллинз проявил профессиональный интерес.
- Мы не в праве это сообщать, - ответил один из «агентов». – Впрочем, на данный момент нам известно немного…, - агент оборвал фразу на полуслове, спохватившись в последний момент.
- Что ж, понимаю. По поводу записи вы можете обратиться в архив – он здесь же, на этом этаже. Я распоряжусь, чтобы вам выдали всё, что потребуется. Что же касается мистера Нолта, с которым вы хотите поговорить, то в данный момент это невозможно – он находится на пути в Нью-Йорк по особому поручению.
- Когда он вернётся?
- Через два дня.
- В таком случае, мистер Коллинз, мы отправимся в архив, - произнёс один из «агентов» и оба они вышли из кабинета генерального директора телеканала.
Тем временем ещё один «агент» получил доступ к записям камер охраны торгового центра сети «Магнит»…
А ещё через три часа повторная экспертиза установила, что запись событий в торговом центре была искусно смонтирована на компьютере заранее…

Несмотря на свою славу, мыс Канаверал - понятие достаточно условное, некая дань традиции. "Шаттлы" уходят не отсюда, а с острова Меррит, где, собственно, и расположен Центр космических исследований имени Кеннеди. От мыса Канаверал, представляющего собой выступ тянущегося вдоль океанского берега барьерного рифа, его отделяет залив с веселым названием - Банановая река. На самом мысе расположена база ВВС Кейп-Канаверал, откуда с начала 50-х - задолго до создания НАСА - осуществляются военные и коммерческие пуски носителей типа "Титан", "Атлас" и "Дельта". Первой ракетой, стартовавшей с Канаверала, был "Бампер-8", запущенный 24 июля 1950 года.
Остров Меррит оказался как бы в тени своего знаменитого соседа. Впрочем, ему тоже есть чем гордиться. Центр космических исследований, созданный в 1962 году, занимает более 34 тысяч гектаров суши, болот и водоемов. Его рождению предшествовали появление в 1958 году Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства и известная инициатива президента Джона Кеннеди, поставившего в 1961 году жёсткую задачу - высадиться на Луне до конца 60-х.
Здесь стоят два стартовых стола, с которых взлетают "шаттлы", и построена одна из самых протяженных и широких взлетно-посадочных полос в мире. При длине четыре с половиной километра и ширине девяносто один метр она видна даже из космоса, и на нее приземляются возвращающиеся с орбиты челноки. Хотя сегодня посадка - дело вполне будничное, одни астронавты сравнивают ее с приземлением "летающего кирпича", а другие с "контролируемой катастрофой": заход "шаттла" на полосу в 20 раз круче, чем у гражданского самолета.
На острове расположен и Монтажно-испытательный корпус. Считается, что это третье по объему здание в мире. Правда, самолюбивые сотрудники Центра претендуют на второй порядковый номер, соглашаясь пропустить вперед лишь сборочный цех "Боинга" в Сиэтле.
Кроме того, Центр космических исследований - это еще и огромный музей, а точнее - Гостевой комплекс, знакомящий посетителей с прошлым и настоящим национальной космической программы. Он был открыт в августе 1967 года, и уже в первый год его посетили 834 тысячи человек, а к 1990 году число ежегодных посетителей перевалило за 3 миллиона.
Здесь же расположен мемориал погибшим астронавтам. В черной полированной поверхности отражаются плывущие по небу облака, а сквозь них золотом просвечивают имена тех, кто отдал жизнь ради космического будущего человечества.
Величественное здание Монтажно-испытательного корпуса (МИК) возвышается над территорией космодрома, как  Монблан, его видно издалека. Представить себе истинные размеры этого циклопического сооружения трудно, хотя точно известно, что в высоту оно достигает ста семидесяти метров и имеет объем 3.664.833 кубометра.
Подготовка "шаттла" к полету в МИКе начинается с того, что на пусковую платформу сегмент за сегментом устанавливают два твердотопливных ускорителя. К ним присоединяется окрашенный в яркий оранжевый цвет внешний топливный бак. После этого наступает черед орбитальной ступени. Ее поднимают особенно бережно и начинают аккуратно опускать, дожидаясь момента, пока рабочие не посадят ее точно на топливный бак. Теперь в процесс вступает транспортер, который доставит "шаттл" на стартовую позицию, а платформу вернет в МИК.
Таких транспортеров всего два, но зато каких! Каждый весит 2.727 тонн. Это самые большие самодвижущиеся аппараты в мире. По крайней мере американцы их таковыми считают… В 1977 году Американское общество инженеров-механиков объявило их национальными памятниками. За тридцать лет работы они "намотали" на гусеницы более тысячи миль каждый. Нормальная скорость транспортера при перевозке собранного "шаттла" составляет одну милю в час. Порожняком он может "разогнаться" и до двух. Транспортеры обладают уникальной гидравлической системой, позволяющей этому гигантскому трактору плавно перемещать драгоценный груз, удерживая его в строго вертикальном положении.
Всё это и многое другое Барретт и остальные члены отряда узнали за то время, пока добирались из Хитерфилда до мыса Канаверал во Флориде (на этот путь у них ушло чуть меньше двадцати четырёх часов). Они отправились сюда сразу после того, как Скиннер сообщил им о том, что с НАСА он договорился… не без помощи сверху. Ещё он сказал, что начальство очень заинтересовано в том, чтобы бывший глава особого отдела ФСБ оказался на свободе. А ещё лучще – в стране свободы…Теперь оставалось только разработать «план спасения» очень важной персоны, чем последние несколько дней и занимались все члены отряда. Всё это время они находились на территории гостевого комплекса. А совсем недавно им стало известно о том, что телеканал Хитерфилда, транслировавший  три дня назад запись событий в торговом центре дал опровержение в связи с тем, что повторная экспертиза выявила, что запись была смонтирована. В результате местные СМИ разразились новым потоком домыслов, но это Барретта и его «коллег» уже не волновало.
- Интересно, что бы это могло значить, - неопределённым тоном произнёс Линдон – располагались все пятеро в довольно просторном гостиничном номере, который выполнял роль «командного пункта», где отряд разрабатывал план будущей операции. Проживали же они в отдельных номерах гостиницы для особых посетителей, о существовании которого на территории Гостевого комплекса рядовым гражданам США не было известно ничего. – Ведь всё, что было на плёнке, было и на самом деле.
-  А это значит, друг мой, что кто-то начал играть против нас, - сообщил свою догадку Барретт. – Но теперь нас это не касается. Работу мы выполнили…
А потом к ним заявился сам генерал:
- Приветствую вас, дамы и господа, - Скиннер торжественно миновал дверной проём и окинул всех присутствующих оценивающим и немного насмешливым взглядом.
- Что вам здесь нужно, Джеймс? – с нескрываемым раздражением осведомился Барретт. Новое задание его вовсе не радовало. Особенно в той части, которая касалась «устранения» стражниц. В последние дни Барретта не покидали мысли о том, почему был отдан такой приказ, чем высшему руководству не угодили эти сопливые девчёнки? Да на кого, собственно, работает Скиннер? До определённого момента Эдгара устраивало сложившееся положение вещей, но ничто не длиться вечно. Люди со временем меняются. И теперь Барретт хотел найти ответы.
- Полегче, Эд. Ты должен быть благодарен, что имеешь такую работу. Кроме того, всем вам представилась уникальная возможность лично принять участие в испытательном полёте на нашем новом космическом корабле многоразового использования…, - генерал ухмыльнулся, поглядев в окно на возвышающийся вдали стартовый стол с уже установленным на нём готовящимся к старту космическим кораблём нового поколения..
- Да-да, слышали уже – будущее космонавтики, ионные двигатели и всё такое, - перебил его Эдгар.
- Ладно, Эд. Я просто хочу удостовериться в том, что у вас уже есть план, - примирительным тоном произнёс Джеймс. – У вас ведь уже есть план?
- План у нас есть, - заверила его Мария. – И он имеет все шансы на успешное осуществление.
- Не соизволите ли ознакомить меня с планом? – живо поинтересовался Скиннер.
- Стартуем мы завтра, как и запланировали в НАСА, - начал Барретт. – Однако на корабль мы должны попасть уже сегодня, до того, как здесь нельзя будет и чихнуть без того, чтобы не попасть в поле зрения назойливых репортёров. Благо, что «Пионер» может принять на борт десять человек. После того, как мы стартуем, полёт будет идти согласно схеме, составленной специалистами аэрокосмического агентства. Вонг отведёт космонавтам глаза, чтобы наше присутствие на корабле осталось в тайне. Затем, когда мы окажемся над нужным нам районом Луны, то выйдем в открытый космос в специальных скафандрах, которые ты нам предоставил. Согласно плану полёта как раз в этом районе экипаж должен вывести на орбиту Луны три малых хм… географических спутника – они будут вести видеонаблюдение и фотосъёмку поверхности Луны. На интересующем нас объекте наверняка есть радары, именно поэтому мы выйдем в космос вместе со спутниками, чтобы не вызвать подозрений, ведь по официальным каналам ничего не говорилось о количестве спутников. После прилунения действуем по обстановке. Так как русские не посылали к луне свои пилотируемые аппараты, то мы предположили, что сообщение с Землёй они осуществляют при помощи телепортационной установки. При помощи этой самой установки мы и вернёмся.
- Хм… Ну что ж, я вижу, Эд, вы неплохо тут поработали. Можно сказать, что я вами горжусь, - довольно произнёс генерал. – Надеюсь, вы всё продумали.
- А чего ты ещё мог ожидать? – ехидно спросил Барретт. – Ладно. План, как видишь готов. Теперь нам осталось только подготовиться, а через два часа мы должны быть на борту корабля…

«Пионер» действительно превосходил «шаттлы» по размерам, однако, не смотря на это,  было решено использовать для его вывода в космос ту же ракету-носитель. Молчаливая громада космического корабля, стоящая на стартовом столе и удерживаемая специальными фермами, угрюмо возвышалась над космодромом, возвещая собой новую эру космонавтики. Корабль в данный момент представлял собой стандартную связку, знакомую по полётам шаттлов – ракета-носитель, и сам многоразовый челнок, оседлавший её. «Пионер» был сконструирован по принципу летающего крыла и издали напоминал бомбардировщик В-2, хотя существенно превосходил его размерами и имел множество принципиальных различий со своим грозным «близнецом». Так, например, на «Пионере» установили четыре экспериментальных ионных двигателя, которые, в теории были способны, работая все вместе, развивать половину скорости света. Но это в теории. Также, за счёт того, что ионные двигатели требовали гораздо меньше топлива, чем ракетные, была существенно увеличена грузоподъёмность космического аппарата и внутренние объёмы. На «Пионера» возлагались большие надежды…
До старта оставалось меньше десяти минут. Бригады техников и иных специалистов уже покинули стартовую площадку. Репортёры и толпы туристов уже вовсю следили за происходящим с безопасного – порядка трёх километров – расстояния. Наконец начался обратный отсчёт, а через минуту двигатели ракеты истошно взревели, оглашая грохотом всю округу в радиусе шести километров. Земля дрогнула от мощного удара реактивных струй. Тут же отсоединились топливные шланги и отошли в стороны удерживающие фермы. Корабль начал тяжеловесно и величественно подниматься в воздух. Стартовый стол скрылся в клубах дыма, пыли и огненных сполохах. А корабль продолжал неумолимо штурмовать небо – вот он уже поднялся на сто метров, двести, триста… и всё наращивал скорость. Ослепительное пламя вырывалось из сопел ракеты-носителя, оставляя позади густой дымный след. Корабль стремительно нёсся ввысь и, наконец, скрылся за облаками, хотя даже на таком расстоянии был слышен шум работающих реактивных двигателей.
Испытательный полёт начался!
Выйдя за пределы атмосферы Земли, «Пионер» сбросил последнюю разгонную ступень. Командир корабля включил ионные двигатели, и корабль тут же стремительно понёсся в сторону Луны, оставляя позади себя едва различимый, быстро исчезающий, светящийся синеватый след.
Скорость была настолько высока, что расстояние до Луны «Пионер» преодолел за полтора часа. Ещё ни один аппарат, созданный землянами, не двигался так быстро. Согласно намеченному плану полёта, корабль зашёл на орбиту спутника Земли и вскоре исчез из виду, скрывшись на обратной стороне Луны. Внизу неторопливо проплывали унылые лунные пейзажи, наиболее интересными элементами которого были кратеры различных размеров.
Через несколько минут «Пионер» оказался над заданным районом. А ещё через секунду в днище корабля открылся люк грузового отсека, откуда тотчас устремились на волю три небольших аппарата, и пять едва различимых на фоне космической бездны фигур. О том, что на борту корабля были «зайцы» официальная команда даже не догадывалась…
Спутники вышли за заданные орбиты, «Пионер» продолжал полёт вокруг Луны, а пять фигур включили маневровые двигатели своих скафандров – это были особые модели, облегчённые и снаюжённые системами маскировки - целеустремлённо полетели в сторону приличных размеров кратера, который был хорошо виден в инфракрасном диапазоне  - на этой стороне Луны царила ночь, а вернее – кромешная тьма. Также хорошо было видно странное возвышение почти в центре кратера. Это возвышение и было целью первых в мире космических диверсантов Земли.
Через две минуты «свободного» падения диверсионная группа, возглавляемая Барреттом, прилунилась почти в центре кратера. Несмотря на необычность обстановки все сразу приступили к работе. Райтсон тут же отправил своё сознание на разведку базы - того самого возвышения, рядом с которым прилунилась группа. Мария, которая несла с собой металлический дипломат, раскрыла его и начала собирать какой-то диковинный аппарат. На всё это ушло три минуты.
Наконец Райтсон «пришёл» в себя и отряд двинулся к возвышению:
«База состоит из трёх уровней» - сообщил Николас. Общались телепатически – при помощи Линдона - поддерживая тишину в радиоэфире. – «Первый уровень – наземный. Ангар. Два других – подземные. Расположены на глубине ста метров и ста двадцати метров соответственно. Можно спуститься, используя лифты первого уровня. Второй уровень – жилая зона, центр управления системами базы, лаборатории. Здесь же находиться и телепортационная установка. Третий уровень – тюрьма для особо отличившихся граждан».
«Охрана?» - спросил Барретт.
«Двадцать человек, пять сторожевых роботов, автоматические системы защиты. Плюс персонал – тридцать шесть человек. В основном учёные и исследователи. В ангаре четверо охранников. Один на контрольном пункте. Именно он может открыть шлюз. Также имеется система наблюдения».
«Мария, разберись с системой наблюдения. К счастью солнечные бури начались очень вовремя… Линдон! Возьми под контроль охранника на контрольном пункте». Они уже были около возвышения, которое на самом деле было куполом ангара. Правда, издали разобрать это было не прсто – настолько хорошо было замаскировано искусственное сооружение.
«Есть, сэр!» - Макс картинно отсалютовал, а затем сконцентрировался. В то же время Мария колдовала над тем аппаратом, который собирала несколько минут назад. Наконец аппарат заработал.
«Готово. Теперь они слепы как котята» - мыслесфера Марии излучала боевой задор.
«Превосходно. Линдон?» - Барретт вновь посмотрел на Макса.
«Я… готов…» - с некоторым трудом произнёс Макс. «Охранник под контролем. Но это было не легко. Кажется у него… какая-то защита. Даже сейчас мне… трудно контролировать… его действия». И тут же в куполе прямо перед отрядом псиоников начали открываться десятиметровые двери. Вход в шлюз был открыт. Отряд быстро прошёл внутрь. Двери шлюза закрылись, давление быстро выровнялось. Открылись двери в ангар, и пять человек в скафандрах, почти невидимые благодаря системе маскировки, бесшумными призраками скользнули в ангар.
Помещение было хорошо освещено, у стен рядами стояли различные транспортные средства для передвижения в безвоздушном пространстве. Здесь были даже три танка, хотя зачем они на Луне?
Трое охранников, недоумевая, уставились на открывшиеся двери шлюза, а в следующую секунду были выведены из строя выстрелами из гипногенератора. Они повалились на пол и мирно уснули, так и не успев ничего понять. Четвёртый охранник был усыплён Максом, так как всё ещё находился под его контролем.
Не теряя ни мгновения отряд двинулся к лифту, который располагался возле контрольного пункта. Внизу, судя по всему, ещё ни о чём не подозревали, иначе бы уже включили системы защиты базы.
Лифт быстро опустил диверсантов на сто метров. Двери открылись, и отряд продолжил движение. Они оказались в коридоре, который хорошо просматривался камерами, время от времени из-за какой-нибудь двери выходил человек или группа людей. Никто ещё не знал о нападении на объект, а система маскировки скафандров продолжала исправно работать, делая диверсантов почти невидимыми. Да и потом – работавшие на базе люди и мысли не допускали о том, что кому-то удасться проникнуть на базу неофициальным способом. Уверовав в это, люди расслабились и утратили бдительность. Впрочем, и способности Линдона по контролю разума в совокупности с иллюзиями Вонга делали своё дело… Впрочем, им приходилось прилагать огромные усилия, чтобы отряд не был обнаружен – у охранников имелись устройства, защищающие деятельность мозга от воздействий извне. «Нейрозащитники», о существовании которых диверсанты узнали лишь столкнувшись с ними и последствиями их применения – огромной сопротивляемостью охраны к пси-воздействию.
Добрались до развилки и разделились – Барретт и Линдон отправились к лифту на нижний уровень, где находился объект спасения, а остальные – в центр управления. Им повезло, что на втором уровне базы охранников не было вообще, как и систем охраны, а все обитатели этого уровня были в данный момент заняты разнообразной и полезной научной работой.
Наконец показалась дверь, ведущая в центр управления. Её беспечно оставили открытой, полагая, что нападение на базу просто невозможно. Через несколько секунд все пятеро операторов, находившихся в помещении, мирно заснули, а дверь была предусмотрительно закрыта – диверсанты не хотели повторять ошибку неосмотрительных хозяев базы.
Мария тут же начала работать с главным компьютером, отключая систему безопасности и перехватывая контроль над охранными роботами нижнего уровня.
Тем временем Барретт и Линдон уже спустились вниз и без особых проблем разобрались с охранниками. Излучение гипногенераторов подействовало не на всех, поэтому Барретту пришлось нескольких охранников впечатать в стены при помощи телекинеза.
Нижний уровень представлял собой длинный коридор, по обеим сторонам которого расположились камеры, двери которых контролировались главным компьютером, и могли быть открыты только из центра управления базой. Роботы, выбежавшие навстречу нарушителям, уже были перепрограммированы Марией. Они стали сопровождать Эдгара и Макса. Наконец мужчины остановились у двери в одну из камер. Барретт сконцентрировался, и дверь плавно отошла в сторону, открывая взору не очень уютное убранство камеры и её единственного жителя, лежащего на нарах. Это был седой мужчина лет пятидесяти с суровым лицом человека, который многое пережил на своём веку. Когда дверь открылась, человек приподнял голову с подушки и пристально посмотрел на нарушителей своего покоя:
- А-а-а-а, - произнёс он удовлетворённо. – А я уж было подумал, что за мной никто не придёт.
Сегменты шлема скафандра Барретта разошлись в стороны, открывая его лицо:
- Вы Дмитрий Медведев? – произнёс он на почти чистом русском языке.
- Нет. Папа Римский! – воскликнул человек. – Конечно я Дмитрий Медведев! А кого ещё вы намеревались здесь встретить, ведь я пока единственный заключённый этой тюрьмы?
- Вы пойдёте с нами, - безапелляционно сказал Барретт.
- Ну, пойдёмте. Только для начала зайдём в арсенал на этом уровне. Мне там кое-что нужно, - сказал Медведев, выходя из камеры и не обращая внимания на попытки Барретта его остановить.
Эдгар и Макс переглянулись, пожали плечами, и пошли за Медведевым…
А через три минуты уже выходили из арсенала, вооружённые атомными излучателями. Медведев же успел облачиться странный боевой скафандр. Сейчас он напоминал солдата будущего, какими их обычно изображают в фантастических боевиках. Кроме всего прочего на спине этот скафандр имел своеобразный «горб» - генератор защитного поля и не только.
Они безпрепятственно прошли к лифту – охранники оставались без сознания – и поднялись на второй ярус базы. Также спокойно они дошли до центра управления базой – учёным до трёх человек в скафандрах не было никакого дела. Более того – они даже не знали о том, что под ними находиться тюрьма! Охранники же к тому времени были почти полностью выведены из строя и либо находились в состоянии сна, либо же пребывали в иллюзиях, которые им навеял Вонг.
Вошли в центр управления.
- Всё готово. Можем уходить, - бросил Барретт, входя в помещение.
- Переместитель находиться в соседнем помещении, - ответила Мария. – Сейчас я открою дверь и включу…, - Мария опять начала колдовать над клавиатурой главного компьютера.
- Есть ещё один человек, которому бы следовало устроить досрочное освобождение, - вдруг сказал Медведев, подходя к женщине и как-то по-особу взирая на терминал управления переместителем.
- Кто он? – удивлённо посмотрел на него Райтсон.
- Вы его не знаете. Но чтобы до него добраться, нужен переместитель.
- У нас задание вывести отсюда вас. Насчёт других людей мы указаний не получали, - беаппеляционно заявил Эдгар. Медведев криво ухмыльнулся:
- Это не займёт много времени, я вас уверю. Кроме того, он будет довольно ценным хм… союзником.
- Я не имею права нарушать приказ! – рявкнул Барретт.
- Мистер Барретт! – Медведев метнул суровый взгляд в удивлённого Эдгара. – Кажется, генерал Скиннер не счёл нужным посвятить вас и вашу группу во все нюансы его плана. Так вот сообщаю вам, что он попросил меня освободить ещё одного человека.
- Н-но как? Откуда вам всё это известно? – изумился Линдон.
- Кажется, я догадываюсь, - проговорил Барретт. – Генерал не был бы собой, если бы не воспользовался услугами учёных из «Врат разума». Наверняка он тоже прошёл программу подготовки. Что ж. В таком случае, господин Медведев (гневный взгляд в его сторону),  мы поможем вам.
- Вот и отлично. Мне остаётся только ввести координаты места назначения, - с этими словами все шестеро вошли в камеру перемещения…

0

45

Глава 19. Старые счёты

Нападение на тюрьму было совершенно неожиданным и стремительным. А потому  у застигнутых врасплох стражей не было ни единого шанса. Те из них, кому посчастливилось остаться в сознании, вместе с Ватеком отступали к главному залу с камерами узников – именно там содержались Фобос, Седрик и Миранда. Нападавших было шестеро. Все они были облачены в странную броню и обладали необычными способностями. Именно поэтому многие стражи даже не успели понять, что произошло – они просто моментально уснули.
- Мы не должны позволить им проникнуть сюда! – крикнул Ватек. – Заблокируйте двери!
Один из солдат подбежал к рычагу, закрывающему дверь в зал, и дёрнул его – массивная решётка начала опускаться с характерным металлицеским пощёлкиванием. Закрылась.
- Будьте наготове. Вряд ли решётка будет для них помехой, - приказал Ватек. В строю оставалось десять охранников, считая самого Ватека и далеко не все из них были готовы сражаться до последнего.
Внезапно решётка вздрогнула, протяжно заскрипела, а затем прутья в ней начали со скрипом расходиться в стороны – с той стороны показались шестеро в бронекостюмах. Шлемы скрывали лица людей. Один из них стоял впереди с вытянутой рукой. Барретт. Наконец прутья разошлись настолько, что уже можно было свободно пройти в зал с камерами. Шестеро землян неспешно двинулись вперёд. В камерах оживились заключённые, послышались крики.
- Стойте! Вам не пройти дальше! – крикнул Ватек и понёсся в атаку на Баррета, замахиваясь своей булавой – остальные охранники также последовали его примеру … и тут же упали на пол и заснули, получив приличные дозы излучения гипногенераторов, которые пустили в ход Линдон и Кесслер.  Баррет же ловко увернулся от удара Ватека и перехватил его булаву. Землянин по силе и комплекции не уступал синему верзиле.
- Извини, парень. Ничего личного, - с этими словами Эдгар увернулся от ещё одного мощного удара Ватека, пропуская его вперёд, извернулся и ударил того по затылку – последний страж тюрьмы повалился на землю без сознания. Впрочем, это уже стало длянего привычным делом…
- Вот и отлично, - довольно произнёс один из нападавших. В следующее мгновение сегменты шлема с жужжанием разошлись в стороны, и взорам заключённых предстало лицо Дмитрия Алексеевича Медведева.
- Так-так-так…, - донеслось со стороны одной из камер. – Какое неожиданное стечение обстоятельств, - князь Фобос подошёл к энергетической решётке. – И что же вы здесь делаете, бывший союзник? – фраза была пропитана сарказмом.
- У вас сегодня удачный день, принц Фобос, - в тон собеседнику ответил Медведев, ухмыляясь. – Мы здесь как раз для того, чтобы устроить вам амнистию.
- Интересно… И что же сподвигло вас на этот шаг? – полуиронично осведомился маг. Конечно, случившееся задевало его гордость… Но он вновь готов был ею поступиться ради свободы, как уже сделал однажды, заключив сделку со стражницами. Из-за которых снова оказался здесь. Впрочем, у Фобоса было достаточно времени, чтобы продумать план изощрённо и коварной мести всем, кто выступал против него. И честолюбивый князь не желал упускать возможность реализовать этот план.
- Однажды вы помогли мне, а долг, как известно, платежом красен, - произнёс бывший глава особого отдела. – Всё, что произошло со мной после – исключительно моя заслуга. Я недооценил противника. Вы, как вижу, совершили аналогичную ошибку… В любом случае у меня такое подозрение, что вам не очень хочется быть здесь.
- Что ж, это верно, - согласился Фобос, деловито пройдясь из стороны в сторону и даже не удосужив монаршим взглядом своих потенциальных освободителей.
- В таком случае, позвольте освободить вас, - с этими словами Медведев вновь закрыл шлем бронескафандра – его металлические детали начали излучать синий свет. Затем Дмитрий Алексеевич выставил вперёд правую руку – с неё сорвалась яркая синяя молния и с треском вонзилась в энергетическую решётку камеры Фобоса. Решётка тотчас растаяла, что вызвало массу возгласов и криков из соседних камер.
- Впечатляет, - удивлённо произнёс Фобос. Впрочем, как и подобает монаршей персоне, удивление он не проявил ничем. – Похоже, вы уже научились использовать магию.
- Прогресс не остановить, - самодовольно ухмыльнулся Медведев. – Но давайте быстрее покинем этот мир. Не стоит здесь задерживаться, ведь королева может нарушить наши планы, - Фобос тем временем плавно перелетел из камеры на пол зала. Повернулся к камере Седрика:
- Ну что ж. Похоже, справедливость восторжествовала, Седрик. Но на этот раз я, пожалуй, оставлю тебя здесь. Это будет тебе уроком за твоё предательство, - Фобос повернулся к Медведеву: - Куда вы намереваетесь отправиться?
- В Хитерфилд, - коротко ответил тот.
- превосходно, - принц взмахнул рукой и в воздухе открылся портал – за время пребывания в темнице князю открылись новые горизонты магических знаний....

Генерал Скиннер уже ждал их в Хитерфилде, в той самой гостинице, где чуть больше двух недель назад остановился отряд, руководимый Барреттом. Скиннер отправился в Хитерфилд сразу после того, как стартовал «Пионер», и прибыл сюда на служебном самолёте чуть больше часа назад. Наконец в холл здания вошли семь человек: члены отряда, седой мужчина с решительным взглядом и суровым лицом и ещё один мужчина с длинными белыми волосами, возраст которого было трудно определить. От него веяло царским величием и силой. И хотя никто из вошедших не имел возможности переодеться - на землянах всё также красовались бронескафандры, а Фобос был облачён в мантию - но люди вокруг не обращали на странный вид  группы ни малейшего внимания – Вонг создал иллюзию.
- Что ж, господа, рад, что вам таки удалось сюда добраться, - генерал расплылся в официальной улыбке. Впрочем, тут же посерьёзнел. – Но давайте поднимемся в номер, дабы никто не узнал о содержании нашей беседы, - и Скиннер деловито прошествовал к лестнице, не дав никопу произнести ни слова.
Войдя в номер, генерал тут же удобно устроился в кресле напротив окна:
- Ну и как всё прошло? – осведомился Скиннер. Трудно было прочесть по его лицу, насколько он заинтересован в ответе на свой вопрос, однако о Скиннере вооще сложно было сказать что-либо с абсолютной уверенностью.
- Не без приключений, - сухо отозвался Барретт, вперив взгляд в глаза своего начальника. – Скажи-ка Джеймс, почему ты не сообщил нам о второй части плана?
- В этом не было необходимости, - ответил тот покровительственным тоном, словно отец обяснял сыну прописную истину. – В любом случае, вы превосходно справились.
- Меня больше интересует другой вопрос, - задумчиво проговорил Медведев, оценивая генерала. – Откуда вам было известно о том, что я и князь Фобос некогда были союзниками, и зачем вам понадобилось нас освобождать?
- Скажем так – с недавнего времени у меня есть возможность получать информацию из источников высшего плана, - генерал таинственно улыбнулся, сцепив руки в замок. – Что касается вашего второго вопроса, Дмитрий Алексеевич, то я надеюсь получить от вас сведения о телепортационной технологии. Впрочем, не только это…
- Так зачем вам понадобилось освобождать нас? – скучающим тоном спросил Фобос – ему сразу стало ясно, что генерал сразу не раскроет истинной причины, но долгое время, проведённое взаточении, научило Фобоса ценить своё время. Он не хотел его тратить на хождения «вокруг да около».
- Я хочу, чтобы вы оказали мне ма-а-а-аленькую услугу, - генерал, прищурившись, посмотрел на мага.
- Какого рода?
- Понимаете, дело в том, что с недавнего времени мне активно мешают некоторые люди… Ваши общие знакомые. Стражницы завесы.
- Это они умеют, - безстрастно прокомментировал Фобос. Обстоятельства складывались как нельзя более удачно. Слишком удачно, чтобы князь не заподозрил подвоха. В прошлом самоуверенность обошлась ему слишком дорого, и князь не желал повторять своих ошибок. Что-то в этом человеке, сидевшим перед ним, было не так. Что-то неуловимое, что Фобос едва мог ухватить краем сознания… Но это таинственное несоответствие сразу насторожило Фобоса.
- Да. Так вот недавно мне стало известно, что им кто-то помогает. Кто-то из землян, - продолжил генерал, проигнорировав замечание мага.
- Дайте угадаю, - прервал монолог генерала Медведев. – Вы хотите, чтобы мы урегулировали ваши проблемы со стражницами и по возможности разобрались с их помощниками? А что мы с этого будем иметь? – Дмитрий Алексеевич бросил взгляд на Фобоса – тот еле заметно кивнул, одобряя вопрос. Медведеву вовсе  не хотелось возобновлять старый союз с князем, но он не имел иного выхода. Кроме того, он теперь являлся беглым преступником, и даже обладая усилителем магии, выполненным в форме бронескафандра, вряд ли мог рассчитывать на долгое пребывание в рядах свободных граждан – очень скоро его вычилсят ФСБшники. Такой расклад Медведеву был не по душе, и он готов был ухватиться за любую возможность, гарантировавшую ему хотябы отностительную свободу. До тех пор, пока не будет готов исчезнуть, не считаясь ни с чьими интересами…
- А разве вам мало того, что я уже для вас сделал? – наигранно удивился Скиннер, вставая. – К тому же я полагал, что вы бы хотели взять реванш за поражение…, - генерал многозначительно улыбнулся, явно давая понять, что знает гораздо больше, чем намерен говорить. – Но если вам угодно, то о цене мы поговорим тоже… но в несколько иной обстановке…
- Вы опасный человек, мистер Скиннер, - произнес после небольшой паузы Медведев. – О том, что мы с Фобосом в своё время были союзниками, знают очень немногие.
- Честно говоря, я был бы не против того, чтобы преподать этим настырным надоедливым девчонкам урок, - как бы нехотя сказал Фобос. Нарастание магического потенциала вокруг Скиннера, которое почувствовал Фобос, не на шутку встревожило князя – с подобным он никогда не сталкивался. Проэтому решил, что луше сказать то, что от них ожидают услышать. – Я согласен оказать вам услугу.
- Вот и прекрасно! – генерал был явно доволен. Нарастание магического потенциала, которое почувствовал Фобос, прекратилось.  – А вы, Дмитрий Алексеевич? Согласны?
- …Пожалуй, да, - помедлив, ответил Медведев. Он хотя и не был магом, но «усилитель»-бронескафандр давал ему некоторые преимущества. Информация, которую ему выводили непосредственно на сетчатку глаза всевозможные датчики, также говорила о необычном поведении магического потенциала вокруг Скиннера.
- Как вы намереваетесь справиться со стражницами? – с ходу спросил Скиннер. Было похоже, что эта проблема действительно его очень занимает.
- Можно уничтожить источник их силы, - ответил Фобос. Несмотря на общую странность ситуации он намеревался отомстить стражницам. И теперь уже не важно, каким образом – Орамеры. Но для этого нам надо будет попасть в Кандрокар. А маги совета также являются  очень серьёзными противниками…
- Именно поэтому отряд Барретта переходит в ваше распоряжение, - сказал генерал, мельком посмотрев на Барретта – тот был по-олимпийски невозмутим.
- В таком случае, я полагаю, мне нет нужды здесь задерживаться, - почти радостно проговорил Скиннер. - Разрабатывайте план. Я не буду вам мешать…, - с этими словами Джеймс покинул номер.
- Этот человек явно говорит не всё, что знает, - произнёс Фобос после небольшой паузы, прислушиваясь к ощущениям – чувсвтво неопределённой странности покинуло его.
- Да уж. Генерал таков, - согласился Барретт, медля, взвешивая слова. Эти двое, которые так внезапно присоединились к его отряду… Они вызывали недоверие. Однако Барретт уже не желал терпеть недомолвок Скиннера. Не желал быть слепым орудием. И не хотел причинять зло невиновным. «Забавно… Совесть у меня проснулась только сейчас», - внутренне усмехнулся он. «Как бы то ни было, девчёнки виновны лишь в том, что попались Джеймсу под горячую руку. Он изменился. Раньше мы с детьми не воевали…». – Только в последнее время он ведёт себя довольно странно. Даже для себя.
- Как бы то ни было, именно благодаря нему мы здесь, - Медведев кинул взгляд на Фобоса. – Ну что, заклятый друг, возобновим сотрудничество?
- Пожалуй, это будет интересно, - неопределённым тоном произнёс Фобос…

За прошедшие с момента успешной диверсионной операции пять дней Игорю, Крутову, Хромову и Лаврентию удалось переправить в Меридиан всех работников «Катарсиса» - теперь они находились на борту звёздного разрушителя, носящего гордое имя «Витязь». Звягинцеву удалось наконец определить, откуда прибыли альтернативный Эйнштейн сотоварищи. Однако теперь он столкнулся с новой трудностью – чтобы оправить неожиданных гостей домой требовалось больше энергии, чем мог выработать реактор, от которого питалась установка, так что возвращение гостей из другого мира домой откладывалось. Эйнштейн продолжал своё научное познание в области квантовой физики – теперь он довольно хорошо разбирался в этой области знания и уже внёс ряд предложений по усовершенствованию установки перемещения, которые Звягинцев тут же взял на вооружение. Марти таки удалось познакомиться с одной девушкой-биологом, и он был доволен как слон, что сказывалось на его поведении – он стал ещё боле весел и эксцентричен, чем обычно. Его новая знакомая в составе группы специалистов занималась изучением флоры и фауны Меридиана и мистер Рэнд по мере возможностей оказывал учёным помощь. Рей же занялся изучением оружия, имеющегося в арсенале и истории Земли. Он был явно заинтересован и тем и другим. Особенно же мистера Андерсона интересовал период Второй мировой войны – в его мире этой трагедии удалось избежать и он хотел понять, почему людям другого мира не повезло. Анна заинтересовалась историей освоения космоса землянами чужой вселенной. Впрочем, это не удивительно – в её мире никто и не помышлял пока об исследовании космоса.
Стражницы же после того собрания в Кандрокаре, вернулись домой. Как и предполагал Игорь их родители просто подумали, что всё показанное по телевидению – глупый розыгрыш. И ещё больше в этом уверились, когда выяснилось, что запсись была «фальшивкой». Уверились не без помощи Регентов. В целом же инцидент с записью для города остался незамеченным – лишь жёлтая пресса ещё некоторое время пыталась смаковать историю в торговом центре со всевозможных, а иногда даже невозможных и абсурдных ракурсов. Но это уже никого не волновало.
Всё вроде бы стало нормализовываться…
Был уже поздний вечер, когда в зал наблюдения вошёл Крутов. Он был молчалив и мрачен. Игорь, работавший в качестве оператора за одним из терминалов, тут же подошёл к нему:
- Что случилось? – он попытался заглянуть в глаза Сергею Ивановичу, но тот отвернулся.
- То, чего я опасался, - ответил Крутов, глядя на обзорный экран. – Мне только что сообщили, что Медведев сбежал.
- Как это произошло? – лицо Игоря сразу же приобрело подчёркнуто серьёзный вид.
- Побег был спланирован американцами – они сегодня запустили свой экспериментальный корабль в испытательный полёт. Как оказалось, на корабле была диверсионная группа. Судя по всему – паранормы. Они проникли на нашу лунную базу, усыпили охрану, выкрали Медведева и слиняли через портальную установку. А самое интересное – они отправились сюда, в Меридиан. По крайней мере, так говорят специалисты.
- Паранормы, говоришь…, - задумчиво пробормотал Игорь. – Меня терзают смутные сомнения – уж не те ли это люди, которые так умело разоблачили стражниц…
- Вполне возможно. Но почему им вдруг понадобилось освобождать Медведева? Единственное, что я могу предположить – американцы узнали о его роли в разработке переместителя… и решили получить всё, что он знает по этому вопросу. К тому же Медведев и без того имел допуск ко многим секретным документам. Он очень много знает. Более ценной добычи я себе и представить не могу.
- Но тогда зачем они потом ушли в Меридиан? – возразил Игорь. -  Если они хотели замести следы, то у них это не получилось. Возможно, им здесь было что-то нужно…
- Или кто-то, - в зале наблюдения знакомый голос.
- Раз приветствовать вас, королева Элион, - деликатно произнёс Крутов, несмотря на неприятное чувство, порождённое неожиданным появлением несовершеннолетней королевы – как оказалось, система защиты базы действовала не вполне эффективно. Этот вопрос нужно было решить. – Что привело вас сюда?
- Те земляне, о которых вы говорили, организовали побег моего брата из темницы, - ответила Элион. В её голосе слышалась тревога. И вообще девушка выглядела очень взволнованной.
- Так вот, значит, почему они отправились в Меридиан – освободить Фобоса, - Игорь почесал в затылке. - Интересно, зачем.
- Я тоже задавала себе этот вопрос, - ответила Элион. – Единственное, что я могу сказать – не для благой цели они это сделали.
- Совет Кандрокара уже извещён? – осведомился Игорь.
- Да. И они просят вас прибыть к ним, - кивнула королева. – Стражницы уже там.
- Раз просят…, - Игорь посмотрел на Крутова и активировал свой переместитель.
Через секунду они уже выходили из портала в зале совета в Кандрокаре.
- Я полагаю, что вам уже известно, что произошло, - тут же обратился к вновь прибывшим Оракул. – Фобос бежал из тюрьмы, и помогли ему в этом земляне.
- Да, мы знаем, - невозмутимо ответил Крутов. – Так же мы знаем, что незадолго до того, как амнистировать Фобоса, диверсионная группа в составе пяти человек тайно проникла на нашу секретную базу на Луне и освободила из находящейся там тюрьмы Дмитрия Медведева, с которым стражницам уже приходилось встречаться.
- Чёрт! Да откуда же они берутся! – воскликнула Ирма. Ей совсем не улыбалось вновь встретиться с Медведевым – слишком хорошо она и все стражницы запомнили его боевых роботов и подавители магии.
- Да уж, только этих двоих нам и не хватало для полного комплекта, - уныло пробормотала Вилл. – А как могло случиться так, что на вашу лунную базу проникли диверсанты? Я-то думала, что охрана секретных баз должна быть на высшем уровне. Тем более космических.
- Эти пятеро – паранормы, - ответил Игорь. – И мы подозреваем, что именно они были причастны к вашему разоблачению.
- К сожалению, и это ещё не всё, - продолжил Крутов. – Из арсенала лунной базы был похищен новый боевой скафандр. Это наша новейшая разработка и первую партию мы отправили именно на лунную базу. Человек, облачённый в этот скафандр, может использовать магию, даже если никогда не занимался развитием своего пси-потенциала. Строго говоря, эта технология – прямая противоположность подавителю магии. Человек, облачённый в такой скафандр становиться очень сильным магом.
- Тревожная весть. Я полагаю, что наш противник собирает силы перед решительным ударом, - сказала Галенор. – И мы, к сожалению, пока даже не знаем, с кем сражаемся.
- Меня эта неизвестность уже начинает раздражать, - недовольно резюмировала Корнелия. Каждая из стражниц по-своему отреагировала на почти удавшееся разоблачение. Вилл ушла в глубокую депрессию из которой подруги «выколупывали» девушку уже четвёртый день. Корнелия стала нервной и нетерпеливой. Ирма сбавила градус веселья на единицу времени.  Хай Лин полностью ушла в работу в ресторане, пытаясь вытеснить ею неприятные размышления. Только Тарани, казалось, была такой как прежде. Впрочем, несмотря на дар телепатии, она умела хорошо скрывать свои переживания.
- То, что мы не знаем нашего противника в лицо, тревожит нас всех, - посмотрел на неё Оракул. – Но если Галенор права, мы должны быть готовы к тому, чтобы отразить атаку. Наш враг очень изобретателен. Вряд ли они нападут в открытую.
- Собственно, именно это мы и собираемся сделать, - раздался со стороны входа в зал ироничный голос. Слишком знакомый голос – услышав его стражницы вздрогнули. Князь Фобос собственной персоной вошёл в Зал Советов. Он был величественно спокоен. Остановился в центре зала прямо перед Оракулом, смерив его оценивающим взглядом. Князь впервые стоял лицом к лицу со своим главным противником. С тем, кто создал стражниц.
- Фобос! – воскликнула Галенор. – Сдавайся, и Совет пощадит тебя!
- Глупцы! – Фобос рассмеялся. – Неужели вы думаете, что вам удастся одолеть нас?
И тут же в воздухе вокруг магов совета, стражниц, Игоря и Крутова проявились шесть человек в бронекостюмах. На одном из них Крутов с удивлением узнал тот самый скафандр, который давеча был похищен.
- А-а-а-а, Сергей Иванович… О, и вы тоже здесь, Странник? – шлем скафандра уже в который раз за день с жужжанием открылся, и на присутствующих беззлобно глянул Дмитрий Медведев. Казалось, что он дажерад этой встрече, как если бы увидел старых друзей.– К сожалению, наша прошлая встреча завершилась не лучшим образом. Я надеюсь, что сегодня нам удастся всё исправить.
- Что вам пообещали, Медведев? – Крутов как всегда был невозмутим. – За сколько вы теперь продали родину?
- Вы обо мне очень плохо думаете, - усмехнулся Медведев. – Я делаю это не потому, что мне заплатили. Это личное и не касается моей страны.
- В таком случае, я думал о вас лучше, чем вы того заслуживали, - сухо ответил Крутов, следя за реакцией медведева.
- Довольно! – прервал их Оракул. – Вы находитесь в Предвечной Цитадели, оплоте мира и порядка. Это не место для сражений.
- О-о-о-о, мы только начали! – произнёс Фобос, растягивая слова. – Пора действовать! – и он тут же метнул энергетический сгусток в Оракула, вынуждая того защищаться экраном. Медведев же ринулся в коридор, ведущий к орамерам – датчики скафандра точно определили их местоположение. Два мага последовали было за ним, но Барретт, который также раскрыл свой шлем, выставил в их сторону руку, и оба мага с чудовищной силой впечатались в стену и рухнули без сознания.
- Он пошёл к орамерам! Если он их уничтожит, то стражницы лишаться сил!– крикнула Галенор, вступившая в бой с Марией Кесслер. Кесслер использовала гипногенератор – магический щит Галенор отразил большую часть излучения, но удар по сознанию был довольно силён и помешал волшебнице отразить атаку иного рода – Мария владела пирокинезом!
- Понял! – кивнул Игорь, устремляясь за Медведевым.
- Мы с тобой! – крикнула Вилл, и девочки последовали за Игорем.
Крутов тем временем вступил в драку с Барреттом, и, хоть Эдгар и был очень силён, но Крутов двигался быстрее и был лучше подготовлен – Баррет, пропустив пару чувствительных ударов, убедился в этом. Оставшиеся маги вступили в бой с другими членами отряда. Впрочем, они не смогли правильно оценить силы противника: двое тут же были взяты под контроль Линдоном и принялись, руководимые его волей, помогать Фобосу в сражении с Оракулом – два мощных энергетических шара попали в мага, награждая его чудовищными ударами и прожженными дырами в мантии – Оракул отлетел в сторону и сильно ударился о колонну. Тут же к нему подбежала Элион, которой удалось избавиться от иллюзии, посланной Вонгом – против такого даже её магия работала плохо.
- Брат, ты вновь пошёл по неверному пути, - сказала она, когда Оракул пришёл в себя под воздействием её чар.
- Не тебе меня судить, сестра. У тебя было всё – и любовь родителей, и право на трон. Лишь только потому, что власть в Меридиане всегда наследовали женщины, - в голосе Фобоса промелькнули едва уловимые нотки печали и тоски. – Но теперь уже ничего не исправить! – Фобос атаковал Элион – с его рук сорвались чёрные молнии. Они пробили защиту королемы и опутали её как паутина, замедляя движения, мешая сконцентрироваться, вытягивая силы…
Все остальные маги, коих насчитывалось трое, уже были выведены из строя – двое попали в иллюзию Вонга, и теперь сражались друг с другом, а третий мирно спал, усыплённый выстрелом Райтсона. Галенор тем временем обменивалась огненными шарами с Кесслер.
- Так просто со мной не совладать, - прорычал Барретт и при помощи телекинеза отбросил Крутова к стене. Тот извернулся в полёте, оттолкнулся от стены ногами и, совершив сальто, мягко приземлился.
- Никто и не говорил, что будет просто, парень, - сказал Крутов по-английски. – Я тоже не так прост, - и тут же на голову Барретта обрушился ощутимый дезориентирующий ментальный удар – технология «нейрозащитника», который Крутов всё время носил с собой, была существенно улучшена за последнее время…

Между тем Медведев уже добрался до зала с орамерами – пять сияющих магических шаров летали в воздухе, вращаясь вокруг общего центра масс. Средоточие огромной магической мощи, о котором во многих мирах ходили легенды.
- Так вот ты какой, северный олень, - глядя на шары, произнёс Дмитрий Алексеевич. Он не испытывал того благоговения при виде орамеров, которое ощулаи иные, входившие в эту залу. У Медведева была иная цель, отличная от созерцания местных достопримечательностей. – Я вот кое-что исправлю, - с этими словами шлем его скафандра закрылся, а металлические детали из особого сплава стали излучать синий свет – в воздухе перед Медведевым открылся магический портал. Внезапно воздух прочертила молния – Вилл и остальные стражницы уже были здесь – и устремилась к Медведеву. Но не долетела – на расстоянии метра от него она утратила силу и просто исчезла!
- Неужели вы думали, что в этом превосходном творении научной мысли не предусмотрена защита от магии? – искренне удивился Дмитрий Алексеевич, отрываясь от процесса создания портала.
- Мы не дадим тебе уничтожить орамеры! – воскликнула Корнелия и тут же из пола вокруг Медведева выросли лианы. Но и им не удалось достичь Дмитрия Алексеевича – они остановили рост на расстоянии метра от него.
- Не может быть! – изумлённо произнесла Корнелия.
- Может! – пластины скафандра Медведева замерцали ярче и стражницы тут же рухнули на землю – сработал подавитель.
- Браво, Дмитрий Алексеевич, браво! – в зал, аплодируя, вошёл Игорь. – Вы легко с ними справились. Фобосу стоило у вас поучиться… Но на меня подавитель не подействует.
- А я и не собираюсь с тобой сражаться, - тут же Медведев метнулся в уже открытый портал, а через секунду из этого же портала вывалился метровый металлический цилиндр на ножках, стабилизирующих его в вертикальном положении.. – Я надеюсь, у вас не возникнет проблем с тем, чтобы принять мою посылку, - послышался из портала ликующий голос Медведева, и тут же портал закрылся.
Стражницы поднялись с земли:
- Что это такое? – Хай-Лин вопросительно посмотрела на металлический предмет, удобно устроившийся у пьедестала с орамерами. Предмет издавал электрическое тикание.
- Дамы, по-моему, нам срочно следует убираться отсюда! – вместо ответа сказал Игорь, уже стоявший возле цилиндра. – Это атомная бомба, и до её взрыва осталось чуть больше минуты!
- Телепортируй её отсюда! – Ирма подбежала к нему.
- Не могу –  Медведев создал вокруг бомбы особое поле. Я не смогу ни телепортировать её, ни использовать наноботов, чтобы её разрушить. Магия на неё тоже не подействует.
- Он прав. Бежим отсюда! Надо сообщить всем остальным! – с этими словами Тарани первой выбежала из зала.

Барретт всё так же пытался совладать с Крутовым, но Сергей Иванович оказывал ему достойное сопротивление благодаря усовершенствованному «нейрозащитнику». Галенор с трудом удалось отбить очередную атаку Марии. Линдон, Райтсон и Вонг оказывали посильную помощь Фобосу – Элион и Оракулу всё чаще приходилось защищаться от магических выпадов Фобоса и  импульсов пси-генератора Райтсона, бороться с иллюзиями Вонга и Линдоном, который то и дело пытался подчинить себе сознание Оракула. Даже всей силы главы совета оказалось недостаточно, чтобы сдержать жаждущего возмездия князя Меридиана и земных паранормов, поддерживаемых мощью технологий.
- Пора! Уходим! – внезапно крикнул Фобос и взмахнул рукой – Оракула, Галенор и Крутова отбросило к стене. В следующее мгновение Фобос и диверсанты скрылись в портале. Элион не успела им помешать.
А ещё через мгновение в зал вбежали стражницы и Игорь:
- Нам надо срочно уходить отсюда! – с ходу крикнула Вилл приходящим в себя магам и Крутову.
- В чём дело? – спросила Элион.
- В здании атомная бомба и она взорвётся через пол минуты! – сказал Игорь, создавая портал. – Все быстро туда!
Крутов, не задавая вопросов, прошёл в портал, а за ним последовали стражницы.
- Мы можем обезвредить бомбу, - сказала Элион.
- Нет. Медведев обо всём позаботился, иначе бомба уже была бы уничтожена мною или стражницами, - сказал Игорь. – Надо уходить!!!
- Я разберусь с бомбой, - произнёс Оракул.
- Уже нет времени! – воскликнул Игорь. – Вы как хотите, а я ухожу! – и он скрылся в портале.
- Послушай его! Он знает, о чём говорит, - Галенор пыталась образумить Оракула.
- Уходим, - после секундной паузы сказал маг.
Галенор скрылась в портале, а Оракул помог Элион телепортировать магов, находящихся в бессознательном состоянии…
Дворец опустел.
А через десять секунд ярчайшая вспышка осветила девственное небо Кандрокара, испаряя замок и облака вокруг, пронизывая пространство смертоносным излучением, в котором не смог бы выжить даже самый сильный маг. Миллиарды частиц, несущих смерть, разлетались во все стороны, возвещая начало новой эпохи. В небе быстро рос дымный гриб. Облака продолжали отступать, и чудовищный грохот разносился в небе.
Взрывная волна и радиация довершали хаос, в котором рождалась новая эпоха. Эпоха упадка Кандрокара.

0

46

Суперская вещь, особенно "врастание" в головачёвскую вселенную!!!
Совмещать несовместимое - это талант.

Только за что так с Кондракаром? :'(
Выпилил бы Странник своими нанороботами дыру в полу до самого низа крепости, да и спихнул в этот "колодец" бомбу. За минуту она бы далекооо вниз усвистеть успела.

0

47

elind написал(а):

Суперская вещь, особенно "врастание" в головачёвскую вселенную!!!
Совмещать несовместимое - это талант.

Благодарю за оценку. А Головачёва я очень уважаю, поэтому и чувствуетсяя его влияние...

elind написал(а):

Только за что так с Кондракаром? 
Выпилил бы Странник своими нанороботами дыру в полу до самого низа крепости, да и спихнул в этот "колодец" бомбу. За минуту она бы далекооо вниз усвистеть успела.

А вот кондракар я не люблю... Зато люблю большие пушки и мощные взрывы :D

А теперь - предпоследняя глава!

Глава 20. Сумерки разрушения

Они вышли из портала в одном из технических ангаров базы землян в Меридиане, повергнув тем самым в удивление бригаду техников, работавших здесь и свято веривших в то, что на сегодня не назначено никаких перемещений или приёма магических делегаций. Появление незваных гостей разрушило это уверенность как карточный домик. Врочем, техники были людьм малоэмоциональными и, несмотря на форсмажор, продолжили работу. По прибытии Элион тут же отправилась в свой замок  -  сообщить командующему Рейтеру о произошедшем, чтобы он привёл войска в боевую готовность. На всякий случай.
- Это конец, - безрадостно произнёс Оракул, оглядев всех магов, которым удалось спастись. Их было не много – большая часть магов цитадели попросту не успела создать порталы или правильно оценить обстановку в боевом запале. Они погибли вместе с крепостью. – Без орамеров стражницы не могут использовать свои силы, Совет почти уничтожен… Такое случилось впервые за всё время существования Совета.
- Да-а-а, кажется, мы недооценили противника, - изрёк Крутов. Он отлично понимал, что сейчас чувствует Оракул – то же, что и боевой командир, потерявший весь свой отряд в ходе боевой операции. И причина здесь была не важна – оправдываться не перед кем, а лгать себе невозможно, когда сам понимаешь, что вина лежит только на тебе. Совет недооценил противника, был слишком беспечен, даже после двух нападений на саму Предвечную Цитадель, организованных Сандро и затем Нериссой. Но расплата за эти ошибки была поистине чудовищной. – Я думаю, что у нас ещё есть возможность всё исправить.
- Как? – воззрился на него маг – казалось, что сейчас он потерял не только многих своих друзей и верных соратников, но и смысл жизни, мыдрость тысячелетий, которой так славился. – Орамеры восстановить уже не удастся, и сам замок был своего рода магическим артефактом… сколько людей погибло!
- Что ни говори, а он прав, - кивнула Хай-Лин. Она, как и все стражницы, сейчас чувствовала, что у неё будто вынули часть души, украли что-то очень ценное, чувство невосполнимой утраты. И ещё желание восстановить справедливость несмотря на все трудности. Она верила, что даже после такого поражения всё можно изменить. Её подруги – тоже. Но пока не знали, как. – Орамеры были источником энергии для Сердца Кандрокара. Без них это просто бесполезный кусок камня…
- Не время сейчас поддаваться отчаянию, - возразила Вилл. У неё созрела одна идея. – Скажите, Сергей Иванович, что это был за скафандр на Медведеве?
- А… Тот самый, который они похитили с нашей лунной базы во время. Один из самой первой партии, которую мы создали для спецподразделений, - ответил Крутов, уже понимая ход мыслей девушки.
- А вы можете снабдить нас на время такими? - задала ещё один вопрос стражница.
- На это уйдёт время. Новая партия ещё не готова. А вот времени, как раз, у нас и нет, судя по всему.
- Орамеры – всего лишь инструмент, - внезапно подал голос Игорь – он стоял, уперевшись спиной в какой-то большой металлический ящик. - Как и Сердце Кандрокара. Неужели вы так до сих пор этого и не поняли?
- Что вы имеете в виду? – удивилась Галенор. Оракул и Тибор посмотрели на него с интересом.
- Фобос не использовал никаких артефактов, равно как и диверсанты... За исключением Медведева, но он не в счёт. Они использовали свои собственные силы, внутренний потенциал. А орамеры и иные магические артефакты лишь проводники этой самой внутренней силы и её усилители. Либо они совершают аналогичные действия с особым родом энергии или материи (тут есть разночтения), коий именуют магией. Они не содержат силу в себе, лишь передают её человеку, чтобы ему было легче ею пользоваться. Магия существует сама по себе, она разлита в окружающей среде. Но она – всего лишь одна сторона медали. Другая – внутренний потенциал человека, то, что заложено в него Богом. И эта внутренняя сила значительно превосходит внешнюю, магическую, разлитую в пространстве Вселенной. Проблема лишь в том, что обучиться магии проще, чем владению внутренним резервом, который у людей специально заблокирован множеством психологических барьеров. И, всё же, любой может обучиться магии или использованию пси-потенциала, - объяснил Игорь.
- Да. Но на такое обучение могут уйти годы! – справедливо заметил Оракул.
- Не в нашем случае, - качнул головой Странник. – Стражницы изначально были предрасположены к использованию магии. Они быстро смогут всему научиться, ведь это их родная стихия. Это так же, как и с ездой на велосипеде – однажды научившись, уже не разучишься.
- Постой-ка! Ты хочешь, чтобы мы учились магии? – уточнила Корнелия.
- А разве ты не хочешь? – спросил Игорь, лукаво глянув на девушку. Девушка смутилась. – кроме того можете ли вы предложить что-то получше?
- Э-э-э…. Нет, - ответила Корнелия.
- Тогда вы будете учиться магии, - констатировал Игорь, пожав плечами. – И я как раз знаю одного гениального педагога, - он ехидно улыбнулся.
- Вы хотите просить помощи Магнуса? – догадался Оракул. – Что ж, действительно, такой человек как он вполне может оказать нам необходимую помощь.
- Верно. Он уже однажды помог нам. Наверняка не откажет и сейчас. К тому же, я полагаю, пора  нашему мудрецу узнать о наших новых проблемах. Может что посоветует. Хотя для меня очевидно, что мы должны найти того, кто послал отряд диверсантов на лунную базу, а затем в Кандрокар.
- Что нам это даст? – осведомилась Галенор. – Не думаю, что он – кем бы он ни был – имеет ответы на все наши вопросы.
- Возможно, таинственный кукловод и является ответственным за контроль всех тех негативных изменений, которые начинают происходить на Земле. А если нет – то через него мы сможем выйти на того, кто их контролирует. Земля – только начало. Если ничего не предпринять, то и в Меридиане скоро начнут происходить странные события, как это уже началось во многих других мирах - ответил Игорь.
- Как ты думаешь, кто это может быть? – спросил Крутов. Собственно, у него уже были кое-какие предположения. Однако, Сергей Иванович решил пока придержать их.
- Да откуда ж я знаю! – воскликнул Игорь. – Но одно мне ясно – если мы не обнаружим ответственного, то рано или поздно мы об этом очень сильно пожалеем.
- Я попробую поискать по своим каналам людей, которые связаны с пси-исследованиями в США, - подумав, сказал Крутов. – Возможно, это что-то прояснит.
- Ну а мы отправимся к Магнусу, - Оракул посмотрел на стражниц, Галенор и Игоря. – В сложившейся ситуации нам очень пригодиться его помощь.

Как и договаривались с генералом, они вышли из портала на территории старой промзоны Хитерфилда, в одном из полуразрушенных заводских корпусов: в стенах и потолке здания зияли дыры, там и тут на земле живописно валялись груды камней и прочего строительного мусора, искорёженные и проржавевшие механизмы горделиво возывшались в нескольких местах. Где-то что-то скрипело, а на крыше несколько металлических листов то и дело издавали дикий скрип и грохот, подвергаясь яростным нападениям сильного ветра. Здесь были все семеро – Барретт и его отряд, Фобос, который не подавая виду, с интересом рассматривал то, что осталось от завода и Медведев, телепортировавшийся сюда отдельно от остальных с одной из баз вооружённых сил США – именно там он и разжился атомной бомбой, которая положила конец существованию замка совета магов в Кандрокаре. Ждали молча. Впрочем, генерал Скиннер был пунктуален – через пять минут он вошёл в заброшенный заводской корпус через «парадный вход» - вывороченные с корнем ворота:
- Судя по тому, что вы здесь, леди (взгляд в сторону Марии) и джентльмены, то у вас всё удалось, - предположил Скиннер, вальяжно прохаживаясь между кучами муслора и сосредоточенно изучая их содержимое. На своих подопечных он внимания подчёркнуто не обратил.
- Да. Удалось, - согласился Фобос. Сказано это было настолько холодно, что генерал невольно поднял взгляд на князя. – Хотел бы я видеть лица этих напыщенных магов, когда их ненаглядный замок превратился в пыль, - мечтательно произнёс он.
- Я просто протрясён тем, как вы сработали, - признался генерал. В его голосе было что-то ещё, кроме удовлетворения. Нечто неуловимое. Но это не ушло от слуха князя. Медведев и Баррет тоже насторожились, но виду не подали.
- Да-да. Но теперь давайте ближе к делу, - перебил его Дмитрий Алексеевич. – Вы говорили, что мы с вами обсудим цену наших с Фобосом услуг после того, как проблема со стражницами перестанет быть таковой.
- Да. Было дело, - генерал сделал молниеносное движение рукой – никто из присутствующих его не заметил…, - Честно говоря, вы настолько хорошие союзники, что мне бы очень хотелось ещё с вами поработать. Но, как я полагаю, у вас ведь свои планы на этот счёт…, - между тем Линдон, Вонг и Кесслер переместились чуть назад и незаметно окружали Фобоса, Медведева, Райтсона и Барретта.
- Вы правы – у нас свои планы, - утвердительно кивнул Фобос, следя за перемещениями тройки агентов.
- Не посвятите меня в них? – осведомился Скиннер.
- Нет.
- Так я и думал. И, тем не менее, я полагаю, мы с вами сработаемся, - генерал изобразил улыбку и тут же на Баррета, Райтсона, Фобоса и Медведева обрушился мощнейший ментальный удар – они ничего не успели предпринять и были тотчас парализованы.
- Чёрт, Джеймс! Что это значит? – изумился Райтсон, с трудом произнося слова.
- Всё просто, Ник – генерал решил заручиться нашей поддержкой, - ответил ему Барретт. – Вот увидишь – сейчас он возьмёт гипногенератор и пустит его в ход.
- Ты всегда был очень проницательным, Эд, - генерал обошёл Эдгара по кругу. – Но в последнее время ты слишком часто позволял себе пререкаться со мной. А вы, господин Медведев, и вы, уважаемый Фобос являетесь слишком ценными союзниками, чтобы позволить вам уйти, - генерал сделал ещё один незаметный жест и в «помещении» вдруг появились трое в чёрных деловых костюмах. На их глаза были надвинуты солнцезащитные очки. Все трое были очень похожи. В каждом их движении чувствовалась угроза, целеустрёмлённость и решительность. Их лица не выражали ни тени эмоций. Один из них вопросительно посмотрел на генерала.
- Начинайте, - кивнул Скиннер, и эти трое, а также Вонг, Линдон и Кесслер достали гипногенераторы, подозрительно похожие на тот, что в своё время  Дмитрий Алексеевич одолжил Фобосу… и тут же Медведев создал вокруг себя и парализованных «соратников» магическую защитную сферу! Нападающие открыли огонь, но все импульсы психотронного оружия полностью гасились магической сферой. А потом Медведев ответил – волна светящейся энергии разошлась от него, отбрасывая генерала, странных парней в чёрном и зомбированных членов отряда.
- Уходим! – крикнул он, создавая портал и снимая с Баррета, Райтсона и Фобоса оцепенение при помощи магии. В следующее мгновение все они исчезли…
Генерал поднялся с земли, отряхнулся. Посмотрел на троих в чёрном:
- Найдите их, - сухо сказал он.
- В этом нет нужды, - ответил один из «чёрных». Голос его не был похож на человеческий. – Наши посланники в одном из ключевых миров смогли проследить, куда скрылись оттуда объекты, подлежащие устранению. Они в соседнем мире, именуемом Меридианом. Туда же отправились и эти. Через несколько дней мы будем готовы нанести удар. Они от нас не уйдут.
- В таком случае действуйте согласно первоначальным инструкциям, - произнёс генерал и растаял в воздухе.
Трое переглянулись и последовали примеру Скиннера.
А люди ещё не скоро пришли в себя от магической атаки. Впрочем, они всё также оставались лишь инструментами чужой воли…

Величественное здание Академии магии, впервые увиденное Странником несколько лет назад, всё так же производило на него неизгладимое впечатление: высокие башни со шпилями, красивейшие барельефы, колонны, крепостные стены вокруг самого здания, сады – всё это было необычайно красивым и гармоничным. Настолько гармоничным и красивым, что любой художник душу бы продал, чтобы иметь возможность запечатльеть всё это великолепие на холсте. Игорь уже провёл здесь  несколько дней во время поисков Зиккурата и сандро, но всё равно не мог не восхищаться академией. Что уж говорить о стражницах, которые были здесь впервые – то и дело слышались их восхищённые возгласы пока они шли по центральному саду к главному входу в здание. Оракул, Тибор и Галенор были гораздо более сдержаны.
Наконец они вышли к крыльцу – лестница с высокими ступеньками, мраморные перила искусной работы, широкая площадка и распахнутые массивные деревянные двери с вырезанными на них барельефами мифологической тематики. По саду слонялись без всякой видимой цели группы студентов, о чём-то оживлённо беседуя, споря о различных аспектах магической теории, или же гордо шествовали студенты-одиночки. Многие из них даже в свободное время не выпускали книг из рук. Но многие выпускали. Поэтому в саду было на удивление шумно и, что ещё более удивительно, весело.
Их уже ждали – Магнус словно чувствуя, что к нему пришли гости, сам вышел на крыльцо встречать их. Он был облачён в традиционную красно-золотую мантию ректора академии, расшитую золотыми нитями, хитроумным образом складывающиеся в магические символы, седая борода почтенного старца всё также была довольно окладистой и даже чуть подросла, а в глазах волшебника всё так же горел весёлый ироничный огонёк. Магнус сделал шаг навстречу гостям:
- Какая приятная встреча, друзья мои. Рад, что вы решили навестить старика, - Магнус расплылся в улыбке, подходя к группе, и здороваясь с каждым в отдельности.
- Ага… Только вот этот самый старик ещё может дать фору молодым магам, - иронично заметил Игорь, отвечая на рукопожатие.
- Но время всё равно берёт своё, - скромно ответил  Магнус. –  Насколько я могу судить, вы пришли сюда с какой-то определённой целью, - он выжидательно поглядел на Оракула.
- Да, - кивнул Оракул. -  На наш замок в Кандрокаре было совершено нападение…
- После которого от замка осталась только атомная взвесь, - невесело пошутил Игорь. Оракул недовольно посмотрел на него мол «не перебивай», и продолжил:
- Таким образом, как ты понимаешь, стражницы лишились своих сил. А в сложившейся ситуации силы им очень нужны…
- И вы хотите, чтобы они обучились искусству магического оперирования реальностью в Академии, - закончил Магнус за Оракула. – В самые кратчайшие сроки. Почему-то ничего иного я и не ожидал.
- То есть? – не поняла Хай-Лин.
- Пойдёмте, друзья. Я расскажу вам, что знаю сам, - с этими словами архимаг зашагал ко входу в академию.
Они миновали череду просторных коридоров, полутёмные коридоры, где из-за закрытых дверей слышались обрывки речей преподавателей, поднялись на второй этаж. А пока они шли, Игорь поведал Магнусу о событиях, предшествовавших их появлению здесь и о своих соображениях на этот счёт.
Миновали ещё несколько коридоров, пока, наконец, не вошли в библиотеку академии. Как любили иногда говорить сами академики, будучи в состоянии изрядного подпития – самую большую во всём Меридиане. Почему-то никто не решался с ними спорить. А поскольку напивались почтенные маги очень редко, то и хвастались своей библиотекой столь же часто… Впрочем, справедливости ради, надо отметить, что библиотека академии действительно была самой обширной в Меридиане.
Тут Магнус остановился:
- Вот мы и пришли, - он взмахнул рукой - с одного из многочисленных стеллажей, ряды которых уходили куда-то вдаль, слетела толстенная книга и приземлилась на стол перед магом. – Честно говоря, то, что вы мне рассказали, Игорь, лишь дополняет картину происходящего. Но, признаюсь, я никак не ожидал, что масштабы явления будут столь грандиозны.
- То есть вам уже известно, что происходит? – уточнила Тарани.
- Не совсем, юная стражница, - ответил маг, покачав головой – листы книги перелистывались в такт покачиваниям. – Просто мне уже знакома сама ситуация. Дело в том, что раскол гильдии магов сто пятьдесят лет назад произошёл при сходных обстоятельствах – как раз на фоне усиления позиций зла в Меридиане. То же происходит сейчас – кто-то или что-то пытается устранить все препятствия на пути к достижению цели.
- Вы хотите сказать, что этот  процесс цикличен? – предположил Игорь.
- Я не отрицаю такой возможности, - произнёс Магнус. – Но происходящее сейчас лишь второй случай эскалации зла. По крайней мере – из задокументированных. В тоже время вы говорите, что в вашем мире, Игорь, подобное происходит с завидным постоянством уже на протяжении нескольких тысяч лет. Ввиду этого можно предположить, что некие таинственные силы на наш мир обратили внимание недавно.
- Я тоже так думаю, - согласился Игорь. – Но легче нам от этого не становиться.
- Кому может быть нужно что-то подобное? – недоумевая, спросила Ирма.
- Правильный вопрос, - посмотрел на неё Игорь. – То, что происходит никоим образом не выгодно человечеству моего мира и жителям иных миров. Я соглашусь с Магнусом - здесь замешана какая-то тайная сила, руководящая всем извне. И некоторые факты из моей недавней жизни это подтверждают.
- Кто это может быть? – спросила Вилл.
- Не человек, это точно. Но если мы найдём того, кто руководит всем здесь, в этих мирах, то через него сможем выйти и на источник…
- Так вы обучите нас магии? - не выдержав, спросила Корнелия.
- Безусловно, - обернулся к ней Магнус. – Я уверен, что вы быстро усвоите новые знания.
Внезапно в библиотеку вошёл из магов-преподавателей в серо-серебристой мантии. Почтительно поклонившись, он обратился к магнусу:
- Верховный, к тебе пришли, - сообщил он, указывая на выход из помещения.
- Кто? – осведомился волшебник.
- Мы, - раздался знакомый голос, а затем в библиотеку вошли Медведев, Фобос, Барретт и Райтсон. Держались они так, словно пришли к себе домой. Особенно Фобос.
- Как вы посмели явиться сюда?!? – воскликнула Галенор. Стражницы с удивлением воззрились на Фобоса. Оракул молчал. Вероятно, он уже понял, почму академию посетили столь нетривиальные гости.
- Успокойтесь, коллега, - прервал волшебницу Магнус. – Что привело вас сюда?
- Разногласия с работодателем, - пробасил Барретт. – Генерал Скиннер – а именно его приказ мы выполняли – решил сделать из нас зомби. Если бы не Медведев, то ему бы это удалось.
- То есть как – «зомби»? – не поняла Ирма. – как в фильмах Ромеро – злобных полуразложившихся, вонючих…
- Психотронный генератор, - снисходительно пояснил Медведев, прервав череду предположений стражницы. Бывший глава Особого отдела всё также щеголял в техномагическом бронескафандре. Вероятно, эта технологическая новинка пришлась ему по душе. – Он хотел запрограммировать нас на выполнение его воли, как уже сделал с некоторыми членами отряда Барретта… К счастью, в моём костюме есть «нейрозащитник»…
- Вы так и не ответили на мой вопрос, - как бы между делом сказал Магнус, проходясь тяжёым проницательным взглядом по лицам гостей.
- Как ни прискорбно это признавать, - меланхолично сказал Фобос, - но мы пришли к вам просить помощи. Этот человек, генерал, находится во власти сил, куда более могущественных, чем можно представить. Я почувствовал его огромную силу. И совершенно логично, что он ею воспользуется, чтобы захватить власть и на Земле и в Меридиане. А вот этого, как вы понимаете, я уже не могу допустить.
- Должно быть, я вас разочарую, Фобос, - сказал Игорь. – Генералу, если он действительно тот, о ком я думаю, не нужна власть. И сам он, как вы заметили – лишь пешка в руках грозной силы.
- О чём вы толкуете? – не сориентировался Райтсон. Кроме того он находился под впечатлением от «архитектурных излишеств» и роскоши Академии.
- Перед тем, как вы пришли, мы тут беседовали о том, что происходит в мире, - ответила Вилл. – И пришли к выводу, что за всем этим стоит некая внешняя сила. Некоторые считают, что это не люди.
- Как бы то ни было, но мы должны остановить генерала, - заявил Барретт. – В последнее время он казался мне довольно странным. Вёл себя не так, как когда мы участовали в проекте «Врата разума». Мне показалось, что сейчас я имел дело с совершенно иным человеком… Как бы то ни было, теперь я окончательно понял, что работа на него была огромной ошибкой.
- Устранение генерала ничего нам не даст, - возразил Медведев. – На место этой пешки быстро найдётся замена.
- Вы правы, - Эдгар был вынужден согласиться. – Если то, о чём вы говорите – правда (он посмотрел на Магнуса), то кукловод всегда сможет найти новую куклу.
- Именно поэтому мы должны сами добраться до кукловода, -  согласился Игорь. – Но сделать это можно только через генерала. Возможно он – эмиссар, контролирующий деятельность исполнителей в этом регионе. Если так, то он должен располагать информацией о том, где можно найти его начальство.
- Подобраться к генералу непросто, - задумчиво произнёс Фобос. Несмотря на то, что его освобождение проходило совсем не так, как он рассчитывал, но ему уже порядком надоело бездействие, поэтому он был даже рад тому, что скоро предстояло совершить нечто интересное. Естественно, он бы никому в этом не признался. Даже самому себе. – Наверняка у него хорошая охрана, да и сам он за себя, вероятно, может постоять. Что же касается охраны, то я не удивлюсь, если это будут те странные существа, принявшие вид людей, с которыми мы столкнулись во время последней с ним встречи.
- Дайте угадаю – это были люди в чёрных костюмах с чёрными очками на глазах? – предположил Игорь, посмотрев на князя.
- Верно. Уже стелкивались с ними? – спросил Фобос.
- Да. В своём мире. Это очень серьёзный противники. Я одолел с большим трудом одного – пришлось сбросить его на Солнце. У них чрезвычайно быстрая регенерация. Если этих существ будет больше…
- Понятно, - прервал его Магнус. – Итак, господа. Нам нужен план действий. Кроме того, стражницы лишились своих сил, -  он наградил ироничный взглядом нежданных посетителей, намекая на то, что именно их стоит винить в произошедшем, - и им потребуется время, чтобы обучится магии.
- Если уж на то пошло, то я тоже могу поучаствовать в педагогическом процессе, - усмехнулся Фобос. Такого шанса он просто не мог упустить.
- Нет уж, спасибо! –  тут же запротестовала Корнелия. – Уж как-нибудь сами разберёмся.
- Моё дело - предложить, - Фобос тут же сдал позиции. – Надеюсь, обучение у вас не займёт много времени.
- Уж будь уверен, - ответила Тарани.
- В таком случае, я думаю, нам пора начинать подготовку, - произнёс Магнус. – Дамы, прошу вас следовать за мной, - стражницы и архимаг вышли из библиотеки. За ними последовали Оракул и Галенор. И Фобос…
- Честно говоря, я не ожидал снова тебя увидеть, - обратился Медведев к Игорю, как бы между делом листая толстую книгу, лежащую на столе. Казалось, что его совершенно не интересует персона своего бывшего союзника. И всё же, он спросил: – Что тебя привело сюда на этот раз, Странник?
- Это долгая история. Впрочем, она самым тесным образом связана с вашим неожиданным визитом, - ответил Игорь. – Кроме того, по той же причине здесь находятся гости из совершенно иного мира…
- Вот как? Интересно, - Фобос подключился к разговору – похоже, его педагогическое мастерство было поставлено под сомнение не толкьо стражницами, посему князю пришлось вернуться. Хотя могли быть и другие причины – Так как вы намереваетесь подобраться к генералу?
- Ну тут всё просто… В теории, - ответил вместо Игоря Барретт. – Я прекрасно знаю генерала. У него есть личный коттедж на восточном побережье – он там проводит выходные. Безусловно, объект хорошо охраняется – это и живые охранники, и спецтехника. Но здесь есть и плюсы для нас – если Джеймс вздумает вызвать подкрепление, то добираться туда оно будет ой как долго. Так что если мы хотим, чтобы вся наша затея прошла удачно, то должны нанести молниеносный удар по трём векторам: охранники, система безопасности и связи, ну и сам генерал. Остаётся только правильно выбрать момент – Скиннер любит отдыхать там несколько раз в месяц. Преимущественно – на выходных.
- Но для того, чтобы что-то планировать, у нас должна быть точная информация, - вставил слово Медведев.
- Я смогу всё разузнать, - заверил того Райтсон. – Это ведь моя профессия.
- В любом случае, для осуществления этой операции потребуется много людей и времени, - задумчиво произнёс Игорь. – А стражницы пока вне игры… Разве что… привлечь регентов.
- Регентов? – переспросил Райтсон. Ему-то уже доводилось слышать о Регентах.
- Ну что ж… Это будет интересно, - усмехнулся Фобос…

Через три дня уже было во всех подробностях известно, как охраняется коттедж Скиннера – Райтсон постарался на славу. Выяснилось, что домик не так прост – он имеет подземный уровень, под завязку нашпигованный системами защиты и странный аппарат в одном из помещений, который охраняли пятеро парней в чёрном. Большего Николас узнать не сумел, так как эти пятеро его обнаружили, и он был вынужден срочно ретироваться. После этого охрана должна была усилиться. Но все были к этому готовы.
План был готов. Регенты согласились участвовать в нападении на резиденцию генерала, когда им всё объяснили. Особое рвение проявил Мэтт, что, впрочем, никого не удивило. Похоже, что его отношения с Вилл не были секретом ни для одного из членов диверсионной группы. Что для саого Мэтта стало неприятным сюрпризом.
Стражницы же успешно осваивали магию. Предположение о том, что у них всё получиться гораздо быстрее, чем у большинства людей, соответствовало истине. Узнав о готовящемся рейде, Марти и Рей выразили желание поучаствовать в активной фазе, и теперь на них вместе с регентами и стражницами, поднаторевшими за это небольшое время в магии, возлагалось отвлечение охраны периметра на себя. Крутов, Барретт и Райтсон должны были обеспечить выход из строя систем защиты коттеджа. Звягинцев же, в сотрудничестве с Эйнштейном и Анной умудрились за три дня создать прибор, который должен блокировать все попытки телепортации в определённом радиусе, если перед этим не был получен соответствующий код – это должно было помешать генералу ретироваться, если он вдруг способен на телепортацию. Тибор и Галенор оставались на базе землян, чтобы в любой момент открыть портал и дать группам возможность уйти.
Прорываться к генералу должны были Игорь, Медведев, Фобос, Оракул, Магнус и Элион, которая также пожелала учавствовать в миссии.
Всё  было готово.

Поздним вечером в субботу, что символично - двадцать третьего февраля, к небольшому коттеджу, стоящему неподалёку от берега океана по едва присыпанной снегом улице, освещённой фонарями, подъехал чёрный «Мерседес». Прохожих здесь уже не было – все добропорядочные американцы уже мирно спали в своих коттеджах.
Из машины вышли двое мужчин в строгих чёрных костюмах и деловито зашагали по направлению к коттеджу генерала Скиннера. У ворот они остановились. Один из них нажал кнопку звонка. Через секунду из динамика раздался голос охранника:
- Мы вас видим. Что вам нужно?
- Мы из АНБ, - произнёс Марти (а это был он), показав в камеру наблюдения своё удостоверение. Естественно липовое. Но очень качественное – Крутов постарасля. – У нас срочное дело к генералу Скиннеру.
- Почему нам об этом ничего не известно? – удивился охранник.
- Мы не обязаны перед тобой отчитываться, сынок, - вставил своё слово Рей. – Отркывай ворота, а там уже можешь связаться с кем хочешь для подтверждения наших полномочий.
- Ладно, не горячитесь, - и ворота стали медленно открываться. Марти и Рей, оглянувшись на машину, прошли во двор. Их встретили двое крепких парней с МР5 наперевес. В сопровождении бойцов «агенты» проследовали в дом и свернули к посту охраны и видеонаблюдения. Охранники, сопровождавшие их, лишь недоумевая переглянулись. Марти открыл дверь, пропуская Рея вперёд. Трое операторов обернулись на звук открывшейся двери …и тут же обмякли, повисая на стульях – Рей выстрелил из гипногенератора. Марти тем временем уже позаботился об охранниках сопровождения – двое парней стояли по обе стороны от двери с ничего не выражающим взглядами.
- Та-а-ак, - довольно произнёс Марти, запирая дверь. – Мы на месте, - проговорил он в микрофон, который был вшит в воротник пиджака. Теперь дело за вами…

На улице, в ста метрах от коттеджа, на дороге удобно расположился микроавтобус со спутниковой тарелкой на крыше и логотипом компании, занимающейся установкой всевозможных систем связи и телекоммуникаций. Двое специалистов как раз устанавилавли спутниковую антенну в доме напротив, так что охрана генерала не обтащала на машину внимания. И вот антенна на крыше микроавтобуса пришла в движение. Нацелилась на коттедж Скиннера.
- Посылаем сигнал, - прилетел в миниатюрные наушники Рею и Марти голос Крутова. - Как только получите пакет, введите его в систему, так, как я объяснял.
- Принимаем, - Рей уже сидел за компьютером. – Процесс пошёл…
Охрана объекта пока ещё ни о чём не подозревала…
Через минуту система защиты здания была под контролем нападающих.
- Подарок доставлен, - шепнул Марти в наушник. Теперь от них с мистером Андерсоном них мало что зависело.

Началась вторая фаза операции.

Внезапно зелёный луч прорезал небо, освещая всё вокруг, и вонзился в высокий кирпичный забор, ограждающий коттедж, разнося приличную его часть в пыль. Регенты и стражницы вступили в игру.
Тут же во двор высыпали охранники – двадцать человек – и принялись палить в Шегона, который заходил на второй круг, из автоматов, вынуждая того лавировать, выполнять различные фигуры высшего пилотажа и мешая атаковать. Несколько пуль прошли в опасной близости, чуть не задев крылья, а одна – в сантиметре от головы…
Между тем, с противоположной стороны дома, две тени переметнулись через забор и бесшумно направились к тому месту, откуда слышалась стрельба, обходя дом справа. Через секунду ещё пять силуэтов оказались во дворе – они начали обходить дом слева. Тем временем Мэтт, изловчившись, выстрелил лучом из глаз по обороняющимся – нескольких отбросило взрывной волной, а остальные попрятались за деревьями, растущими во дворе, продолжая отстреливаться.
Наконец, подоспела подмога – две тени, обходившие дом права, метнулись к парням с автоматами, расшвыривая их в стороны. Стражницы же, тем временем, уже вовсю забрасывали энергошарами тех охранников, что оказались слева…  Задача по отвлечению охраны коттеджа выполнялась на сто процентов.

Ударная группа была внутри здания – они проникли сюда через портал в тот же момент, когда отвлекающая группа начала свой манёвр.
- Скиннер наверняка на подземном уровне, - произнёс Медведев, сканируя пространство с помощью систем своего бронекостюма. Поблизости не было никого.
- Тогда идём, - сказал Фобос, и все шестеро, следуя указаниям Райтсона, направились к секретной лестнице в другом конце дома.
Через минуту, не встретив ни одного охранника, они уже были на подземном уровне – это было огромное овальное помещение со странным аппаратом, возвышавшимся в центре в центре. Аппарат не был похож ни на что, и, казалось, полсностью состоял из сросшихся всер, овалов и иных геометрических фигур. Он был защищён силовым полем.
Их здесь уже ждали.
- Я рад, что вы всё-таки решили почтить меня своим присутствием, - из-за аппарата вышел Скиннер. Он был совершенно спокоен и уверен в себе. Встретил незваных гостей при полном «параде» – он был одет в свою парадную военную форму с боевыми наргадами. – Как удобно, что все мы сегодня собрались здесь.
- Сдавайся. У тебя нет шансов, - обратился к нему Барретт.
- Да неужели? – «изумился» Скиннер. – А мне кажется наоборот – вы обречены, - он сделал ударение на слове «вы». Тут же в воздухе протаяли пять человек в чёрных костюмах, держащие в руках странные приспособления – оружие, судя по всему. Впрочем, они только с виду были людьми. – Вы будете повержены.
- Не спеши с выводами, - прервал его Фобос. Теперь он мог вложить в свой голось всё то презрение, с которым относился к генералу.
- Исход и так ясен, - пожал плечами Скиннер. – И ничего не измениться, - с этими словами все пятеро нелюдей атаковали. Зал прочертили две дымные струи, намереваясь поразить Медведева и Элион. Девочка телепортировалась, ответив магическим ударом, который на пришельца не произвёл впечатления, а Дмитрий Алексеевич выстрелил магическим лучом в струю дыма. Взрыв! Медведева и его оппонента отбросило к противоположным стенам…
Магнус и Игорь, тем временем, защищались от одновременного залпа из коллапсаров –  два чёрных шара, вонзившись в защитное поле, созданное общими усилиями, стянулись в точку, после чего последовали два мощных взрыва, пробивших экран и «сьевших» часть пола вокруг оборонявшихся.
Фобос мерялся силами с пятым пришельцем – тот то и дело полосовал пространство молниями, которые испускал аппарат, похожий на сросток кристаллов, который «агент» держал в руках. Фобос уклонялся, и тоже отвечал молниями – две из них задели пришельца, прожигая костюм. Тот остановился, покачал головой, и снова атаковал, вынуждая Фобоса отступать. Каждая из молний, которые выпускал аппарат пришельца, проделывала глубокие борозды в полу и стенах. Фобосу всё чаще приходилось защищаться…
Оракул и Скиннер сражались один на один – пока они обменивались энергетическими шарами, прощупывая друг друга. Силы обоих, казалось, были равны – Оракул спокойно отводил от себя мощные энергетические выпады генерала, а Скиннер делал то же с магическими атаками Оракула, при этом прощупывая его ментальную защиту…
Элион же совладала со своим противником – тот теперь представлял собой ледяную статую – и пришла на помощь Оракулу. Генералу сразу пришлось перестраивать свою тактику и бить по площади мощными энергетическими волнами, которые буквально корёжили пространство. Маги защищались…
Медведев, наконец, привёл в действие все системы своего скафандра – мощнейший поток энергии обрушился на пришельца, испепелив его.
Магнус еле увернулся от очередного выстрела из коллапсара, отвечая пришельцу целой серией молний и огненных шаров – они прошивали пришельца насквозь, поджигали его, но онелюдь не обращал на них внимания, продолжая стрелять – в полу и стенах красовались десятки крупных круглых воронок. Внезапно под пришельцем разверзся портал, и тот моментально в него провалился:
- Старый трюк лучше новых двух, - зло произнёс Игорь. В него уже летел шар коллапсара, но перед Странником вдруг открылся портал и проглотил шар. Пришелец, сражавшийся с Игорем, на мгновение остановился, и этого было достаточно, чтобы выпущенный им же секунду назад шар, выпорхнул из портала, возникшего у него за спиной. Тут же пришелец превратился в точку, а затем шар взорвался, разбрызгивая внутренности пришельца по залу…
Фобос всё ещё сражался со своим противником – пришелец теперь использовал свои способности к телекинезу. Фобос увернулся от очередной молнии и вдруг остановился, не в силах пошевелиться. Его начала сдавливать чудовищная сила… Пришелец не обращал внимания на происходящее вокруг, а зря. Он не заметил, как сзади к нему подошёл Игорь. В следующую секунду голова пришельца отделилась от тела, которое тут же рухнуло на пол. Световой меч, который Игорь держал в руке, уже выключался. Фобос помассировал горло:
- Спасибо.
Бой приостановился. Генерал спокойно оглядел поле брани. Его совсем не заботило то, что его личную охрану перебили. Казалос, он собирался выиграть это сражение в одиночку:
- Ну что ж. Вы хорошо проявили себя. Но этого мало. Вы думали найти здесь эмиссара… Что ж. Сейчас он будет здесь, - генерал зловеще улыбнулся. В воздухе повеяло холодом. Внезапно пространство перед генералом искривилось, принимая форму сферы. Через секунду сфера лопнула и взорам собравшихся предстал Сэм Ленгли. Райтсон и Баррет узнали его.
Внезапно  все почувствовали, что не могут пошевелиться.
- Джеймс прав – эмиссар теперь здесь, - произнёс он. С каждым его словом воздух содрогался. – Эмиссар это мы. Я и Джеймс. Коллективная личность.
- И теперь вам уже не уйти, - продолжил Скиннер голосом Ленгли. Генерал подошёл к Сэму.
- Мы и не собирались, - Оракул метнул в Ленгли энергошар, но тот подставил ладонь и шар просто в неё всосался.
- Напрасно ты это сделал, слуга! - глаза генерала и Сэма сверкнули, и на месте оракула осталась лишь горстка пепла!
- Не-е-е-ет! Убийца! – закричала Элион, также намереваясь атаковать эмиссара, но Игорь её остановил.
- Жизнь вообще жестокая штука, - произнесли генерал и Сэм одновременно. – Пришло время…
- Ты прав! Время пришло! – перебил его Игорь и тут же внутри защитного барьера возле странного прибора в центре зала возник портал. Он двинулся к прибору и отхватил от него огромный кусок. Закрылся. В помещении мигнул свет, раздался гул. Генерал повалился на землю без сознания. Ленгли упал на одно колено:
- Вам всё равно ничего не изменить, - произнёс он с трудом. Опустился на пол. – Этот аппарат был необходим личности иерарха, чтобы пребывать в этом мире. Он избрал нас с Джеймсом носителями…а-а-а, - Сэм прижал руку к груди в области сердца. – Мне осталось тридцать секунд….. У меня в кармане… там всё… Простите нас…, - и  опустил голову…

0

48

Итак, свершилось долгожданное событие - я наконец-то выкладываю здесь последнюю главу фанфа. Кроме того, в результате затяжных и героических боёв с собственной ленью я, всё-же, одержал таки победу над злодейкой и завершил переиздание "Вмешательства извне"!
Сейчас, по прошествии трёх лет с момента завершения работы над фанфом, многие моменты в нём кажутся ненужными, другие же наоборот стали стали более значимыми. Так и с последней, 21-й главой - один из эпизодов в ней мне теперь кажется неуместным. Возможно, кого-то разочарует концовка... Но я решил ничего не менять - пусть всё будет хотя-бы приблизительно так, как было...
В конечном итоге решать и оценивать вам.

Глава 21. Новое равновесие

Главный закон развития в философии -
Единство и борьба противоположностей…


…Медведев подошёл к телу Ленгли и засунул руку в карман его пиджака:
- Наверно он имел в виду это, - сказал Дмитрий Алексеевич, доставая из кармана диск. – Интересно, зачем он взял диск с информацией сюда, на бой с нами?
- Кто знает? – пожал плечами Игорь. Нельзя сказать, чтобы он был потрясён смертью Оракула. Скорее он даже ожидал, что без потерь завершить миссию им не удасться. Но он никак не ожидал, что падёт именно Оракул. А элион и Магнус, судя по всему, были шокированы гибелью главы совета Кандрокара… – Последние его слова - «простите нас». Возможно, он знал, что происходит, что он делает. Но личность иерарха, внедрённая в его психику, контролировала его действия.
- Возможно, - согласился Медведев, искоса глянув на то, что осталось от Оракула. Он внутренне поёжился, представив себе, какой огромной силой обладал эмиссар, если только одним взглядом смог испепелить одного из сильнейших магов. Медведеву на мгновение даже стало жалко Оракула. Впрочем, эту жалость он поспешил загнать в самый далёкий уголок своего подсознания. – Как бы то ни было, мы должны изучить то, что записано на этом диске. – Дамы и господа, - он обернулся. – Нам пора уходить.
- Это верно, - кивнул Фобос. Сейчас, когда он увидел смерть одного из своих главных противников, он испытывал смешанное чувство – с одной стороны удовлетворение, и, возможно – некую своеобразную радость. Но с другой стороны совесть почему-то внезапно напомнила о своём существовании. Кроме того, было неприятно, что кто-то другой, а не сам князь одолел Оракула… Отрешившись от этих мыслей, князь взмахнул рукой, создавая портал…

Они вышли в камере перемещения, где их уже ждали Крутов, Галенор, Анна, стражницы и регенты.
- А где же Оракул? – с дрожью в голосе спросила Галенор, оглядев всех, кто вышел из портала.
- Он погиб, - коротко ответил Фобос. И сам удивился тому, что ему вдруг оказалось неприятно сообщать эту весть. Галенор, не желая верить услышанному, но не в силах придумать иное объяснение отсутствию оракула, молчала. Слёзы медленно катились из её глаз…
- Как? Разве это возможно? Что же делать? – раздались растерянные голоса стражниц.
- Он атаковал эмиссара, чтобы дать нам возможность справиться с ним, - дал более развёрнутый ответ Игорь. Им было ни к чему знать, как на самом деле погиб глава Совета. Элион промолчала.
- Он погиб не напрасно, - произнёс Магнус, успокаивая Галенор. Произнёс слишком спокойно, чтобы не заподозрить, что и сам он очень переживает из-за смерти Оракула, с которым был дружен. – Перед смертью человек, который был эмиссаром, освободился от власти чужой личности. Он передал нам информацию, которая, возможно, приведёт нас к тому, кто стоит за всем этим.
- То, что произошло очень печально, но мы не должны предаваться унынию. У нас ещё есть возможность восстановить справедливость, - сказал Крутов. - Что это за информация?
- Она на этом диске, - Медведев протянул диск Крутову, при этом саркастически улыбаясь. Сергей Иванович взял диск, повертел в руках, не обращая внимания на Медведева. – Надеюсь, что это того стоит, - хмуро произнёс он. Всё же, гибель Оракула и на Крутова подействовала угнетающе – за всё время своей работы в силовых структурах и ФСБ в частности он ни разу не терял людей на задании… – Я сейчас же займусь изучением материала на диске.
- Я пойду с тобой, «коллега», - безстрастно заявил Медведев. Крутов смерил того выразительным взглядом, под которым Медведев, казалось, немного сник. И, всё же, оба они удалились. Оставшиеся смотрели им вслед, каждый со своими мыслями.
- Интересно, какова же мощь того, кто руководил действиями эмиссара, если его слуга так легко одолел одного из сильнейших магов…, - задумчиво проговорил Фобос, когда Медведев и Крутов скрылись из виду.
- Вероятно, он почти всемогущ, - предположил Игорь. И он говорил вполне серьёзно.
- Возможно ли это? – посмотрела на него Вилл. Голос выдавал её чувства – несмотря на то, что она едва знала Оракула, девушка с трудом сдерживала слёзы.
- Так же возможно, как и уничтожение всего Фрактала, - ответил Игорь.
- В таком случае нам придётся очень нелегко, - констатировал Магнус…

Весть о гибели Оракула очень сильно подействовала на стражниц, не говоря уже о Галенор, которая отправилась с Магнусом в академию. С того момента, как она узнала о смерти Оракула, она не произнесла ни слова. Игорь и Мэтт пытались приободрить стражниц, но это у них не очень получалось. Барретт и Райтсон отправились обратно на Землю сразу по завершении операции. Похоже – они больше не намеревались помогать, ведь их главный противник – генерал Скиннер – был повержен. Из регентов на базе в Меридиане остался только Мэтт. Но это не удивительно. Марти и Рей отсиживались в местном подобии бара, балагуря и время от времени проявляя повышенное внимание к сотрудницам научно-исследовательского центра. Фобос с интересом изучал по базу в одиночесвте. Ему никто не мешал…
Но всё же напряжение чувствовалось во всём. Не только из-за гибели Оракула – на осознание самого факта должно было уйти какое-то время - но ещё и из-за той информации, которую перед смертью передал Ленгли. Информации чрезвычайной важности. Это понимали все…
А через пять часов Крутов позвал всех в зал наблюдения. Он был явно взолнован, что для него не являлось характерным – обычно Сергей Иванович сохранял спокойствие в любых ситуациях:
- Итак, нам удалось расшифровать данные, записанные на диске, - сухо начал он, кивнув Звягинцеву – тот нажал пару кнопок на клавиатуре своего ноутбука, который до этого мирно стоял на столе. Экран аппарата вспыхнул и высветил какую-то хитрую схему, к которой переплетались имена, названия и многое другое. – Там находиться информация обо всех исполнителях воли эмиссара на Земле, о его приблизительных интересах, подконтрольных организациях и многом другом...
- И что нам может это дать? – не понял Мэтт, вглядываясь в схему. Звягинцев молчал, предоставляя своему начальнику возможность всё объяснить.
- Вы не дослушали, юноша, - укоризненно посмотрел на него Медведев.
- Самое интересное, что наряду с подрывной деятельностью эмиссар также наметил ряд мероприятий, так или иначе, предотвращающих различные неблагоприятные события или устраняющие их последствия… Что касается неблагоприятных событий, то это техногенные катастрофы, военные конфликты, преступления, препятствование развитию науки и многое другое… Конечно же, большинство этих событий предварительно должны были инициироваться исполнителями, подконтрольными эмиссару. Таким образом он мог держать под контролем очень и очень многое. Судя по тому, что было на диске, эксперты сделали вывод о том, что эмиссар начал свою деятельность недавно – пару-тройку лет назад. Иначе в его распоряжении была бы такая система, которую по праву можно было бы назвать теневым правительством Земли.
- Такая, как в моём мире, - прокомментировал Странник.
- То есть он создавал проблемы, чтобы потом героически с ними бороться? – спросила Хай-Лин.
- Грубо, но верно, - кивнул Крутов.
- Но зачем это ему было нужно? – теперь уже задала вопрос Ирма. За последние неколько часов она ни разу не пошутила. Даже с Корнелией не поссорилась – после того, как она узнала о смерти Оракула, то находилась в минорном расположении духа. – Какая для него здесь выгода?
- Я тоже задаю себе этот вопрос, - ответил ей Крутов. – Я понимаю, зачем он инициировал другие процессы, но зачем самому себе создавать проблемы, если стремишься к власти? пока, к сожалению, ни я, ни наши специалисты, не пришли к однозначным выводам. Хотя есть несколько предположений. Например, что создание сверхсистемы контроля для него не цель, а лишь средство для достижения цели…
- А есть ли там информация о таинственном иерархе, которого упоминал Ленгли? – спросил Игорь. Ему не нужно было слушать о предположении Крутова – он сам пришёл к сходным выводам ещё когда только начиналась деятельность «Катарсиса». Сейчас, когда все члены организации были в безопасности – временно размещены на борту «Витязя», вращающегося на орбите вокруг Меридиана, Странник мог сосредоточиться на решении проблемы в гобальном масштабе. И выход на «куколовда» был необходим ему, чтобы обезглавить «Общество неизвестных» в своём мире, ведь и эти «неизвестные», судя по всему, были лишь пешками. Как и Вяземский, бывший эмиссар неведомой силы…
- Прямой информации нет, - теперь уже ответил Медведев. – Однако есть странный файл… Вобщем это надо видеть, - он повернулся к Крутову – тот взял у Звягинцева ноутбук, нажал несколько кнопок на клавиатуре и поставил машину на стол – монитор моментально стал абсолютно чёрным и на этом фоне возник ярко-красный символ, чем-то напоминающий китайские иероглифы. Крутов нажал ещё несколько кнопок и зал  вдруг содрогнулся – послышались удивлённые возгласы операторов, работавших здесь, а метаморфоза лишь начиналась: стены и потолок зала начали менять очертания, течь, они стали похожи на заросли белых кристаллов, пол же напротив обрёл совершенно чёрный цвет. Также  изменил форму стол со стоящим на нём ноутбуком – теперь стол напоминал странное образование, напоминающее гриб, а аппарат Звягинцева стал частью шляпки этого «гриба».
- Что происходит? – удивлённо спросила Корнелия, глядя то на Эйнштейна, то на Звягинцева.
- Если честно – то мы не знаем, - пожал плечами Николай Владимирович. Альберт утвердительно кивнул. – Но я бы много отдал, чтобы узнать, как всё это происходит! – в глазах учёного возгорался азартный огонь.
- Дальше мы не рискнули продолжать, - сообщил Крутов, внимательно следя за метаморфозами, которые продолжали изменять зал, превращая его в некое подобие кристаллической пещеры. – Но теперь, я думаю, пора рискнуть, - он нажал ещё одну кнопку на клавиатуре, которая теперь была своеобразным выростом на шляпке «гриба»-стола – по стенам, полу и потолку пробежала мелкая рябь, а затем над видоизменившимся компьютеров возник переливающийся всеми цветами радуги метрового диаметра шар.
- Красиво, - заворожено произнесла Тарани, смотря на шар.
Внезапно цветовая гамма шара сменилась, и все почувствовали чей-то удивлённый и в то же время заинтересованный взгляд. Затем раздался рокочущий голос, имевший мало общего с человеческим:
- Этот канал связи был предоставлен одному из эмиссаров Верховного Иерарха. Где он? – с каждым произнесённым словом шар покрывался морщинами волн, прокатывавшихся по нему сверху вниз.
- Убит, - ответил Игорь, сориентировавшись быстрее остальных.
- Вами? – в вопросе не чувствовалось негодования или гнева. Скорее напротив – таинственный собеседник
- Да.
- Вы отдаёте себе отчёт в том, что сделали? – осведомился владелец голоса. И опять же – в тоне голоса не было того, чего можно было ожидать.
- Вполне. Он действовал не в интересах человечества, - ответил Игорь.
- Ошибаетесь. Впрочем, это не удивительно, - показалось, что собеседник был разочарован.
- То есть как это «ошибаетесь»? – воскликнула Ирма. – Он организовывал преступления, возможно даже войны, препятствовал развитию науки!
- Вы ничего не знаете о его истинных целях, и о целях тех, кто стоит за ним. Поэтому ваши суждения в корне неверны. Вы коснулись лишь поверхности, верхушки айсберга, как говорят у вас, - прогудел шар. – Но сейчас не время и не место для подобного рода дискуссий. Если хотите, то можете встретиться со мной здесь, - шар принял сложнейшую геометрическую форму чем-то напоминающую пушистого морского ежа, колючки которого постоянно росли, давали новые ответвления – схема Фрактала Времён! Это трехмерное изображение было весьма необычно, но в нём чувствовалась внутренняя гармония, и оторвать взгляд от этой картины было очень трудно – казалось, что можно любоваться ею вечно… Выделилась одна из частей изображения, увеличилась. В ней замерцал один из «шипов». – Это тот мир, где в данный момент нахожусь я, - произнёс голос.
- А где здесь мы? – спросил Эйнштейн, с живейшим интересом рассматривая схему.
- Здесь, - в противоположной части шара засиял ещё один шип.
- Далековато, - почесал в затылке Марти. Между тем схема Фрактала сменилась изображением искрящейся черноты. Искры располагались в строгом порядке, образовывая сетчато-волокнистую структуру. Затем одна из искр быстро увеличилась в размерах, и стало понятно, что это было большое скопление галактик. Приблизилась одна из галактик – она была эллиптической, а не спиральной, и где-то на краю галактики сверкнула зелёным какая-то звезда:
- На четвёртой планете отмеченной системы вы найдёте меня, - произнёс голос.
- Мы придём, -  кивнул Игорь. – Можете не сомневаться. И мы рассчитываем получить ответы.
- Вы их получите, - ответил шар, и тут же исчез, а зал наблюдения и стол с компьютером приняли изначальную форму.
- Что это было? – удивлённо спросила Вилл, посмотрев на Магнуса. Тот пожал плечами, доказывая истинность известного изречения о том, что на свете есть много вещей, которые и не снились мудрецам.
- Мне кажется, что мы только что разговаривали с иерархом, - произнёс Фобос. Впрочем, так казалось не ему одному.
- С чего ты взял? – стражница посмотрела на мага.
- Я же сказал – мне кажется, - парировал князь, не желая развивать тему.
- Даже если это и так, то очевидно, он не единственный Иерарх, - проговорил молчавший всё это время Звагинцев. – Он упоминал о Верховном иерархе.
- Если этот некто может нам помочь, то действительно следует с ним поговорить, - задумчиво проговорил Магнус. – Меня волнует только одно – если предположение Фобоса верно, и мы говорили сейчас с иерархом, то с чего бы ему помогать нам?
- Вы правы, - согласился Медведев. – Это может быть ловушка.
- Но сидя здесь мы ничего не добьемся, а лишь дождёмся того, что появится новый эмиссар, - возразил Игорь. – Знаю по своему опыту.
- И это тоже верно, - вынужден был согласиться Медведев.
- А как мы туда попадём? – спросил Мэтт.
- Вопрос столь же верен, сколь и безсмысленен, - отозвался Звягинцев. – Мощности нашей установки не хватит, чтобы даже перебросить вас на половину того расстояния, которое нужно преодолеть. Но у нашего общего знакомого должна иметься такая возможность, - учёный красноречиво посмортел на Игоря.
- Мы можем отправиться туда на моём космическом корабле, - как ни в чём не бывало, ответил Игорь.
- Корабле? – с сомнением переспросила Хай-Лин.Она не могла не переспросить по двум причинам – во-первых, едва только речь заходила о космосе или пришельцах, девушка всегда была тут как тут. Это было её хобби – изучение космоса. Во-вторых, она помнила «Пепелац-Титан» Странника. Остальные стражницы и Мэтт удивлённо посмотрели на Игоря. – Насколько я помню, он не очень-то и большой.
- Ну-у-у-у… в результате проведения тщательной перепланировки, реконструкции, тюнинга и внедрения в конструкцию ряда усовершенствований он…стал чуть больше. Теперь это крейсер, если быть точным - я ведь прибыл сюда не один, а с друзьями. Корабль теперь мы используем в качестве мобильной базы. На нём установлен переместитель, питающийся от кваркового генератора, так что мощности хватит. Имя корабля я, кстати, тоже сменил, - пояснил Игорь, слегка улыбнувшись. – И если там, куда мы отправимся, нас поджидает ловушка, то мы сможем быстро уйти.
- А что? Всегда хотел поглядеть на космос вживую, - задорно произнёс Марти. – Я, например, «за».
- Что ж… Я тоже не против того, чтобы посмотреть на этого Иерарха, - пренебрежительно бросил Фобос.
- И мы должны быть с ним на одном корабле? – возмутилась Корнелия.
- Нет. Но тогда вы пропустите всё самое интересное, - язвительно отозвался Странник. Ответа не последовало. – Ну, раз такое дело, то нам всем следует подготовиться к путешествию. Жду вас на посадочной площадке через три часа, - и он вышел из зала наблюдения…

У этой, не то чтобы очень яркой, звезды действительно была планетарная система – пять планет, движущихся по слегка вытянутым орбитам. Звезда представляла собой жёлтый карлик, того же класса, что и Солнце, правда температура на поверхности этой звезды насчитывала восемь тысяч градусов Цельсия, а не шесть, как на Солнце, поэтому она и светила немного ярче. В связи с этим две ближайшие к звезде планеты были просто выжженными камнями. На третьей же планете была атмосфера, доминирующим элементом которой являлся аммиак. Температура на поверхности третьей планеты составляла примерно четыреста градусов – почти как на Венере. Но вот четвёртая планета системы была вполне пригодна для жизни – она имела кислородную атмосферу, океаны, растительность... Короче – на планете была жизнь. Сама же планета имела почти те же размеры, что и Земля. География этого мира была не столь разнообразна, как земная – на планете имелись в наличии всего три материка средних размеров, причём два из них находились в экваториальном и субэкваториальном климатических поясах и были разделены небольшим океаном. Третий же материк располагался с другой стороны планеты, и не было сомнений в том, что его климат варьировался в пределах от умеренного до арктического, если использовать земную терминологию. Также вокруг этой планеты вращались две небольшие луны. Пятая же планета была газовым гигантом, по размерам сопоставимым с Юпитером, только его атмосфера не была такой пёстрой – в ней доминировали зелёные и синие цвета. Все эти сведения были собраны в течение часа разведзондами «Витязя». Но ни пятая планета, ни первые три не представляли интереса для тех, кто находился на борту звёздного разрушителя.
«Витязь» вышел из портала у границ этой системы, преодолев поистине ОГРОМНОЕ во всех смыслах расстояние, и завис на круговой орбите над пятой планетой системы. На борту корабля были Игорь, Фобос, Медведев, стражницы, Мэтт, Магнус, Марти, Рей, Эйнштейн, Анна, Павел Хромов, Владимир Кузнецов и Лавр. Все люди, входившие в состав «Катарсиса» и их семьи остались в Меридиане – они были расквартированы на базе Крутова. Сам же Сергей Иванович решил остаться, чтобы активно противодействовать проведению планов покойного эмиссара в жизнь – хоть он и погиб, но исполнители остались. Это обещало в скором времени обернуться серьёзными проблемами и выпускать ситуацию из-под контроля даже на неколько часов было бы крайне неосмотрительно.
- Ну что ж, господа, вот мы и на месте, - удовлетворённо произнёс Игорь, стоя у окна на мостике, едва только «Витязь» на орбиту над пятой планетой, занимавшей сейчась собой весь горизонт – в окнах кроме огромного сине-зелёного бока небесного неба не было видно почти ничего.
- Поразительно, - восхищённо произнесла Анна, рассматривая планету. – Я никогда не думала, что это может быть так красиво.
- Это ещё что! – раздался голос Дэва – ИИ корабля. – Иногда игра света звёзд в газовых туманностях создаёт поистине восхитительные по красоте виды…
- А вы можете оперировать такими понятиями, как «красота»? – удивился Эйнштейн – он, как учёный, просто не мог не воспользоваться предоставившейся возможностью и не отрпвиться в космос, ведь в мире, откуда он был родом, до исследований космоса и космических полётов люди ещё не дошли. Это был его научный долг – отправиться в космос с группой, хотя он и понимал, что вряд-ли сможет помочь, если дело примет наихудший оборот.
- Да. Я ни в чём не уступаю людям в этом вопросе, - не без гордости ответил Дэв. –  А в некоторых даже превосхожу…
- Ладно, Дэв, хорош хвастаться, - прервал его Игорь. – Иногда в нём говорит профессиональная гордость… Итак, какова обстановка?
- Никаких искусственных объектов в космическом пространстве системы не наблюдается, - ответил Дэв, - четвёртая планета обитаема. Состав атмосферы идентичен земному. Для более подробного анализа нужно больше данных. Направляю зонды к четвёртой планете системы…
- Но как же мы найдём того, кто указал нам сюда путь? – спросила Корнелия, отворачиваясь от монументальной картины газового гиганта в треугольном окне. – На планете три материка!
- Если это действительно иерарх, то он обладает огромной силой, - задумчиво произнёс Игорь. – Дэв, просканируй-ка четвёртую планету не предмет массивных энергетических образований.
- Уже сканирую, - деловито ответил ИИ. На мостик вошли Лавр и Марти – они уже давно успели сдружиться.
- Ну, что тут у нас плохого? – сходу спросил Лавр, усаживаясь перед первым попавшимся терминалом.
- Пока ищем таинственного абонента, - ответил Медведев – он стоял рядом с Игорем, сложив руки на груди и выглядел как заправский капитан.
- А-а-а-а, понятно, - протянул Лавр.
- Внимание! – раздался голос ИИ, - обнаружено массивное энергетическое образование на северном континенте. Источник определению не поддаётся. Вывожу картинку, – тотчас стены, пол и потолок мостика исчезли, словно растаяли, и люди «повисли» в космической бездне над чудовищно большой громадой газового гиганта. Четвёртая планета системы скачком приблизилась, повернулась, открывая взорам северный материк – на нём мигающим кругом было обозначено местоположение обнаруженного энергетического образования.
- Умеренный пояс. Горный район, - произнёс Дэв.
- Это самое мощное образование? – спросил Игорь.
- Да, -  заверил его Дэв. – Прочие на несколько порядков слабее.
- Можешь приблизить?
- Даю увеличение, - ответил Дэвид – именно таково было полное имя искусственного интеллекта - и место, обозначенное кругом, стремительно понеслось навстречу. Стала видна долина, с трёх сторон окруженная горами, обширный лес, реки…и ничего, что могло бы иметь искусственное происхождение.
- Это всё? – недоумевая спросила Ирма.
- В центре долины находится массивный объект. Однако визуальное наблюдение невозможно – он накрыт полем неизвестной природы, - ответил Дэв.
- Выходит, мы нашли то, что нам нужно, - констатировал Игорь.
- Почему вы так думаете? - осведомился Эйнштейн. – Ведь нам достоверно не известно, кто с нами говорил через компьютер. Не факт, что это был иерарх.
- Вы правы, - согласился Игорь. – Но есть одно «но» - чтобы отправить сообщение из одного мира в другой нужно много энергии. Возможно, мы сейчас обнаружили местоположение генератора… Тот, у кого есть подобные знания и технологии вряд ли окажется рядовым исполнителем.
- Хм… Это логично, - помедлив, согласился учёный.
- Ну, раз уже всё ясно, чего же мы ждём? – спросил Мэтт.
- Да, - кивнул Игорь. – Дэв, соверши прыжок на орбиту четвёртой планеты и приготовь челнок – мы сойдём на поверхность.
- Яволь, мой генерал! – отрапортовал Дэв, и корабль совершил прыжок…

Вблизи четвёртая планета была очень красива – белые облака, проплывающие в атмосфере, светились отражённым светом звезды, океаны создавали впечатление синей бездны, скрывающей множество тайн, могучие горные кряжи на северном континенте, покрытые шапками снега – это было очень похоже на то, что можно было увидеть, глядя на Землю с такой же высоты. Чувство было совершенно непередаваемо, а человеческий язык не в силах описать всё великолепие, в котором перед путешественниками предстала четвёртая планета… Система видеонаблюдения за пространством всё ещё была включена, и всем, кто находился на мостике, казалось, что они парят над планетой. Стражницы заворожено рассматривали планету, медленно вращающуюся вокруг своей оси.
- В челноке места хватит места только на девять человек, - произнёс Игорь, отрываясь от созерцания планеты. Он взмахнул рукой – бездна космоса моментально исчезла, замещённая внутренним убранством звёздного крейсера – система наблюдения отключилась. Кто-то разочарованно вздохнул от неожиданности. Впрочем, странник не обратил на это внимания. – При этом несколько человек всё равно должны остаться на корабле, чтобы подстраховать нас в случае чего.
- Мы отправимся на планету, - сказала Вилл, а остальные стражницы утвердительно закивали.
- Я тоже пойду с вами, - произнёс Фобос. – Я чувствую, что в этом мире есть магия, и хочу посмотреть, как она себя здесь проявляет. Чисто научный интерес.
- А мне и здесь неплохо, - произнёс Марти.
- В таком случае на планету вместе со мной пойдут ещё Магнус и Дмитрий Алексеевич, - заключил Игорь.
- Эй, а я? – удивлённо уставился на него Мэтт.
- Я – капитан. Этим всё сказано, друг мой, - безапелляционным тоном заявил Игорь. – В следующий раз. Итак, дамы и господа, жду вас через десять минут внизу, в ангаре, - с этими словами Игорь вышел из помещения…

Челнок был того же типа, на котором в своё время летал великий Лорд Вейдер – класс «Лямбда». Впрочем, это не спасало машину от тряски при входе в атмосферу – аппарат бросало из стороны в сторону, время от времени он подпрыгивал, но было понятно, что челнок, видимо, желая оправдать, что машинам его класса не зря доверял тёмный лорд, отчаянно сопротивляется стихии – он сейчас летел в грозовых облаках, где молнии то и дело норовили уделить пристальное внимание небольшому, но юркому летательному аппарату. Было удивительно, что Магнус мог спать в таких условиях – все остальные тихо скрипели зубами при очередном толчке. Медведев тихо матерился по-русски. Благо, никто кроме Игоря его не понимал…
После очередного толчка Фобос стукнулся головой об потолок, и не выдержал:
- Ты что, угробить нас хочешь? – сердито спросил он, потирая ушибленную макушку. Медведев лишь усмехнулся. Впрочем, этого никто не видел – перед полётом он предусмотрительно закрыл шлем  своего скафандра.
- Наоборот – стараюсь, чтобы сильно не трясло, - проговорил Игорь сквозь зубы, закладывая резкий вираж, чтобы очередная молния не попала в шаттл. В отличие от Медведева он матерился мысленно…
- Что-то не ощущается, - недовольно проворчал Фобос.
- Романтика космических полётов не всем по душе, - изрёк Медведев,  внешне стоически переносивший тряску. – Однако он прав – трясёт нас изрядно, - было понятно, что этой фразой он выражал своё сомнение в способностях Игоря к пилотированию летательных аппаратов.
- Если ты такой умный, может сам за штурвал сядешь? – любезно поинтересовался Игорь, отпуская вышеупомянутый элемент управления челноком. Челок резко повело вниз и влево.
- Хватит вам уже ссориться! - попыталась разрядить обстановку Тарани. – Не для того ведь летим.
- Ладно, проехали, - произнёс Игорь, вновь полностью сосредотачиваясь на управлении челноком. Машина тут же выровнялась и пошла заметно плавнее.
Через несколько минут шаттл миновал грозовой фронт, небо постепенно прояснилось. Внизу быстро проносились равнины, на которых паслись стада каких-то копытных животных, леса, реки, поля, засеянные пшеницей, а иногда – маленькие деревеньки, ещё реже – крупные поселения. Правда, с высоты было не разобрать, кто в них жил. Шаттл летел совершенно бесшумно и был накрыт стелс-полем, так что его нельзя было увидеть.
Вот впереди показался город необычной архитектуры – видимо, некогда деревья были приспособлены под здания, в итоге лес стал (или, всё-же, город?) приобрёл совершенно причудливые, ни с чем не сравнимые очертания. Но что-то там было не так – многие дома-деревья горели, застилая густым белым дымом обзор. Там явно что-то происходило.
- Посмотрите! – воскликнула Хай-Лин – всё время полёта ей непостижимым образом удавалось стоять за спиной у Игоря и смотреть в окно, невзирая на тряску. – Что там происходит?
Игорь нажал несколько кнопок на панели управления, слегка отпустил штурвал и челнок завис над пылающим городом.
- Сейчас посмотрим, - произнёс он. А ещё через секунду на экране наблюдения, в которое превратилось лобовое окно аппарата, возникло изображение одной из городских улиц – вся она была усеяна растерзанными телами существ, очень похожих на людей. Но это были не люди.
- Это что, эльфы? – недоумевая спросила Ирма. – Нет, правда?
- Похоже на то, - задумчиво согласился Игорь. –  Знаю, выглядит неправдоподобно, но… Видно на их город напали… А вот и доказательство, - внизу, по улице города прошествовала колонна жутких трёхметровых рогатых существ, закованных в мощную в броню. – Похоже, это демоны постарались…если это демоны.
- Демоны? – переспросил Медведев. Шлем его уже был открыт – большая часть сегментов пряталась в специальных «нишах». – Не смеши меня.
- Трудно поверить, не правда ли? – повернулся к нему Игорь. – Не труднее, чем поверить в существование магии.
- Мы должны помочь им! –  воскликнула Хай-Лин.
- Кому именно? Нападающим или обороняющимся? – язвительно уточнил Фобос. – У нас уже есть дело. Зачем тратить время?
- Дело никуда не денется, - посмотрел на него Игорь. – Я согласен – поможем братскому народу эльфов отбиться от демонических отродий, - он ухмыльнулся. Неприятно так ухмыльнулся.
- Ну и как ты это сделаешь? – поинтересовался Медведев. Как раз проснулся Магнус и с интересом следил за разговором.
- Легко. Мы с тобой маскируемся стелс-полем и  добираемся до площади, куда демоны сгоняют жителей. Начинаем воспитательную работу с применением спецсредств повышенной убойности. Стражницы, Фобос и Магнус перекрывают тварям пути отхода. Челнок переходит под контроль Дэвида и наносит удары с воздуха для создания паники в стане противника, - ответил Игорь.
- На это я могу сказать лишь одно – инициатива наказуема, - проворчал Медведев, закрывая шлем своего бронекостюма…

Шаттл безшумно опустился на пустынной улице, всё ещё никем не видимый. Открылся шлюз, выпуская трап, и из чрева машины на улицу призраками метнулись два прозрачных, еле различимых силуэта – Медведев и Игорь. Они стремительно продвигались по улицам необычного лесного города к центральной площади, словно хищники, загоняющие добычу. То там, то здесь на пути встречались трупы защитников города – иногда разорванные на части - облачённые в лёгкую броню, которая была не способна противостоять мощным ударам демонических тварей, или мирные жители. Время от времени слышались крики, истошные вопли, зовы о помощи… естественно этот язык был не знаком пришельцам из иного мира, но смысл всё равно был понятен. Изредка встречались группы демонов, грабивших город, и жестоко добивашие тех, кому непосчастилилось уцелеть.
Тем временем шаттл уже сменил дислокацию, и высаживал стражниц, Фобоса и Магнуса у путей вероятного отступления демонов. Наконец выгрузка пассажиров была завершена, и корабль, ведомый Дэвидом, взмыл над городом, чтобы полностью контролировать обстановку.
Медведев и Игорь уже добрались до площади – демоны согнали сюда всех оставшихся в живых эльфов - их осталось не больше сотни. Эльфы заняли круговую оборону и ещё продолжали сражаться, осыпая нападавших тучами стрел – вот свалились замертво два демона – стрелы угодили одному между пластинами брони, другому – в отверстие для глаз в шлеме, но вот один раскидал с десяток эльфов мощным ударом, а одного просто разорвал в клочья, заливая землю кровью… Демонов было меньше – под пятьдесят, но они были больше и намного сильнее оставшихся в живых защитников города.
«Пора!» - услышал Медведев тихий голос Игоря, доносящийся из наушника. «Я беру на себя тех, что справа, а ты – левый фланг»
«Ладно» - ответил Дмитрий Алексеевич, активируя боевые системы бронескафандра…
В следующую же секунду обстановка на площади резко переменилась – странный странный приглущённый треск и десять демонов на правом фланге, прошитые насквозь мощными бронебойными пулями, вырывавшими из их плоти куски мяса, пали замертво, как подкошенные – из огромных дыр в их тяжёлой броне толчками выплёскивалась чёрная кровь. Внезапно сверкнул яркий жёлтый луч и пятеро демонов на левом фланге просто были разрезаны на части! Послышался запах горелого мяса... Вновь треск – ещё три демона упали с развороченными внутренностями, чтобы не подняться, а затем луч замелькал с невероятной быстротой, снося головы демонам, треск возобновился, и твари начали гибнуть один за другим. Агрессоры, в одночасье обратившиеся в жертв, в панике бросились прочь с площади, а эльфы стали с ожесточением посылать вдогонку адским тварям стрелы.
В других частях города успешно орудовали Магнус, стражницы и Фобос – им удалось нанести серьёзные потери демонам, прежде, чем те покинули город, плюс ко всему челнок время от времени палил по бегущим тварям из своих лазерных орудий, добивая оставшихся и внося ч и без того поредевшие ряды противника панику… Вскоре город был полностью очищен от демонов.
Эльфы, сражавшиеся на главной площади, всё ещё были наготове – они не знали чего ждать от той силы, которая уничтожила демонов. Кто-то водил луком, с положенной на тетиву стрелой, из стороны в сторону, кто-то отходил назад, кто-то был спокоен и прятал оружие в ножны.
«Не кажется ли вам, любезный друг, что мы выполнили наш интернациональный долг?» - спросил Медведев Игоря, когда последний демон покинул площадь. «Нам здесь больше делать нечего, пора возвращаться – похоже, спасённые теперь сами справяться».
«Вы правы. Однако у меня возникла одна интересная мысль – мы можем спросить у них, что находиться в той долине, которая является нашей целью», - ответил Игорь.
«Я об этом как-то не подумал» - признался Медведев, что с ним бывало крайне редко – он не любил признавать свои ошибки и просчёты ни перед кем, кроме самого себя.
«Снимем маскировку», - произнёс Игорь, и тут же проявился в воздухе – в руках он держал мощный шестиствольный пулемёт. Вслед за ним снял маскировку и Медведев – лазерная турель на плече его бронекостюма красноречиво уставилась на изрядно поредевший отряд эльфов – последних из тех, что жили в этом городе. Медведев в любой момент был готов пустить своё оруже в ход против тех, кого только что спасал.
Учитывая размеры поселения, было очевидно, что жили здесь, по меньшей мере, двадцать тысяч жителей. И очень не хотелось думать, что все они погибли от рук демонов. Опешившие защитники недоверчиво разглядывали внезапно появившихся спасителей, не зная, как к ним относиться. И, всё же, вперёд медленно вышел один из эльфов в искусно сработанном блестящем на солнце шлеме и доспехах. Он снял шлем – это оказалась необычайно прекрасная эльфийка с белыми длинными волосами. Она посмотрела на людей в бронекостюмах (перед боем Игорь превратил свой плащ в броню), и произнесла какую-то фразу на своём языке.
- Вы понимает, что она говорит? - спросил Медведев у Игоря.
- Нет… Но сейчас пойму, - ответил Игорь, нажимая комбинацию кнопок на аппарате, закреплённом по типу наруча на запястье правой руки – теперь так выглядел его переместитель.
Эльфийка повторила фразу:
- Кто бы вы ни были, но мы благодарны вам за вашу помощь.
- Это был наш долг, - ответил Игорь на своём языке – кибернетический переводчик – чудо научной мысли, которым Игорь разжился в одном из миров и, наконец, настроил, в реальном времени перевёл его ответ на язык эльфов этого мира.
- Вы пришли очень вовремя – ещё чуть-чуть, и демоны одержали бы верх…, - произнесла эльфийка. Остальные эльфы с интересом следили за разговором. – Но кто вы? Я никогда не видела доспехов, подобным вашим.
Сегменты шлема Игоря с механическим жужжанием разошлись в стороны, открывая его лицо. Медведев тоже открыл шлем.
- Люди? – удивилась девушка.
- А кого ещё вы ожидали увидеть? – усмехнувшись, поинтересовался Игорь.
- Но королевства людей находятся на другом континенте… Что вам здесь нужно?
- Мы пришли сюда, чтобы получить ответы, - проговорил Странник.
- Какие ответы? – спросила эльфийка.
- О том, что происходит в мире… вернее - во всех  мирах - на самом деле, - ответил Странник, превращая броню обратно в плащ. Эльфийка с интересом наблюдала за этим процессом, склонив голову набок.
- Вы маги? – спросила она.
- Нет. Но среди нас есть и волшебники… да вот и они, - на площадь вошли стражницы, Фобос в запылённой мантии и Магнус. Архимаг сохранил свою мантию в первозданной чистоте. Увидев эльфов, они остановились.
- Мы прибыли сюда издалека, - продолжил Игорь. – Если честно, то мы могли и не прийти к вам на помощь – это чистая случайность, что мы с высоты заметили пылающий город…
- Вы очень необычные люди, - задумчиво проговорила девушка-эльф, глядя Игорю в глаза. Он не отвёл взгляда. Девушка тоже. – Немногие из вашего народа ещё помнят о древнем союзе…
- Спешу вас разочаровать – мы вообще ничего не знаем об этом, - ответил Игорь.
- Но тогда я не понимаю…, - удивлённо произнесла эльфийка.
- Что она говорит? – спросила Ирма. Но тут же забыла о своём вопросе под осуждающим взглядом Магнуса.
- Как я и говорил – мы прибыли издалека. Из иного мира – вот что я имел в виду, - пояснил Странник.
- Но разве это возможно? Ведь наш Ильмар – единственный…, - неуверенно проговорила девушка.
- Ну, да – единственный и всё в таком духе…, - усмехнулся Странник. Очень уж эти убеждения напоминали те, что не так давно господствовали на Земле, да и сейчас ещё неплохо удерживают позиции. - Ильмар. Таково имя вашего мира?  – спросил Игорь.
- Да…
- Хм… мой народ тоже считал свою планету единственной обитаемой во вселенной… Впрочем, они считали, что и вселенная в которой они живут – единственная. Так было до поры...
- Это… это невероятно, - ошеломлённо произнесла эльфийка, а среди эльфов прошёлся шепоток. Кото-то произнёс слово «ересь». – И что же вы ищите здесь, пришельцы из иной вселенной? – по тону, каким был задан вопрос становилось ясно, что эльфийка скептически отнеслась к известию о то, что перед ней пришельцы из иной вселенной.
- Я уже сказал – мы ищем ответы… Вернее того, кто может их дать… Сейчас, подождите, - Игорь что-то произнёс в усик микрофона, выдвинувшийся из воротника плаща, и тотчас над площадью возник шаттл, до этого успешно маскировавшийся стелс-полем. Эльфы удивлённо воззрились на него. Впрочем, слово «удивлённо» здесь мало подходило – единсвтенное, что не давало бойцам начать быстрое отступление после неожиданного появления летающей машины – это гордость. Челнок медленно опустился на землю, не подняв ни облачка пыли.
- Это наш летающий корабль, - пояснил Игорь, чтобы разрядить обстановку. Получилось не очень хорошо, но солдаты стали менее нервно посматривать на шаттл. – Мы хотим знать, что находиться здесь, - в воздухе между Игорем и девушкой, с которой он беседовал, развернулось большое объёмное изображение материка, с отмеченной на нём долиной.
- Это священная долина, - помедлив – видимо решая, стоит ли об этом говорить странным чужакам - ответила эльфийка. – Там, под надёжной защитой, стоит замок короля…
- Выходит, именно король может дать ответы на наши вопросы, - констатировал Игорь. Карта исчезла. Магнус, Медведев, Фобос и стражницы следили за разговором. Если быть более точным – за тем, что говорит Игорь – они не понимали языка эльфов, а кибернетических переводчиков у них не было. Впрочем, даже так они вполне улавливали суть беседы.
- Вы туда не пройдёте, - уверенно сказала девушка. – Но вы помогли нам, и я отплачу вам тем же. Я пойду с вами к королю – тогда вас пропустят магические стражи.
- Мы признательны вам за помощь, - вежливо ответил Игорь. – В таком случае, если вы не возражаете, то пора отплавляться, - тут же шаттл выдвинул трап…

0

49

Замок возник словно по волшебству, когда они подлетели к долине. Впрочем, это и было волшебство – замок был со всех сторон окружён магической оградой, которая делала его неприступным и невидимым. Сначала показались красивейшие башни замка, такие высокие, что задевали облака. Вместе с тем, они были сработаны настолько искусно, что казались совершенно невесомыми конструкциями. Затем, по мере приближения, начали проявляться и все остальные части замки и детали. И вот, наконец, замок предстал перед путешественниками во всей своей красе. Он был настолько красив, что даже слов не хватало, чтобы выразить это – восхищение – это меньшее, что можно было бы сказать о тех чувствах, которые вызвали вид замка в душах пришельцев из иного мира. Для описания всей гаммы чувств ни у кого из них просто не хватило бы слов.
Эльфийка, которую, как оказалось, звали Альвис, с благоговением взирала на резиденцию правителя королевства эльфов. Во время полёта она уже успела познакомиться со всеми членами десантной группы – Игорь выдал каждому киберпереводчика - успела задать множество вопросов Игорю, и была очень удивлена и заинтересована тем, что узнала из этих разговоров. Только с Фобосом и Медведевым разговор у неё не заладился. С первым – по причине его княжеского высокомерия, со  вторым – по той причине, что он просто молчал. Кроме того она очень интересовалась самим шаттлом – восторг от того, что она летит, пусть и внутри непонятной воздушной повозки, было невозможно скрыть.
- Мы должны опуститься вон там, перед воротами - Альвис указала на  ровную площадку перед массивными резными воротами в крепостной стене – на этот раз эльфийка стояла за спиной у Игоря, а не Хай Лин.
- Надеюсь, никому не придёт в голову спереть наш транспорт, пока мы будем беседовать с королём, - проворчал Медведев.
- Будь спокоен – шаттл подождёт нас в воздухе, - ответил Игорь, сажая машину перед воротами в мощной, но изящной крепостной стене. Последовал лёгкий толчок – челнок коснулся земли, а затем двигатель выключился. – Прошу всех покинуть помещение, - произнёс Игорь и первым спустился по трапу. Остановился, вдыхая чистейший воздух. Вот вышли стражницы, вслед за ними спустились и остальные. Девочки восхищённо рассматривали замок короля эльфов, возвышавшийся над долиной.
Между тем два стражника, стоявшие у ворот, направились к прибывшим столь непривычным для них образом, гостям. Вперёд вышла Альвис:
- Эти люди пришли встретиться с королём. Я могу за них поручиться.
- Вы можете пройти, - отступая, проговорил один из стражей, и вся группа двинулась к открывающимся воротам…
- Будем надеяться, что отец здесь, и вы не напрасно проделали столь долгий путь, - произнесла Альвис, когда они входили в замок.
- Отец? – удивленно спросила Хай-Лин.
- Ну да, король Антар мой отец, - невозмутимо ответила эльфийка.
- Вы полны сюрпризов, Альвис, - улыбнулся Магнус.
- Не отставайте, - вместо ответа сказала эльфийка, уверенно идя вперёд.
Наконец, миновав чередц коридоров и залов, они вошли в просторны тронный зал. Даже Фобос оценил красоту и роскошь его убранства. Свет местного светила лился через витражи, создавая причудливые узоры на полу. Трон, как и полагается, был в противоположном конце зала. Король был здесь – он обсуждал что-то с одним вельможей, который тотчас удалился, едва только посетители вошли в зал. Король был высок и у него также были длинные белые волосы. Он ждал, когда гости подойдут к нему.
- Рад видеть тебя, Альвис, - он обнял дочь. – Я вижу, тебе удалось удержать Ильт. А я уже был готов отправлять подкрепления…
- Мне помогли эти люди, - скромно ответила девушка, указывая на тех, кто пришёл вместе с ней.
- Я полагаю, что мы уже знакомы…Заочно, - произнёс Игорь, почтительно поклонившись и вглянув в глаза королю.
- Что ж… верно. И вы пришли сюда, чтобы получить ответы, - король прошёлся по залу. – Что ж… вы  их заслужили. Альвис, - он обернулся к дочери. – Оставь нас на время.
- Как пожелаешь, отец, - кивнула девушка и покинула тронный зал.
- Итак, что же именно вы хотите узнать, дамы и господа? - Антар с интересом посмотрел на стражниц.
- Я думаю, вы и так знаете, - произнёс Магнус. – Мы хотим знать, кто стоит за действиями эмиссара, убитого нами, каковы цели этой силы…
- Хм… всё и сразу, - улыбнулся король эльфов. –  Это так похоже на людей… всегда спешите, всегда хотите получить больше, чем нужно. Так много алчности и эгоизма… конечно, отчасти это объясняется небольшой продолжительностью жизни, но…, - король прервал свой  нравоучительный монолог. -  Для начала позвольте представиться – меня зовут Антар. Таково моё имя для чужаков. Живу я, как вы понимаете, довольно долго, и успел обрести за это время большое могущество...но это несущественно, - Антар сделал паузу, ожидая реакции.
- Моё имя – Игорь. К сожалению, около шести лет назад я был вынужден стать странником, - представился Игорь. – И тоже обрёл немалую силу…
- Магнус, глава Академии магических искусств Меридиана, - последовал примеру спутника старый маг. Затем представились и все остальные.
- Ну, вот теперь мы знакомы, - довольно констатировал король. – Теперь мы можем продолжить беседу.
- Вы говорили, что эмиссар действовал в интересах человечества. Как именно? – спросила Вилл. – Ведь он был ответственен за организацию войн, террористических актов, катастроф и многого другого, что никак не получается назвать добрыми делами.
- Равновесие, юная волшебница. Он поддерживал равновесие, - ответил король покровительственным тоном, каким обычно объясняют прописные истины для тех, кто, как говориться, «в бронепоезде».
- Между чем и чем? – заинтересованно спросил Медведев. Моральная сторона вопроса его не волновала никогда. Он уже догадывался, о каком именно равновесии идёт речь…
- Между потоками положительной и отрицательной энергии.  Между добром и злом, если говорить упрощённо. Здесь создать, там уничтожить… Это закон развития – единство и борьба противоположностей. Мы лишь оптимизируем действие этого закона, - ответил король. - Но так было вначале, а не сейчас…
- Кто – «мы»? – насторожился Игорь.
- «Равновесие». Так мы себя называем, - ответил Антар, отвернувшись. Похоже, он не гордился тем, что является частью этого «Равновесия».
- Так значит вы действительно иерарх… - констатировал Фобос.
- И да, и нет. Я – часть личности иерарха. И не самая главная. Это он был когда-то эльфом, сыном этого мира. Обретя могущество он ушёл в другие миры, а меня оставил здесь, чтобы никто ничего не заподозрил… Там, в иных мирах его, то есть меня и нашёл Верховный иерарх. Он рассказал о «Равновесии», о великой миссии этой, как вы сказали бы, службы – она призвана постоянно поддерживать борьбу между противоположностями, чтобы миры никогда не останавливались в своём развитии… К сожалению, я слишком поздно осознал,  что именно нужно Верховному… Вернее – слишком поздно заметил, насколько тот изменился за долгое время, что руководил «Равновесием». Вначале он действительно был другим…
- И что же ему теперь нужно? – поинтересовалась Тарани.
- Похоже, раньше он действительно верил в то, что делает. Соблюдал все правила. Теперь же  он иной - власть извратила его. Хотя он всё ещё верит в свою правоту и необходимость «Равновесия», но считает, что для постоянного поддержания борьбы противоположностей необходимо получить прямой контроль над процессами, происходящими во всех мирах Фрактала. Кроме того, верховный избрал далеко не самые лучшие методы для реализации основных задач равновесия… Возможно, отчасти это из-за того, что его народ сильно отличается как от нас, так и от людей. Очень сильно… Однако, вряд ли этим его можно оправдать – он слишком ногое знает и может, чтобы выбирать пути наименьшего сопротивления, что никогда не заканчивается хорошо… Это банально – по сути, он желает установить свою власть над всеми мирами… как оказалось, не только людям и эльфам свойственна жажда власти, - король горько усмехнулся. - Он был таким уже тогда, когда я стал иерархом. Собственно, именно поэтому я и стал иерархом - у меня не было выбора. Если бы я не согласился с Верховным, то он нашёл бы кого-нибудь другого, и мой мир был бы тогда обречён на безконечные войны и прочие потрясения, - в голосе короля слышалась невыразимая печаль от того, что он делал вещи, противоречащие его принципам, совершал поступки, которыми не мог гордиться.
- Хм… выходит, войны и противодействие прогрессу нужны ему ещё и для того, чтобы никто не смог до него добраться, - догадался Игорь.
- Это так. Он терзает войнами все миры, до которых может достать, преследуя сразу две цели – реализация задач «Равновесия» и препятствование возникновению очагов «осознания», если так можно выразиться – во время войны не очень-то задумываешься над тем, что происходит в мире в целом, и по каким причинам, - согласился Антар. – И именно поэтому он, видя, что вы представляете для него серьёзную угрозу, отдал приказ всем Иерархам уничтожить вас. Когда вы убили эмиссара, то нанесли существенный вред личности одного из иерархов, которого мы между собой называем Вторым. Он потерял большую часть своего «Я» и ещё не скоро придёт в себя. Этот факт не останется незамеченным – Верховный, вероятнее всего, лично вмешается в ситуацию. Вы должны добраться до него пока это не случилось…иначе у вас просто не будет шансов.
- Мне кажется, вы чего-то недоговариваете, - с сомнением в голосе произнёс Фобос. – У вас наверняка есть ещё что нам сказать.
- Вы правы, - нехотя согласился король. – В последнее время «Равновесие» всё чаще  сталкивается с противодействием. Это не единичные случаи, они подчинены определённой системе. Скорее всего - действиует какая-то иная сила, неведомая нам.
- Кто это может быть по-вашему? – спросил Медведев.
- Не известно, - ответил король. – Возможно СБ, соблюдающая безопасность Фрактала – нечто вроде службы собственной безопасности, если говорить вашеми словами. Но это предположение.
- А как же наше вмешательсвто? – поинтересовалась Тарани.
- Один случай из многих. Часть процесса противодействия, - ответил Антар. – Признаться, я полагал, что сбой системы «Равновесия» произойдёт в другом секторе Фрактала…
- Всё это хорошо, но давайте ближе к делу -  где нам искать Верховного, и чего от него ожидать? – оседомилась Хай-Лин.
- У него есть свой собственный мир. Он постоянно перемещается, но всегда держиться близко к границам Фрактала – туда нелегко добраться. Попасть в мир, созданный Верховным, можно только с разрешения самого Верховного… или продавив мембрану перехода между его миром и пространством реальности, в которой он находиться, областью поляризованного вакуума.
- Ну, разрешения нам точно не получить, - усмехнулся Игорь. – А вот второй вариант куда интереснее… Тем более, что я уже имел дело с поляризаторами вакуума.
- Мембрана перехода хорошо охраняется, - предупредил король. – А у вас, насколько мне известно, всего один корабль.
- Зато какой! – гордо сказал Игорь. – Укажите, где мы можем найти Верховного, и какова численность охраны или чем хоть охраняется его мир, а всё остальное – наше дело.
- Ваша безрассудная храбрость заслуживает уважения… и осуждения, - в голосе короля промелькнули нотки уважения. – В своём мире Верховный всемогушь. Но! Законы его мира относительны и не абсолютны. Помните это и сможете ему противостоять. Мембрана перехода в его мир находиться здесь, - эльф взмахнул рукой, и в воздухе возникла модель Фрактала, один из шипов которго засветился…
- Ещё один вопрос остался неозвученным, -  проговорил Фобос. – Зачем вам понадобилось нам помогать? Неужели муки совести?
- А даже если и так, разве вы лично примете такой ответ? – посмотрел на князя Антар. – Я сделал то, что считал должным сделать. Теперь недоверие ко мне и моим словам – ваша проблема.
- В любом случае мы не можем бездействовать, - изрёк Магнус. – Даже если мы попадём в ловушку, то у нас всё-равно будет шанс всё изменить…
Из тронного зала они вышли через десять минут, погружённые в раздумья.
- Вы получили те ответы, которые вам были нужны? – спросила Альвис у Игоря – похоже, она ждала их.
- Да, -  сухо ответил он.
- Куда вы теперь направитесь?
- Вполне возможно - на битву, равной которой мир ещё не видел, - мрачно произнёс Магнус...

Они покинули королевский замок, сопровождаемые эльфийкой.
- Это необходимо? – спросила Альвис у Игоря, когда все кроме него уже вошли в шаттл. Сейчас Игорь даже не хотел разбираться, почему она спрашивает. Сейчас всё было не важно. Всё, кроме одного – необходимо было раз и навсегда разобраться с Верховным иерархом, иначе все миры в конечном итоге придут в упадок и будут разрушены.
- Более чем. Множество миров раздираются на части непрерывными войнами, истребляются целые цивилизации...тормозиться развитие. Мой мир не исключение… И их – тоже, - он кивнул в сторону стражниц. - А за всем этим стоит некто. Мы знаем, кто он и где его найти. И мы должны его уничтожить, чтобы дать Вселенной шанс на нормальную жизнь.
- Но ведь…, - начала эльфийка.
- Что? В вашем мире нет войн – только незначительные стычки с демонами, а в остальном мир, тишь да благодать? Это не удивительно – один из помошников того, кому мы намереваемся бросить вызов, уроженец вашего мира. Эльф.
- Что ты хочешь этим сказать? – Альвис испытующее посмотрела на Игоря.
- Лишь то, что сказал. А теперь прощай. Мы, наверно, больше не посетим этот мир, - и он поднялся по трапу челнока, а через несколько секунд шаттл взмыл в небо.
Альвис провожала летающую машину взглядом… Сомнения и тревожные мысли поселились в её разуме. И вопросы, на которые она хотенла получить ответы…

Этот мир был очень похож на тот, который был привычен людям, находившимся на борту «Витязя», грозный силуэт которого бороздил здешний космос уже два часа в стелс-режиме. Правда, нектороые физические константы здесь имели другие велечины, поэтому в этом мире существовали явления и эффекты, известные земной науке лишь теоретически. Впрочем, на работе систем корабля и здоровье людей эти отличия никак не сказывалсь. К счастью, и законы, определяющие массы элементарных частиц здесь были идентичны тем, что были на Меридиане или в реальности Земли. В противном случае  путешествие закончилось бы весьма плачевно, ведь если масса электрона уменьшиться хоть чуть-чуть, то нестабильными станут даже те соединения, которые были стабильны до этого. Иными словами – даже тело человека может превратиться в радиоактивный изотоп.
Разрушитель уже с час кружил возле странного образования в космосе, протянувшегося на несколько сотен тысяч парсеков – это была абсолютно чёрная область пространства, поглощающая все виды излучений. Её невозможно было запеленговать ни одним из известных способов – она наблюдалась только визуально. И эта картина действительно вызывала уважение и благоговейный трепет.
Мембрана перехода.
И она действительно была защищена – везде, куда ни кинь взгляд, вились рои кактусообразных кораблей, с собратьями которых Игорю и другим руководителям «Катарсиса» уже приходилось сталкиваться. Их было так много, что казалось, они образуют непробиваемую монолитную стену на пути к миру Верховного иерарха.
- И как мы туда проберёмся? – высказал общий вопрос Фобос. Даже он был потрясён увиденным, хотя считал, что удивить его очень нелегко.
- На нашем корабле стоит поляризатор, - ответил Игорь. – Свкозь слой поляризованного вакуума ничто не пробъётся… Ну, если только это «ничто» не будет накрыто пузырём абсолютного щита – тем же поляризованным вакуумом…
- На вид не очень страшные, - сказала Анна, гляда на манёвры мириадов «кактусов» - среди них встречались как мелкие экземпляры – не более ста метров в длину, так настоящие исполины, длиной до десяти - двадцати километров.
- Может и нет, но стреляют так, что мало не покажеться, - усмехнулся Хромов. – По-моему это безнадёжная затея – мы не прорвёмся. Тут нужна армада кораблей и зверски мощное оружие. Или одна «Звезда смерти», как ты на это смотришь? – он лукаво подмигнул Игорю.
- Она будет, - уверенно произнёс Игорь. – В смысле – армада кораблей. Но мысль про Звезду смерти мне нравиться…, - хитро проговорил он.
- Уж не собираешься ли ты использовать трюк с голограммами? – с прищуром посмотрел на него Хромов.
- Собираюсь, - кивнул Игорь. – Но теперь – по полной программе. Всем приготовиться. Начинаем прорыв! Дэв! Поляризатор на максимум, активировать голограммы!
- Есть, кпитан, - с задором произнёс ИИ, и тут же впереди, сзади, сверху, снизу и с боков «Витязя» возникли несколько сотен его точных копий. Все, кто находились в это время на мостике - а это, собственно, были все, кто отбыл из Меридиана - созерцали эту величественную, монументальную картину – Дэв любезно включил обзор.
- Мне кажется, нам пора атаковать, - нетерпеливо произнёс Мэтт, обращаясь к Игорю. Юноша, похоже, хотел отыграться за то, что его не взяли на планету.
- Пора! Полный вперёд! – скомандовал Игорь, подмигнув Мэтту, и армада медленно и неотвратимо двинулась вперед, к мембране перехода...

Их заметли, когда до цели оставалось всего двести тысяч километров – ближайший к ним рой «кактусов», насчитывающий двадцать экземпляров данного растения, резво метнулся наперерез, открывая огнь – с колючек вражеских кораблей сорвались ярчайшие белые молнии, настигая голограммы – те натурально покрывались взрывами и не менее натурально начали отстреливаться из всех бортовых орудий. И что самое поразителное – их выстрелы наносили реальные и серьёзные повреждения кактусам!
- Этого не может быть! – воскликнул Эйнштейн удивлённо, видя, как от удачного попадания лазерного луча, один из «кактусов», красиво взорвавшись, начал разламываться надвое.
- Голограммы ни что иное, как фотоны света. А свет, как известно, проявляет свойства волны и частицы одновременно, - ответил Игорь. – Дэв! Готовь главный калибр! Сечас жахнем! – Игорь потёр руки.
- Сей момент! – ответил Дэв…
…Пластины брони в носовой части корабля разошлись, открывая взгляду нутро звёздного разрушителя. Медленно выдвинулась огромная – триста метров длиной и пятьдесять в диаметре – пушка, увитая синей спиралью из неизвестного материала. Спираль заискрилась, а в следующую секунду сильный энергетический импульс прошёлся по ней от основания – пушка извергла из себя мощнейшую извивающуюся молнию! Она настигла ближайший «кактус», обвила его, словно удав, настигший добычу и готовый её проглостить, и протянулась дальше – к другому кактусу, и дальше и дальше… Корабли противника, буквально «связанные» извивающейся молнией, начали взрываться изнутри, раскалываться на части, которые, раскалённые добела, тяжеловесно разлетались в стороны. Вот один кактус взорвался – ярчайшая вспышка, а затем взрывная волна, увлекающая за собой отколовшиеся от других кактусов части… Но людям на «Витязе» некогда было любоваться этим зрелищем.
- Пора! Дэв, действуй! – скомандовал Игорь, и корабль рванулся к мембране перехода. Вслед за ним двинулась армада голограмм.
На помощь уже почти уничтоженному рою двинулись два десятка других, с десятикилометровыми дредноутами в составе. Армада вступила в бой, нанося существенный урон противнику, но «Витязь» уже соприкоснулся слоем поляризованного вакуума, созданным особым генератором, с мембраной...

Он проснулся и протёр глаза – время на будильнике – восем тридцать две с скундами. Огляделся – шкаф с книгами у стены слева, диван, на котором он, собственно, удобно улёглся. У стены справа - телевизор, да пара кресел.
- Ты уже проснулся? – разлася вдруг женский голос, и в комнату вошла Ольга.
- Похоже, я всё ещё сплю, - не веря своим глазам, ответил Игорь, поднимаясь с дивана. Он помнил, что только что «Витязь», его космический крейсер, пересёк мембрану перехода в мир Верховного иерарха… а что было потом? Неужели сон? Не верится!
- Ты и так проспал больше десяти часов,  соня, - улыбнувшись, сказала Ольга. – Пора бы уже проснуться.
В мозгу роились вопросы: как такое возможно? Что происходит? Почему ОНА здесь? Что я здесь делаю? Где все остальные? Неужели сон?..
И вновь взглянув на Ольгу,  в душе всколыхнулось чувство вины, которое он так старался подавить все эти годы. Но почему-то оно не было таким сильным, как прежде… Быть может, из-за того, что он хотел верить в то, что Ольга жива? Быть может, из-за чувства облегчения от осознания того, что вся его жизнь, как жизнь Странника – не более чем плохой сон?
- Что-то случилось? – с тревогой в голосе спросила Ольга. – У тебя такой вид, будто ты что-то потерял… или увидел привидение, - девушка улыбнулась.
- Вполне возможно, - рассеяно ответил Игорь, пытаясь уследить за всеми своими мыслями. Ему очень хотелось поверить в реальность происходящего, в то, что Странником он был лишь во сне. Но не мог окончательно убедить себя в этом – уж слишком реально было всё, что он видел во сне. Слишком…
- И что же ты потерял? – спросила Ольга, садясь на диван рядом с Игорем и пытаясь заглянуть ему в глаза.
- Моя память, - наконец ответил он. – Я не помню, как оказался здесь.
- Не удивительно – ты вчера так напился, что Сергею пришлось тащить тебя до машины и везти сюда. Разве не помнишь – вы с коллективом праздновали создание первой партии торсионных генераторов.
- Но ведь…, - начал было Игорь, но Ольга прервала его:
- Завтрак уже готов, долго тебя дожидаться? – с напускной строгостью спросила она.
- Да  н-нет, я сейчас, - Ольга вышла, а Игорь с силой зажмурил глаза. Открыл – комната не исчезла. «Что же, чёрт возьми, твориться? Если это был сон, то он был необычайно реален… А если нет? Тогда нам удалось прорваться в мир иерарха, а потом… Что же было потом?». Происходящее здесь и сейчас занимало его всё больше. Он встал с дивана, натянул футболку с нелицеприятной надпиьсю в адрес американского президента – спал он, как оказалось, в штанах, и побрёл в ванную, по пути размышляя над тем, что произошло. Мысли были разные, и он всё никак не мог забыть тот сон, где был Странником. Что-то ему мешало. Что-то в глубине души…
Позавтракал, не проронив ни слова, погружённый в размышления, тем самым неприятно удивив Ольгу.
- Чего ты такой хмурый? Можешь радоваться, - сказала она, отпив из чашки чаю. – Теперь вам за этот генератор нобелевку порываются вручить.
- Что-то я не припомню, чтобы работа над генератором дошла до стадии промышленного производста, - ургюмо произнёс он. Сон всё никак не шёл из головы…
- То есть как это? С тобой всё в порядке? – забеспокоилась Ольга.
- Наверное нет, - ответил Игорь. Его буквально пронзила догадка, которую требовалось проверить. И будь что будет! О
Он взял нож.
- Что ты хочешь делать? – в глазах Ольги клубилась тревога.
- Хочу кое-что проверить, - ответил Игорь, поднося нож к груди.
- Ты что спятил!?!?! Да что с тобой такое!?!?! – в ужасе воскликнула Ольга, вскакивая и пытаясь вырвать нож из рук Игоря. Но он крепко держал его.
- Если человеку сниться, что он умирает, то он сразу просыпается, - ответил Игорь, борясь с Ольгой и не давая ей отнять нож. – У меня есть подозрение, что всё это, - он обвёл взглядом комнату, - не блее чем сон, иллюзия.
- Всё настоящее, как ты не понимаешь, - Ольга нежно прикоснулась к нему. Слишком неестественно. Она так никогда не делала.
- Ну конечно, - криво умехнулся Игорь – он не заметил небольшого шрама на щеке Ольги, который она получила ещё в детстве. – Да здравствует свобода! – крикнул Игорь, надавливая на нож…

Он очнулся посреди равнины, усеянной цветами и травами. Вдохнул – воздух был приятным, чистым, насыщенным запахами природы. Где-то позади возвышалась дымившаяся громада звёздного разрушителя, зарывшаяся носом в землю. Поднявшись, огляделся –  повсюду, куда бы он ни направил взгляд, были только травы и цветы. Казалось, что равнина не имела ни конца, ни края. И только одно обстоятельство привлекло к себе внимание - вдали в обе стороны и вверх на безконечность простиралась кирпичная стена!  «Граница фрактала. Такой её видит мой разум», - понял Игорь. Каждый видел этот мир по-своему – цветы и стена, которые видел Игорь, на самом деле должны были выглядеть иначе. Он чувствовал это. Неподалёку на земле лежали Магнус, Фобос, Медведев, стражницы и остальные – все, кто вместе с ним покинул Меридиан. Игорь подошёл к Вилл и положил руку ей на лоб, закрыл глаза и сосредоточился. Через несколько секунд стражница очнулась:
- Что происходит? Где мы? И куда делась мама? – спросила она, растерянно посмотрев в глаза Игорю.
- Всё это было иллюзией, - ответил он. -  Верховный заставил нас увидеть реализованным то, что могло бы быть, по его мнению, для нас счастьем.
- Надо вытащить из иллюзий остальных! – решительно произнесла Вилл, поднимаясь с земли, если только это была земля.
- Да, - согласился Игорь, направляясь к Магнусу…
Через десять минут все были на ногах.
- Вот чёрт, - позволил себе выругаться Фобос. – Верховный таки нашёл то, что мне было нужно, и я поддался. Вынужден признать, что если бы не вы, Странник, то я бы так и остался в иллюзии.
- Не вини себя, - ответил Магнус. – Почти все мы поддались, - по тому, как он это сказал, становилось понятно – Фобос действительно был не единственным, кого прельстили иллюзии…
- Ладно. Мы здесь, - сказала Ирма, - знать бы только где «здесь». Как мы теперь будем искать верховного иерарха?
- А я думаю, что его не надо искать, - ответил Медведев, указывая куда-то вдаль, за спины стражниц. – Он сам нас найдёт. И довольно быстро…
Все обернулись – на горизонте показалось гигантское чёрное облако, непрерывно извергавшее молнии – громовые раскаты были слышны даже здесь. Облако быстро приближалось - огромная тень напрыла равнину и людей, молнии с грохотом впронзали воздух, впивались в землю вокруг них.
- Верховный! – крикнул Игорь. – Мы пришли, чтобы восстановить попранную справедливость! Мы принесли возмездие!
Молнии прекратили вгрызаться в землю. От облака отлелилась небольшая чёрная тучка и устремилась вниз, к людям. Опустилась на землю и приняла облик диковинного существа пятиметрового роста. Единственное, что можно было сказать – его предками были насекомые.
- Возмездие? – щёлкающий голос существа разнёсся по равнине, заглушая все звуки. – Неужели вы ничего не поняли?
- Мы поняли то, что в угоду себе ты утопил целые вселенные в крови, - воинственно произнёс Марти. – А народы этих миров поработил, хоть они этого и не осознают.
- Действительно не поняли, - разочарованно сказал Верховный. – В таком случае вы мне не нужны, - пространство искривила чудовищная сила. Земля и воздух вокруг группы людей стали корчиться – началось изменение метрики.
- Нет, Верховный, - сказал Игорь, и всё тут же прекратилось. – Это ты не нужен Вселенной.
- Неужели ТЫ так ничего и не понял? – существо посмотрело на Игоря. Взгляд его был тяжёл, почти осязаем. Игорю показалось, что на него внезапно рухнула скала. Но он выдержал.
- Что я, по-твоему, должен был понять? – спросил Странник.
- Это я привёл вас сюда. Привёл тебя сюда, - ответил Иерарх.
- Ты лжёшь! – воскликнула Ирма.
- Неужели вы думаете, что вам удалось бы проникнуть сюда, если бы я того не хотел? Я знал, что Третий предаст меня. Но это входило в мой план. Теперь все вы здесь.
- Ты мог убить всех нас, но не сделал этого. Мы нужны тебе живыми. Для чего? – поинтересовался Фобос. Стражницы, Рей, Марти, Анна, Эйнштейн, Мэтт всё ещё ничего не понимали.
- Ваш потенциал очень высок… Но у него, - Иерарх указал одной из своих четырёх рук на Игоря, - у него потенциал абсолютен. Именно поэтому я и внушил тебе мысль создать переместитель. Я знал, что рано или поздно ты придёшь ко мне, оставалось только подтолкнуть тебя в нужном направлении…
- Так значит, это всё ты? – не веря услышанному, спросил Игорь. Он многое повидал, многое узнал и многое потерял. Но всегда считал, что был свободен. Всегда думал, что сам избрал свой путь. Теперь вся мозаика моментально сложилась у него в голове. Всё стало ясно и даже то, чему он не придавал значения, обрело скрытый, но вполне реальный смысл. Чудовищный гнев заполыхал в его душе. - Исчезновение Ольги тоже ты устроил? –пространство вокруг Игоря начало искажаться, вибрировать, от земли отрывались куски, распадавшиеся на атомы.
- Она мешала тебе раскрыть потенциал.
- И и чего ты теперь от меня ждёшь? Думаешь, я стану тебе помогать? – Игорь не сделал ровным счётом ничего, но волна искажения метнулась от него к Иерарху, разрывая материю на мельчашие частицы. Но Иерарх этого даже на заметил – волна прошла сквозь него не причинив никакого вреда. Единственный след, который оставила атака Игоря – глубокая, адеально ровная борозда в земле, протянувшаяся куда-то в неописуемую даль.
- Нет. Ты слишком своенравен. Я просто возьму твою силу… и их тоже. Здесь это возможно, - лицо Верховного изобразило нечто, что можно было принять за улыбку.
- Это…это невозможно! – потрясённо произнесла Хай-Лин. Она не знала, как ещё отреагировать на всё, что происходило. – Ты ведь ему не веришь? – она посмотрела на Игоря.
- Дело не в вере, - процедил он. – Теперь всё складывается! Вот почему «Общество неизвестных» следило за мной – они были его пешками, выполняли его указания. Всё, что мы делали было его планом!
- Да, - согласился Иерарх. – Готовься Странник. Это твой последний бой и ты его не выиграешь.
- Мы ещё посмотрим, - произнёс Игорь. Он был готов умереть, но выиграть битву.
- ТаАк-таАк-таАк…. Кто это у насС здесь? –  внезапно раздался голос. Он произносил слова со странным акцентом и шёл, казалось, отовсюду – и всерху, и снизу, и справа и слева...
- Что? Кто это? – Иерарх начал озираться по сторонам. Было похоже, что он был не на шутку встревожен.
- А-а-а-а…эЭто выЫ, миссстер ФриИмЕен…, - в воздухе проявился силуэт человека, одетого в строгий серый костюм, с дипломатом в руке. – Вот виИдите – я опяЯть не удержаАлссся…впроОочем, теперь ведь ваАс зовуУт насстояЯщим именем… Игорь, - таинственный человек проявился полностью и неспешно, словно был на прогулке, подошёл к Верховному – тот попытался атаковать, но человек просто посмотрел на него осуждающе и Иерарх тут же рассыпался в пыль! Стражницы изумлённо воскликнули. – Я весссьма признаАтелен…всеЕм ваам. Без вассс…я бы не смОог сюда прониИкнуть.
- Что вы имеете в виду? – выдавила из себя вопрос Вилл – она была потрясена тем, проиходило здесь последние десять минут и с трудом подбирала слова.
- Не очень догадлива, - посмотрел на неё неожиданный гость. – Я наблюдаАл за всссеЕми ваАми. И не зряЯ.
- Как именно вы наблюдали? – поинтересовался Медведев. Похоже, ему удалось сохранить самообладание.
- Его плаАщь, - ответил человек. – ВыЫ поОмните, каАк вы получИили его? – обратился он к Игорю.
- Вполне, - помедлив, ответил Игорь, припоминая все обстоятельства того случая. - Так значит это следящее устройство?
- Да. Но не тоОлько…
- И что теперь будет? – спросила Корнелия.
- РешаАть вам, - незнакомец улыбнулся. – Мои нанимаАтели буУдут довольны…РабоОта выполнена. А выЫ можете отпраАвиться домой.
- Кто вы? – задал вопрос Фобос, молчавший до этого. То, что он почувствовал, когда внезапно незнакомец вмешался – это было нечто совершенно…неописуемое. Князь не мог поверить, что может существовать ТАКАЯ мощь. Поэтому он просто не мог не спросить.
- Хм…пожаАлуй, тепеЕрь я могу отвеЕтить, - произнёс незнакомец. – В данный момеЕнт я предссставляЯю интересЫы некоей слуУжбы, контролирующей всеЕ процесссы во ВссселеЕнной.
- Служба безопасности? – предположил Магнус.
- Можно сказаАть и так. ИераАрхи прессступили Закон, и они обратиИли на них…внимание.
- А как же Выразитель Несогласия? – осведомилась Тарани.
- Иерархи саАми его созздали…Ссслингер, который вы уничтоОжили, был отвлекаАющим манёвром…и уж естессственно он не моОг уничтожить веЕсь ФрактаАл…хоть именно эЭто и хотели внушИить иерархи РавновеЕсия.
- В таком случае мы выполнили свою задачу, - произнёс Магнус. – И нам пора уходить.
- МнеЕ тоже, - человек отошёл в сторону – рядом с ним в воздухе возникла дверь. Обычная деревянная дверь, ничем не примечательная – каждый неоднократно видел такие. – Но, преЕжде, чем уйтиИ – что выЫ намереваАетесь делать, СтраАнник?
Все посмотрели на Игоря.
- Существует множество миров, где живут мои квантовые двойники, - задумчиво произнёс он.  Решение, которое он принял, оформилось как бы само собой, импульсивно. – Я найду их. Вместе мы сможем препятстовать деятельности таких, как Верховный.
- ВстуУпите в СБ? – недоверчиво спросил незнакомец.
- Нет. Будем действовать самостоятельно, - ответил Игорь. – И также будем следить за самой СБ, если мой… наш потенциал действительно так велик, как говорил Верховный, то это возможно.
- Что ж, желАаю удачи, - человек улыбнулся, и скрылся за дверью – пропустив его, она тихо закрылась и растаяла в воздухе, словно туман…
- Ты это серьёзно насчёт двойников? – посмотрела на Игоря Хай-Лин.
- Это меньшее, что я могу сделать – не хочу, чтобы ещё кто-то пережил то, что пережил я. Не хочу, чтобы другие миры страдали из-за действий зарвавшихся…иерархов, если угодно. Конечно, не все мои квантовые «родственники» соглясятся помочь, но и вместе с теми, что согласяться, мы станем силой…
- Мне жаль вас, друг мой, - проговорил Магнус. – Вы обрекаете себя на вечные скитания.
- Может и так… а может и нет, кто знает? – лукаво посмотрел на старого мага Игорь. – Прощайте, друзья, - и он скрылся в портале.
- До встрчечи, друг, - шёпотом сказал  Магнус, а стражницы лишь смотрели на то место, где только что был портал.

Так появился Судья…

Свободный человек
Март-июль 2007 года.
Калужская область.

0

50

Я хочу сказать несколько слов о данном произведении. Во первых, я восхещён. Это "любительское" произведение стоит, для меня, на равне с творчеством известных фантастов нашего времени. Стиль повествования, продуманные характеры героев, захватывающий сюжет - всё это на уровне куда выше фиков. Я хочу увидеть эту книгу в списке книг не как дополнение к Witch, а как полноценную отдельную книгу. При том, хочеться подержать книгу в руках. Тоесть, чтобы книгу напечатали. Я видел книги по Сталкеру в магазинах, которые прочитал от силы пару раз, а Вмешательство извне перечитал уже почти 6 раз.
На последок, желаю автору написать ещё много книг и ктомуже заработать на них.
                                                                                                    С уважением, поклонник сея произведения, Nadie.
P.S. Можно сылочки на ваш фанфики (надеюсь они есть).
P.S.S. При выборе издателя, пожалуйста посторайтесь, чтобы книгу можно было купить в Украине.

Отредактировано Nadie (2010-04-18 22:43:06)

0

51

Nadie написал(а):

Я хочу сказать несколько слов о данном произведении. Во первых, я восхещён. Это "любительское" произведение стоит, для меня, на равне с творчеством известных фантастов нашего времени. Стиль повествования, продуманные характеры героев, захватывающий сюжет - всё это на уровне куда выше фиков. Я хочу увидеть эту книгу в списке книг не как дополнение к Witch, а как полноценную отдельную книгу. При том, хочеться подержать книгу в руках. Тоесть, чтобы книгу напечатали. Я видел книги по Сталкеру в магазинах, которые прочитал от силы пару раз, а Вмешательство извне перечитал уже почти 6 раз.
На последок, желаю автору написать ещё много книг и ктомуже заработать на них.
                                                                                                    С уважением, поклонник сея произведения, Nadie.
P.S. Можно сылочки на ваш фанфики (надеюсь они есть).
P.S.S. При выборе издателя, пожалуйста посторайтесь, чтобы книгу можно было купить в Украине.

Благодарю за столь лестный отзыв и пожелания. В своё оправдание могу сказать - я старался и пылал вдохновением во время написания. Наверное поэтому и получилось так...как получилось (не люблю себя хвалить - пусть лучше этим занимаются другие, если им нравиться то, что я написал :) ). Я, кстати, тоже подумываю над тем, чтобы сделать из "Вмешательства" книгу...но пока мне не известно ни одно издательство в России, которое бы издавало фанфики по W.i.t.c.h. Хотя можно попытаться связаться непосредственно с Диснеем... Но это заметка на будущее.
А по поводу ссылок на фанфы - не стоит себя утруждать - в скором времени все они появятся на этом форуме.

Отредактировано Свободный человек (2010-04-19 20:05:37)

0

52

Свободный человек написал(а):

не известно ни одно издательство в России, которое бы издавало фанфики по W.i.t.c.h.

Выстави Вмешательство извне как незаваисимую книгу, ведь команда Witch является героями второго плана. Я думаю, что даже не знакомому с еленной Witch будет очень интересно читать книгу.
P.S. Жду новых шедевров.

Отредактировано Nadie (2010-04-20 13:57:09)

0


Вы здесь » ~ RSTeam forum ~ » Фан творчество » Трилогия "Вмешательство извне"